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Un artista ghanés está derritiendo sus residuos de vidrio en sus maravillas

ODUMASE-KROBO, GHANA, 11 abr () – Michael Tetteh, el único soplador de vidrio profesional en Ghana, apretó los dientes mientras sostenía una bola de vidrio fundido al rojo vivo, con las manos quemadas y ampolladas contra el vapor de acero del periódico húmedo. El usó. para protegerlos.

La mujer de 44 años trabajaba en un horno de chatarra calentándose a casi 1.500 grados Celsius (2.700 Fahrenheit), mientras estaba embarazada con ventanas fundidas, pantallas de televisión y botellas de refrescos. Algunos se convierten en jarrones rojos con franjas de negro, otros verdes y algunos en botellas limpias a diario.

«El vidrio… es mi pasión, mi corazón», dijo. «Es como la vida. Te lleva en un viaje de un (paso) a otro».

El uso intensivo de materiales reciclados por parte de Tetteh, que recolecta de chatarrerías y vertederos en la capital, Accra, es parte de la misión declarada de Ghana de reducir los desechos de vidrio de Ghana y lo que se considera importaciones desperdiciadas.

Imagina una Ghana libre de vidrio en el extranjero, que ha convertido su tradición de fabricación de cuentas de vidrio en una industria moderna multifacética.

Ghana importa alrededor de $ 300 millones en productos de vidrio y cerámica cada año, según el Observatorio del Complejo Económico. Más del 80% de eso proviene de China, el principal exportador mundial de vidrio.

La sopladora de vidrio Janet Offei, de 28 años, tiene una pieza de cristalería producida en el taller de fabricación de cristalería de Michael Tetteh en Krobo Odumase, Ghana, el 18 de marzo de 2022. REUTERS/Francis Kokoroko

Si bien algunas empresas privadas reciclan su vidrio, Tetteh dice que la mayoría de los desechos de vidrio de Ghana terminan en vertederos o se esparcen por las calles del país, lo que crea un peligro para la seguridad.

“No tenemos un proceso de recolección (residuos de vidrio), y no queremos que los vidrios rotos fluyan así”, dijo. «Si usamos (materiales) reciclados, podemos ganar dinero».

Proveniente de la ciudad de Odumase-Krobo, el corazón de la cultura tradicional de cuentas de vidrio de Ghana, Tetteh descubrió el soplado de vidrio en 2012 después de pasar varios meses en Francia y los Países Bajos aprendiendo el oficio con otros fabricantes de cuentas de Ghana.

Solo en su deseo de continuar en su regreso a casa, se fijó el objetivo de establecer una tienda caliente adecuada en Odumase-Krobo.

Preocupado por la falta de financiación, construyó hornos con chatarra y arcilla utilizando tutoriales en línea. Ha perfeccionado su capacidad para ver videos de YouTube de famosos artistas del vidrio como Dale Chihuly de Estados Unidos.

Desde entonces, ha contratado a varios asistentes jóvenes de Odumase-Krobo, quienes los están capacitando y espera algún día dirigir sus propios talleres. Su trabajo se puede encontrar en grandes almacenes en Ghana y Costa de Marfil, y se presenta en galerías de arte europeas y estadounidenses.

“Mi corazón (quiere) capacitar a jóvenes ghaneses, tanto hombres como mujeres, para que puedan aprender este trabajo”, dijo. «No tendremos que ir a otros países como China para comprar lo que queremos para Ghana».

Avril Gaulin

Periodista de origen francés que, ha participado en la investigación, para cadenas de noticias importantes, cubriendo también reportajes de nivel cultural, y social. Actualmente, escribe novelas e investiga la cultura a través de las artes.

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