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Trabajando en la sala de control de un reactor Diablo Canyon, esta madre se convirtió en una defensora nuclear

Heather Hoff estaba trabajando en la sala de control de la planta nuclear Diablo Canyon cerca del condado de San Luis Obispo, California, cuando un tsunami provocó un terremoto que detuvo el enfriamiento del suministro de energía a través de un reactor nuclear en la central nuclear Fukushima Daiichi en Japón. Fusión a través del núcleo de un reactor nuclear en Fukushima.

«Fue realmente aterrador», dijo Hoff a El Mundo que Vivimos en una entrevista en video. «Mi peor pesadilla como operador: estar allí y pensar en estos otros operadores al otro lado del océano. No saben lo que está pasando con su planta. No tienen energía. No saben si hay personas». Duele.»

En los primeros días después del accidente, «lo que escuchaba en la televisión en los medios era bastante aterrador», dijo Hoff.

Heather Hoff, cofundadora de Mothers for Nuclear, ha trabajado en el reactor de energía nuclear Diablo Canyon durante los últimos 18 años. Aquí se la ve alrededor de 2014 en el simulador de la sala de control.

Foto cortesía de Heather Hoff

Pero a medida que pasaba el tiempo y se disponía de más información sobre la crisis, las consecuencias del accidente se hicieron evidentes. Aunque tres empleados que trabajaban para Tokyo Electric Power Company murieron como resultado del terremoto y tsunami resultantes, nadie murió como resultado del accidente del reactor nuclear.

“Tres plantas estaban en declive y eso es aterrador, horrible y costoso, pero no perjudicó a nadie”, dijo Hoff. «Y eso realmente me sorprendió».

Después del accidente de Fukushima, Hoff temía tener que dejar su trabajo hasta que se comprometiera con el potencial nuclear para ser una contribución segura y limpia al suministro de energía mundial.

«Siento con más fuerza ahora que lo nuclear es lo correcto y que las partes dañinas de la energía nuclear no son la tecnología en sí, sino nuestros miedos, nuestras respuestas humanas a la energía nuclear».

Después de pasar por su propia evolución en su idea de la energía nuclear, Hoff cofundó un grupo de defensa, Mothers for Nuclear, en 2016 con su colega y amiga Kristin Zaitz.

«Hay tanto miedo y tanta desinformación… es un villano útil», dijo Hoff. «Está bien tener miedo, pero eso no es lo mismo peligroso».

Por qué Hoff comenzó a trabajar en Diablo Canyon

Hoff no esperaba con ansias su carrera en energía nuclear.

Hoff vino a San Luis Obispo, California, para asistir a la Universidad Politécnica del Estado de California, donde se graduó en 2002 en ingeniería de materiales. Después de graduarse, trabajó en «trabajos aleatorios en la ciudad», dijo, incluida una tienda de ropa, una bodega y la fabricación de termómetros para animales para vacas.

Hoff solicitó y consiguió un trabajo como operador de planta en Diablo Canyonn en 2004. Desde el principio, Hoff no estaba segura de cuál sería su trabajo y cómo se sentiría al respecto, y su familia estaba nerviosa por el trabajo que tomó. a. planta nuclear. Así que decidió lidiar con la incertidumbre buscando información ella misma.

“Escuché muchas cosas aterradoras, y realmente no sabía cómo me sentía acerca de la energía nuclear”, dijo Hoff a El Mundo que Vivimos. «Probablemente pasé los primeros seis años de mi carrera allí haciendo muchas preguntas». Por un tiempo aceptó que era solo cuestión de tiempo antes de que se enterara de que algo «terrible» estaba sucediendo en las instalaciones del reactor nuclear.

El cambio en la energía nuclear ha sido un proceso gradual. “Me sentí orgullosa de trabajar allí, orgullosa de ayudar a generar una cantidad tan grande de electricidad limpia en una huella muy pequeña”, dijo a El Mundo que Vivimos. La energía nuclear realmente “se está alineando muy bien con mis valores ambientales y humanitarios”, dijo.

Heather Hoff, cofundadora de Mothers for Nuclear

Foto cortesía de Heather Hoff

Hasta la fecha, Hoff ha estado trabajando con Diablo Canyon durante 18 años y tiene claro que cree en la importancia de la energía nuclear.

De 2006 a 2008, Hoff tomó clases de capacitación de la Comisión de Regulación Nuclear para poder operar el reactor. Ahora escribe operaciones y procedimientos de ingeniería para Diablo Canyon, un trabajo que ha ocupado desde 2014.

Diablo Canyon suministra el 8% de la electricidad total de California y el 15% de la electricidad libre de carbono de California, que es suficiente para abastecer a unos 3 millones de hogares, dijo a El Mundo que Vivimos.

Nuclear es un ‘villano conveniente’

Hoff y Zaitz fundaron Mothers for Nuclear en 2016 para compartir lo que aprendieron sobre la energía nuclear.

“No somos ejecutivos de servicios públicos. No somos tipos con traje. No somos científicos locos”, dijo Hoff a El Mundo que Vivimos. son madres Entienden el escepticismo y el miedo que fomenta la energía nuclear y luego educan a las personas sobre la ciencia de la energía nuclear en un lenguaje compasivo.

El grupo Mothers for Nuclear tiene algunos miles de seguidores en Twitter, Instagram y Facebook. El grupo se ha desarrollado desde sus inicios.

“Cuando comenzamos Mothers for Nuclear, creo que en gran medida describía nuestro trabajo como un trabajo de divulgación para la comunidad, pero también crecimos en un papel como consultores para nuestra propia industria, y pasamos mucho tiempo compartiendo cómo todos deberían comunicarse de manera diferente «, dijo a El Mundo que Vivimos.

La industria nuclear no solo hace un mal trabajo al anunciar los beneficios de la energía nuclear, sino que, en muchos sentidos, ha dañado su propia imagen al centrarse en las precauciones de seguridad. Estas capas adicionales de respaldo se suman al costo, a menudo redundancias operativas, y envían un mensaje desgarrador de que la energía nuclear debe ser terrible y peligrosa.

“Nos disparó totalmente en la pierna”, dijo Hoff.

Zoom In IconFlechas señalando

Heather Hoff, cofundadora de Mothers for Nuclear, actualiza un transformador principal de la Unidad 2 durante el mantenimiento y el reabastecimiento de combustible programados regularmente alrededor de 2017. El vapor detrás de Hoff es una parte normal de una avería programada, dijo.

Foto cortesía de Heather Hoff

Dado que Diablo Canyon se enfrenta a un cierre muy controvertido, sabe que algunas personas pueden pensar que su grupo de defensa nuclear es una tapadera para un esfuerzo público para defender su propio trabajo.

Pero ella dice que sería «mucho más fácil para mí» conseguir un trabajo en una planta de desmantelamiento o en otra planta de energía nuclear en otro lugar.

En cambio, dice, cree que está ansiosa por contar la historia de la energía nuclear como solución al cambio climático.

“Cuanto más aprendo sobre la energía nuclear y nuestras opciones energéticas, más ansioso y apasionado me vuelvo, y más obligado me siento a hablar y ayudarnos a cambiar las actitudes de las personas y ayudarnos a entender que las plantas existentes se mantienen. la apertura puede ayudarnos a abordar el cambio climático, puede ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos energéticos”, dijo Hoff a El Mundo que Vivimos.

A pesar de todos los obstáculos, Hoff es optimista sobre algunas de las tecnologías avanzadas de reactores nucleares que se están desarrollando. Y dice que el sector energético necesita encontrar un «nuevo chico malo».

En particular, Hoff no quiere centrarse en los combustibles fósiles como el malo.

“Tampoco quiero que los combustibles fósiles sean un enemigo, porque creo que la energía es muy importante para que las personas tengan una buena calidad de vida y necesitamos más energía”, dijo Hoff. “No sé, tal vez el enemigo sea el extremismo, como las personas que no están dispuestas a hablar sobre las opciones y cuál es la mejor combinación de todas las cosas que tenemos que hacer para mejorar la vida humana y proteger el planeta al mismo tiempo. «

– El Mundo que Vivimos Magdalena Petrova contribuido a este informe.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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