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Techie ucraniano combina ‘código y personas’ para recaudar $ 3.5 millones hasta la fecha para familias en el hogar

A poco más de un mes de la invasión rusa de Ucrania, Alex Iskold quiere ser una realidad en su país de origen y prestarlo de la manera que mejor sabe.

Iskold es un capitalista de riesgo y director gerente de 2048 Ventures en Nueva York, que emigró a los EE. UU. desde Ucrania a la edad de 19 años. También es un empresario tecnológico y cofundador de Project 1K, una iniciativa sin fines de lucro que permite que cualquier persona reciba $ 1,000 donado directamente a una familia ucraniana.

Hasta la fecha, el proyecto ha recaudado más de 3,5 millones de dólares y ha ayudado a 3.500 familias. Pero Iskold, ahora de 49 años, sabe que la crisis inminente de Ucrania, un país de 44 millones de habitantes, está a punto de profundizarse sin importar cuándo termine la lucha.

Más de 4 millones de ucranianos huyeron a países vecinos, y más de la mitad ingresaron a Polonia, ya que el ejército ruso golpeó los centros de población. Sin duda, millones de personas carecerán de las necesidades básicas en un futuro próximo y necesitarán dinero para alimentos, medicinas, ropa y transporte.

“Hay muchas formas en las que puedes otorgar, pero cuando otorgas ayuda directa, sabes que una familia está mejor porque la ayudaste”, dijo Iskold en una entrevista.

Para una familia de tres o cuatro, $ 1,000 solo dura alrededor de un mes, dijo. Con más de 70,000 familias que ya esperan apoyo y más solicitudes que llegan cada hora, el proyecto necesita patrocinadores individuales y corporativos para seguir creciendo.

“Este es un fuerte llamado a la acción, ya que las empresas pueden marcar una diferencia significativa, y estamos seguros de que somos el buque adecuado para entregar la ayuda”, dijo. «Espero que las empresas puedan dar un paso al frente y ayudarnos a encontrar más familias».

El concepto del Proyecto 1K es simple: uno dona $ 1,000, que se envían directamente a una familia ucraniana.

‘Mecanismo de negociación’

Iskold lanzó el Proyecto 1K con otro propósito. Fue creado por él y Chrysi Philalithes, un empresario de empresa conjunta e inversionista de puesta en marcha en 2020 para ayudar a las familias ucranianas durante la pandemia de Covid-19. Iskold lo revivió cuando Rusia invadió Ucrania.

«Para mí, el Proyecto 1K es una salida, un mecanismo con el que lidiar», dijo Iskold, quien salió de Ucrania a principios de la década de 1990 para escapar de la persecución antisemita. «Podría estar sentado en el sofá viendo la televisión durante horas, o podría ayudar de otra manera».

El equipo del Proyecto 1K consta de más de 50 voluntarios, muchos de los cuales trabajan 10 horas a la semana, de todos los EE. UU., así como de Letonia, Ucrania, Francia y Kazajstán. El equipo de operaciones, que es responsable de revisar las solicitudes familiares y responder a los patrocinadores, incluye varios estudiantes de secundaria y los propios hijos de Iskold. Los ingenieros provienen de empresas como Techstars, Yahoo, Mozilla, Venmo y Citigroup.

“Es el mejor talento de ingeniería que he visto”, dijo Iskold. «Se están moviendo a la velocidad de la luz».

El grupo lo necesita porque «el desafío de ingeniería es enorme», dijo Iskold, y agregó que su experiencia con sistemas distribuidos ayudó a desarrollar la tecnología. Mientras tanto, el equipo colabora utilizando software como AirTable, Slack, Notion y Front.

“Es solo esta increíble combinación de códigos y las personas que usamos para hacer el trabajo”, dijo.

Para solicitar asistencia, las familias completan un formulario. Necesitan una tarjeta bancaria que acepte la moneda local para recibir asistencia. De los solicitantes, alrededor del 40 % todavía se encuentran en su ciudad natal de Ucrania, el 20 % son refugiados fuera del país y el 40 % están desplazados.

Cuando un voluntario revisa una solicitud, esa información se envía a un patrocinador, quien luego envía el dinero a través de Wise, un servicio de transferencia de dinero en varias monedas. El dinero se deposita directamente en la cuenta bancaria familiar para que los fondos sean accesibles incluso si se están mudando.

“Implementamos el sistema y siempre escribimos código cuando financiamos a una familia”, dijo Iskold. «Estamos cerca del 100 % de automatización en la medida de lo posible, incluida la verificación de aplicaciones en busca de errores fundamentales. Aún así, los correos electrónicos y SMS de soporte para familias y patrocinadores nos mantienen ocupados».

Crypto es una opción popular

También se pueden donar criptomonedas. Cuando eso sucede, se venden por dinero, se envían a las familias que usan Wise y se convierten a la moneda ucraniana, hryvnia. Una organización asociada llamada Open Collective acepta donaciones superiores a $ 1,000, ya sea en efectivo, acciones o criptomonedas.

La gente ha aprovechado la opción criptográfica de manera creativa, dijo Iskold. Meta Angels, una comunidad de personas que trabajan en arte digital en forma de tokens no intercambiables, creó una serie de NFT únicos y vendió casi $ 50,000 del Proyecto 1K.

Iskold dijo que la gente siente ampliamente que tiene la responsabilidad de ayudar a los ucranianos. Muchos están viendo cómo se desarrolla la guerra y buscan formas de ayudar.

Las autoridades ucranianas han llegado a un acuerdo sobre un alto el fuego y una solución a la crisis humanitaria provocada por la invasión del Kremlin. En las conversaciones de paz en Estambul el martes, Rusia afirmó reducir sus ataques contra Ucrania, pero las fuerzas militares continuaron los ataques alrededor de la capital, Kiev.

Es posible que los esfuerzos de Iskold no sigan el ritmo de la devastación, pero es posible que lo hagan para algunas familias.

“El Proyecto 1K es un puente hasta que las familias afectadas puedan recuperarse”, dijo.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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