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Simple Plan sabe por qué todos seguimos siendo adictos al pop punk

yo¿Es más difícil escribir pop punk a los 40 que a los 20? Pierre Bouvier, el líder de pelo puntiagudo de Simple Plan, no puede evitar ensimismarse un poco.

«Es una especie de broma de mal gusto», responde, «pero a veces siento que la vida es una pesadilla».

El año podría ser 2022, pero cualquiera que haya tenido pulso a principios de la década de 2000 probablemente sintió algo Deja Vu. ¿Nuestra moda contemporánea? Autenticidad de los años 2000 en forma de pasteles y sombreros de pescador. ¿Los ruidos? Guitarras eléctricas y cinturones emocionales presentados por gente como PUP y el primo más joven y pegajoso de Blink-182, Machine Gun Kelly. ¿El humor? Espiritualmente han sido bastante terribles durante al menos unos años.

Aquí es donde entra en juego Simple Plan. Con su combinación característica de riffs de guitarra enérgicos, franqueza emocional y toques de ingenio, el grupo se ha establecido como adivinos para el niño frustrado y ocasionalmente ingenuo que todos llevamos dentro.

Con el lanzamiento de su sexto nuevo álbum de estudio más difícil de lo que parece la banda está de gira este verano con Sum 41, los primeros shows juntos, lo creas o no, en las dos décadas de carreras paralelas de los conjuntos canadienses. Una etapa europea seguirá en el otoño cuando las bandas se reúnan para fechas seleccionadas de la gira Does This Look All Killer No Filler de Sum 41.

Cuando comenzó Simple Plan, «la gente decía: ‘Oh, será mejor que te des prisa, todo este asunto del pop-punk se va a ir'», dijo Bouvier. «Pero siempre hemos creído que este tipo de música tiene una calidad atemporal».

Con Más difícil de lo que parece, la banda trató de recuperar la vieja magia con algunas actualizaciones modernas. Los riffs de apertura del álbum logran con creces ese objetivo.

«Wake Me Up (When This Nightmare’s Over)» prepara el escenario para un viaje agradablemente familiar a través de la angustia de tirar botes de basura, destellos de romance animado y bravuconería juvenil. Temas como «The Antidote» son clásicos de Simple Plan, mientras que otros experimentan discretamente con influencias como el pop y (en el caso de «Anxiety») el reggae. Deryck Whibley de Sum 41 se une a «Ruin My Life», mientras que «Best Day of My Life» incluye algo de autorreflexión.

Hablando sobre el sonido del álbum, Bouvier se quedó pensativo nuevamente.

«Creo que durante el transcurso de la carrera de cualquier banda, siempre hay un momento en el que empiezas a preguntarte cómo suenas», dijo. «¿Deberíamos cambiar?”

«Hemos pasado por esas fases y creo que ahora definitivamente estoy viendo cómo sonamos y qué espera la gente de nosotros como enriquecimiento”, dijo Bouvier. «Descubrimos que la gente se enamoraba de Simple Plan por el sonido, así que vamos a dárselo y disfrutémoslo».

Pose de plan fácil el 2 de febrero de 2005 en Bangkok, Tailandia.

MJ Kim/Getty

El baterista Chuck Comeau no pudo evitar lanzar una pequeña pista engreída: «Fue un poco más difícil de lo que parece», dijo con una pausa necesaria para reír. «Pero seguimos adelante y seguimos escribiendo».

La banda ya había completado el trabajo. Más difícil de lo que parece cuando el bloqueo de COVID-19 detuvo todo hace dos años. Como todos los demás, comenzaron a luchar cuando sacaban a sus hijos de la escuela. («Bienvenido a mi vida», de hecho). Este claramente no era el momento adecuado para un nuevo lanzamiento.

Sin embargo, en medio del caos, sucedió algo divertido. «I’m Just a Kid», el sencillo debut que lanzó las carreras de Simple Plan, se volvió viral en TikTok.

Al grupo le tomó un momento descubrir que innumerables usuarios y celebridades estaban recreando fotos de la infancia al ritmo de su himno oda a la angustia adolescente, dijo Comeau. «Bowling for Soup nos llamó y dijo: ‘Oye, ¿sabes qué pasa con tu canción?'»

En algún momento, sin embargo, la moda ya no podía pasarse por alto. Y así, una nueva generación de adolescentes enojados ha descubierto las alegrías simples de baladas como «I’d Do Anything» y el éxito teñido de reggae «Summer Paradise». (Es solo cuestión de tiempo antes de que los brazaletes y los cinturones con tachuelas blancas se apoderen de las escuelas secundarias locales, si es que aún no lo han hecho).

Al principio, Comeau admite que le preocupaba convertirse en una «banda de nostalgia». Ahora aprecia la diferencia. «Creo que podemos tenerlo todo», dijo. «Podemos estar orgullosos de nuestro pasado y realmente entusiasmados con nuestro futuro y creo que así es como se sienten nuestros fanáticos».

Como era de esperar, fue difícil para una banda que ha estado tocando desde que tenían 17 años abandonar repentinamente. Ahora que están de vuelta en la carretera con Sum 41 para su gira Blame Canada, tanto las bandas como los fanáticos traen la energía con ellos.

«Todavía puedes sentirlo», dijo Bouvier. Mucha gente aquí que viene a ver la gira de Blame Canada probablemente esté viendo un concierto por primera vez en un par de años”. Para Comeau, el momento para el equipo Sum 41 de la banda no podría ser mejor. «Cuando la gente sale, creo que quieren que sea especial», dijo. «Quieren que sea un evento único».

Hablando de eventos únicos en la vida, ¿Simple Plan ha sido invitado alguna vez a la gigantesca reunión emo que tendrá lugar en Las Vegas este otoño, el Festival When We Were Young? Cuando salió la alineación, Bouvier dijo que estaba perplejo. ¿Por qué Simple Plan no estaba con esa cosa? Afortunadamente, había una explicación sólida.

«Lo primero que hice fue enviarle un mensaje de texto a mi manager», dijo. «Me dijo, ‘Uh, ¿porque ya tienes una gira planeada?'».

Aunque la banda no podrá asistir, Bouvier dijo: «Es genial ver a todas estas bandas reunidas». Aún así, tiene las mismas reservas prácticas sobre el plan que el resto del público en línea.

“¿Cómo es posible que todas estas bandas toquen en un día? Pragmáticamente, se siente un poco como un Fyre Festival en papel, pero ya veremos. Quiero decir que esta alineación es increíble, así que si lo logran, este será el festival más grande de la historia”.

A pesar de lo maravilloso que fue el resurgimiento emo, vino con reevaluaciones sobrias de la cultura más amplia de la «escena», que era muy blanca y también, como tantas escenas musicales, plagada de explotación. El líder de Brand New, Jesse Lacey, ha sido acusado de engañar a los fanáticos por correo electrónico y mensajes instantáneos; En 2020, Simple Plan rompió los lazos con su bajista y una semana después con su bajista de gira, por acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Cuando se les preguntó cómo creen que esta escena puede cambiar para mejor (y si ya está sucediendo), tanto Comeau como Bouvier expresaron un cauto optimismo. Su banda se ha propuesto como misión contratar y trabajar con más mujeres y personas de color, en sus giras, en videos musicales y en cualquier otro lugar.

«Como escena, deberíamos haber hecho más», dijo Comeau. «Ahora depende de cada banda ponerse de pie y hacer un cambio positivo».

Ahora, si ocurriera algún comportamiento inapropiado, dijo Bouvier, «estoy más seguro que nunca de que la gente tratará de detenerlo… Caminando en los espectáculos o incluso en cualquier lugar de la ciudad en la que estemos, tengo eso.» Sentir que está a punto de suceder. Así que eso es algo bueno”.

Ninguna escena musical viene sin sus verrugas, o en el caso de la escena Vans Warped Tour, tal vez las burbujas del sol serían una mejor analogía. Sin embargo, una cosa que Bouvier y Comeau dirán sobre el género es que su adopción de la emoción cruda se adelantó a su tiempo. «Estamos hablando cada vez más sobre la salud mental y poniéndola en el centro de atención», dijo Bouvier. «Creo que el pop punk puso la salud mental en el centro de atención antes de que se hiciera popular».

Pierre Bouvier de Simple Plan se presenta en el Hollywood Palladium el 22 de noviembre de 2019 en Los Ángeles, California.

Timoteo Norris/Getty

Además de Less Than Jake, Simple Plan ha tocado en más Warped Tours que cualquier otra banda. La gira anual de verano fue fundamental para construir su base de fans; Aunque el clima cálido puede ser agotador, Bouvier describió la experiencia como un «campamento de verano de punk rock».

«Desde el principio entendimos que tienes que tomar un autobús con ducha para no tener que estar hacinado en las duchas compartidas», dice Bouvier con una sonrisa. También aprendieron desde el principio a traer algunos juguetes con ellos: motos de cross, scooters, etc.

Naturalmente, cuando Kevin Lyman anunció el final del evento, Simple Plan se unió a su último hurra. Aunque algunas bandas asumieron que los shows recientes no estarían a la altura, Comeau dijo que han sido espectaculares. “En tu cabeza sabes, ‘Está bien, esta es probablemente la última vez que podemos hacerlo’. Creo que lo disfrutamos mucho más mientras pudimos».

«Definitivamente lo extraño», agregó Bouvier. “Estoy seguro de que Kevin hará algunas excepciones aquí y allá. Sin duda, estaremos felices de ser parte de lo que podemos ser en el futuro».

Ahora que el pop punk ha vuelto con fuerza, parece seguro asumir que no faltarán oportunidades para la nostalgia. Con un poco de suerte, Simple Plan estará allí para todo eso, al menos mientras sus fanáticos permanezcan enganchados.

En cuanto a la pregunta, ¿cómo es escribir pop-punk a los 40? La vida adulta puede ser una pesadilla, admite Bouvier, y hay mucho más en juego. «Las cosas que hago tienen más impacto en más personas a las que amo».

Al mismo tiempo: «Tener esta vida me da más para cantar, más para escribir».

Maximilian Espino Puente

Profesional consolidado con experiencia y éxito en temas de índole financiero. En la práctica, ha desarrollado también noticias para diferentes portales informativos, y su trabajo, ha marcado una referencia en diferentes aspectos del mundo de las finanzas.

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