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Silicon Valley VC ha estado invirtiendo en tecnología climática durante una década: esto es lo que significa ahora

Zachary Bogue, socio codirector de Data Collective LLC, habla durante la conferencia Future of Innovation: Spotlight on Artificial Intelligence en San Francisco, California, el jueves 22 de junio de 2017.

David Pablo Morris alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Zack Bogue cofundó la firma de capital de riesgo DCVC de Silicon Valley en 2011. Desde entonces, él y el cofundador Matt Ocko han invertido en decenas de empresas que se han hecho públicas o han sido adquiridas por empresas como Google, Twitter, Amazon y Microsoft. DCVC invierte en finanzas algorítmicas, seguridad cibernética, agricultura inteligente, acceso al espacio y la información, y tecnología de resiliencia climática.

Si bien existe un beneficio social al invertir en tecnología climática, DCVC no está invirtiendo por razones ideológicas.

Todo lo contrario.

«Hay un segmento de inversión que solo llamaremos inversión ética, y ahí es donde las personas invierten en cosas que saben que deberían invertir, o no invierten en cosas que saben que no deberían para que inviertan en ellas, y están haciendo eso por razones éticas o morales”, dijo Bogue a El Mundo que Vivimos en una entrevista a fines del mes pasado. “A cambio de hacer eso, están dispuestos a aceptar una tasa de rendimiento más baja. Nosotros no hacemos eso».

Bogue agregó: «Mis LP son grandes instituciones: dotaciones universitarias, grandes fideicomisos benéficos que administran hospitales», refiriéndose a los socios limitados o inversores de la empresa de capital de riesgo. «Me dan dinero. Y si no les doy un retorno de ese dinero, no pueden operar su hospital. Por lo tanto, tomamos muy en serio el motivo de las ganancias y el motivo de la devolución en DCVC».

Muchos de estos problemas de billones de dólares están ahí fuera en el espacio climático. Y si puede resolverlos, puede crear un gran impacto positivo en el mundo mientras construye una empresa de capital grande y exitosa.

Zack Bogué

Co-fundador de DCVC

La tesis de toda la inversión de DCVC es apoyar a los empresarios que están resolviendo problemas de billones de dólares con poder computacional.

“Hay muchos de estos problemas de billones de dólares en el espacio climático. Y si puede resolverlos, puede crear un gran impacto positivo en el mundo mientras construye una empresa exitosa de gran capitalización”, dijo Bogue a El Mundo que Vivimos. «El objetivo es construir empresas públicas grandes y exitosas».

Al analizar las inversiones en tecnología climática, DCVC hace el mismo tipo de diligencia debida que haría en cualquier otro mercado, dijo Bogue a El Mundo que Vivimos.

“No hay pase libre porque alguien está resolviendo un problema climático difícil en lugar de un problema difícil en robótica o satélite o biotecnología”, dijo Bogue a El Mundo que Vivimos. «Todos ellos tienen que cumplir con nuestro alto estándar interno al suscribir esos acuerdos».

Esto no quiere decir que Bogue sea indiferente al cambio climático. Creció en Denver, donde la vida cotidiana se define por la proximidad a la naturaleza, y estudió ciencias ambientales y políticas públicas en Harvard. Y DCVC ha estado invirtiendo en tecnología climática desde 2012, mucho antes de que surgiera. Esa primera inversión climática fue en TempoDB, que creó una base de datos de series temporales para, entre otras cosas, la energía geotérmica.

“Hemos estado invirtiendo discretamente en el clima durante una década y tratando de no hablar demasiado al respecto”, dijo Bogue a El Mundo que Vivimos. «Recientemente, se ha vuelto socialmente aceptable hablar de eso».

La cantidad de dinero que se gasta en tecnología climática sin duda ha aumentado, según un informe de PricewaterhouseCoopers. En el año que terminó el 30 de junio de 2021, $87.5 mil millones en capital de riesgo y capital privado se destinaron a la tecnología climática, un aumento del 210 por ciento con respecto al período anterior de 12 meses.

En el año más reciente, más de $ 60 mil millones de esos $ 87.5 mil millones llegaron en los primeros seis meses de 2021. Los mercados también están creciendo en el espacio. En los primeros seis meses de 2021, el mercado promedio de tecnología climática fue de $ 96 millones, frente a los $ 27 millones en los mismos seis meses de 2020.

Temas de clima caliente para DCVC: Nuclear, agua, metano y geotermia

Bogue está interesado en invertir en energía nuclear. Pero debido a que DCVC tiene activos totales bajo administración de alrededor de $ 3 mil millones, mucho menos de lo que cuesta construir una central nuclear típica a gran escala, la empresa invierte en empresas nucleares de capital ligero.

Un ejemplo es Oklo, que planea construir reactores micronucleares. Si sus planes funcionan, podrá financiar un mayor crecimiento con los ingresos provenientes de los acuerdos de compra de energía, dijo Bogue.

«La fisión nuclear avanzada es un problema de capital de riesgo de tecnología profunda», dijo Bogue a El Mundo que Vivimos. Existe un riesgo técnico y regulatorio involucrado, pero si esos problemas se resuelven, «simplemente hay grandes retornos… todos esos elementos son una receta perfecta para el capital de riesgo».

Otro enfoque importante es la tecnología de conservación del agua.

«El agua está pasando rápidamente a primer plano como un problema climático. Y como un problema tecnológico profundo», dijo Bogue. Por ejemplo, DCVC lideró recientemente una inversión en ZwitterCo, una startup de reprocesamiento de aguas residuales que está trabajando para ampliar su tecnología de membrana que permite a las empresas industriales y grandes granjas reciclar sus aguas residuales, lo que les permite usar menos agua dulce.

Bogue también está muy interesado en encontrar soluciones para minimizar las emisiones de metano. El metano es una influencia de calentamiento global mucho más poderosa que el dióxido de carbono, pero no dura tanto en la atmósfera como el dióxido de carbono.

«Si puede detener la fuga de metano, en términos climáticos, tiene un impacto positivo inmediato. Entonces, si podemos detener todo el metano causado por el hombre, puede comprarnos años para tomar medidas. Reúnase en otros problemas climáticos. Tomará más tiempo. a la perfección», dijo Bogue a El Mundo que Vivimos.

Kairos Aerospace, una empresa en la que ha invertido DCVC, detecta fugas de metano desde satélites aéreos y proporciona datos sobre fugas a las empresas de petróleo y gas. «Esta es una fruta al alcance de la mano y un problema fácil de abordar con un gran impacto», dijo Bogue.

DCVC también ha invertido en CH4 Global, una empresa que trabaja para hacer crecer el ecosistema acuícola de las algas marinas Asparagopsis, un alga nativa de Australia y Nueva Zelanda. CH4 está tomando las algas en particular y convirtiéndolas en un suplemento para alimentar a los rumiantes, incluidas las vacas, las cabras, las ovejas y los ciervos, para que liberen menos metano cuando eructan.

Otra área de inversión en tecnología climática que mencionó Bogue es la geotérmica, que es el calor generado desde el núcleo de la Tierra. DCVC lideró recientemente una ronda de financiación de 138 millones de dólares en Fervo, que cuenta con el gigante tecnológico Google como cliente. Gran parte del mismo talento geológico y de ingeniería actualmente empleado por la industria del petróleo y el gas podría transferir esas habilidades a la geotermia, dijo Bogue. Y a diferencia de las fuentes renovables, que solo generan energía cuando brilla el sol o sopla el viento, la geotermia es una fuente de energía 24 horas al día, 7 días a la semana.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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