Salud

¿Qué sucede si tengo COVID-19 y gripe al mismo tiempo?

SHasta ahora, el COVID-19 ha traído un pequeño rayo de esperanza para la salud: los casos de influenza se han reducido drásticamente. Durante la primera temporada de gripe durante la pandemia, los encierros mantuvieron a las personas adentro y alejadas unas de otras, lo que limitó la capacidad de propagación del virus. Y a medida que la gente comenzó a mezclarse más durante la próxima temporada de gripe, el uso generalizado de máscaras bloqueó las posibilidades de que la gripe infectara a un gran número de personas.

Pero eso podría cambiar esta temporada de gripe ya que los requisitos de uso de mascarillas han desaparecido y más personas interactúan en lugares cerrados en escuelas, lugares de trabajo, eventos deportivos, transporte público y más. Los expertos en salud advierten que los casos de gripe podrían aumentar nuevamente este invierno y que la combinación de influenza y COVID-19 podría representar una amenaza real para la salud pública, enviando a más personas al hospital y necesitando cuidados intensivos. La temporada de gripe del hemisferio sur, que se extiende de abril a octubre y sirve como presagio de lo que está por venir, ya ha sido grave, con casos en Australia tres veces mayores que el promedio en comparación con los últimos cinco años. Eso podría significar que la influenza arrasará América del Norte y Europa con la misma fuerza agresiva este invierno, junto con el aumento de casos de COVID-19.

Eso plantea la posibilidad de que las personas puedan contraer las dos infecciones al mismo tiempo, lo que, según los expertos, podría ser incómodo y peligroso. «¿Dos virus que trabajan juntos para causar tremendas respuestas inflamatorias empeorarán esa respuesta? Teóricamente sí», dice el Dr. Khalilah Gates, médica de cuidados intensivos pulmonares de la Universidad Northwestern.

Gates y otros enfatizan que aún no hay datos extensos para estar seguros de qué sucederá exactamente si las personas se infectan tanto con la influenza como con el SARS-CoV-2. Pero los primeros datos limitados, algunos de humanos pero en su mayoría de animales, no son alentadores. Los médicos ya saben que las personas que tienen gripe y un resfriado al mismo tiempo tienden a estar más enfermas que aquellas que tienen un solo virus. Lo mismo podría aplicarse si se combinan la gripe y el COVID-19; Los síntomas clásicos como fiebre, escalofríos, fatiga y tos pueden volverse más intensos en algunas personas. En un estudio de 2021 de coinfecciones por COVID-19 que involucró a 17 personas que dieron positivo tanto por influenza como por COVID-19 en el Hospital King Fahad en Medina, Arabia Saudita, sus tasas de hospitalización y muerte fueron más altas que las de las personas infectadas con COVID-19, un tipo de bacterias que pueden causar infecciones respiratorias.

En el estudio más grande hasta la fecha sobre la coinfección de los dos virus, publicado en abril, los investigadores de la Universidad de Edimburgo informaron tendencias similares. dr. J. Kenneth Baillie, profesor de medicina experimental en la universidad, y sus colegas analizaron los registros médicos de más de 212 000 personas que fueron hospitalizadas en el Reino Unido por COVID-19 y también se hicieron pruebas para detectar otras infecciones. Las personas infectadas con influenza y SARS-CoV-2 tenían cuatro veces más probabilidades de requerir ventilación mecánica y el doble de probabilidades de morir que las personas que acababan de tener COVID-19.

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«Podemos decir con cierta confianza que la coinfección con influenza y SARS-CoV-2 aumenta el riesgo de ser ventilado, requerir cuidados intensivos y morir», dice Baillie.

Los estudios en animales también muestran que las personas infectadas con SARS-CoV-2 e influenza tienden a tener peores resultados que las personas infectadas con solo uno de los dos virus. En marzo, investigadores en Corea del Sur encontraron que los ratones coinfectados estaban más enfermos que aquellos con una sola infección por el virus, y también tenían niveles más altos de inflamación, lo que contribuía a la neumonía. Los animales coinfectados también mostraron niveles más bajos de anticuerpos que combaten el virus y células T inmunes contra cada virus en comparación con los ratones infectados con influenza o solo con SARS-CoV-2.

En otro estudio con ratones, publicado en 2020, investigadores de la Universidad de Wuhan informaron incluso más datos sobre cómo podrían interactuar la influenza y el SARS-CoV-2. Descubrieron que la influenza puede facilitar que el SARS-CoV-2 infecte las células en las vías respiratorias, incluidos los pulmones, de los ratones. Este cebado fue exclusivo de la influenza porque activa el mismo receptor que se encuentra en los humanos que usa el SARS-CoV-2 para ingresar e infectar las células. Por lo tanto, contraer la gripe puede hacer que los animales sean más susceptibles a la infección por SARS-CoV-2.

«Definitivamente no quieres ninguna de las dos infecciones, y no las quieres juntas», dice el Dr. Adam Ratner, director de enfermedades infecciosas pediátricas del Hassenfeld Children’s Hospital en NYU Langone Health. «Juntos, tienen el potencial de ser realmente serios y mortales, incluso en personas que no son mayores y no tienen ningún problema de salud subyacente».

Otro tema que preocupa a los médicos es el hecho de que tanto la influenza como el COVID-19 pueden poner a las personas en mayor riesgo de contraer otras infecciones, en particular neumonía. La infección con ambos al mismo tiempo o en una sucesión cercana también puede hacer que las personas sean más susceptibles a otras infecciones.

Si bien existen tratamientos tanto para la influenza como para el COVID-19, no hay datos sólidos que aseguren a los médicos y pacientes que cualquier combinación sea segura o efectiva. Los medicamentos antivirales Tamiflu para la influenza y Paxlovid (nirmatrelvir-ritonavir) o Lagevrio (molnupiravir) para el SARS-CoV-2 pueden minimizar la gravedad de los síntomas de ambas enfermedades, pero deben tomarse poco después de que comience la infección. Esto podría ser difícil de determinar para los pacientes y los médicos, y no tener la ventana de tratamiento óptima puede evitar que los medicamentos controlen bien el virus.

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Baillie dice que si bien su estudio mostró que el riesgo de requerir cuidados intensivos o morir es mayor cuando las personas están infectadas tanto con influenza como con SARS-CoV-2, no está claro si las personas que están hospitalizadas ya tienen un mayor riesgo de más enfermedad grave Resultados. Debido a que tanto la gripe como el COVID-19 pueden producir síntomas leves en algunas personas, puede haber más coinfecciones en la población que no sean graves y no requieran atención médica. Estudios anteriores han estimado que entre el 1 % y el 4,5 % de las personas podrían estar infectadas con ambos virus, aunque esto puede ser una subestimación, ya que la mayoría de estos estudios han incluido a personas que se han sometido a pruebas en hospitales y, por lo tanto, pueden haber estado lo suficientemente enfermas como para necesitar más cuidado.

Sin embargo, la posibilidad de que los dos virus pongan a algunas personas en mayor riesgo de necesitar ventiladores o atención médica adicional hace que los médicos sean cautelosos. «Como UCI, me estoy preparando para un invierno difícil», dice Baillie. «Pase lo que pase, los hospitales de todo el mundo ya están preocupados por el COVID-19, que todavía está circulando, y esperan que haya más pacientes en cuidados intensivos debido a la gripe, así que creo que va a ser un invierno difícil para los hospitales y los cuidados intensivos». unidades se convierte en «.

Afortunadamente, hay cosas que las personas pueden hacer para protegerse de la probabilidad de contraer cualquiera de los dos virus. Vacunarse contra la influenza y el COVID-19, incluida la última vacuna de refuerzo contra el COVID-19 que se enfoca en la variante que actualmente causa la mayoría de las infecciones, puede reducir tanto la probabilidad de infección como de enfermedad grave. Usar máscaras, especialmente en espacios interiores llenos de gente con poca ventilación, también podría ayudar. “No quiero la gripe y el COVID-19 juntos”, dice Gates. «No quiero saber cómo se siente eso, así que mantendré mi máscara puesta cuando esté cerca de personas que no sé qué tan vacunadas están».

Gates dice que también está siguiendo de cerca los casos de su hija en su comunidad. Como no quería que se diferenciara de los demás estudiantes, la mayoría de los cuales no usa cubrebocas en clase, ella y su esposo decidieron permitir que su hija fuera a la escuela sin cubrebocas. Pero si aumentan los casos de gripe o COVID-19 en la escuela o en su comunidad, le pedirá a su hija que empiece a usar mascarilla.

Medidas como estas serán importantes no solo para reducir el riesgo de que las personas contraigan uno o ambos virus, sino también para mantener bajas las tasas generales de la enfermedad en todo el país.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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