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¿Puede una criptomoneda volverse verde? Las grandes empresas lo están intentando, pero es más fácil decirlo que hacerlo

BODEN, Suecia – La Laponia sueca es hoy una mina de oro nevada. Pero en lugar de recoger y palear, está lleno de miles de computadoras.

Estas máquinas, conocidas como plataformas de minería, trabajan todos los días para encontrar nuevas unidades de criptomonedas, en este caso, ethereum, el segundo token más grande del mundo.

Para hacerlo, deben competir con otros en todo el mundo para encontrar la respuesta a un complejo rompecabezas matemático, cuya dificultad crece a medida que más y más computadoras, conocidas como «mineros», ingresan a la red. El objetivo es garantizar la seguridad del sistema y prevenir el fraude.

Todo el proceso se sustenta en lo que se conoce como «prueba de trabajo». Y consume una cantidad increíblemente grande de energía. Bitcoin, la moneda digital más grande del mundo, también utiliza este marco. consume tanta energía ahora como países enteros.

Los gobiernos de todo el mundo están cada vez más preocupados. Algunos países, como China, han ido tan lejos como para prohibir por completo la criptominería.

Cambiar a energías renovables

La mina en cuestión contiene un total de 15.000 de estas plataformas mineras, un edificio similar a un almacén ubicado en la ciudad militar de Boden. Con 86,000 pies cuadrados, es más que un campo de fútbol normal.

La instalación está a cargo de Hive Blockchain, una empresa canadiense que se enfoca en el uso de energía verde y renovable para la criptominería.

La operación sueca Hive está impulsada por una planta hidroeléctrica local en Boden, en el norte del país. La región es famosa por su excedente de electricidad renovable barata.

«En el norte de Suecia, el 100% de la energía es energía hidroeléctrica o eólica», dijo Johan Eriksson, consultor de Hive. «Es 100% renovable».

Eriksson dice que los criptomineros están utilizando un exceso de capacidad de energía que de otro modo se desperdiciaría; en otras palabras, los hogares de la región no la necesitan.

Pero la gran cantidad de energía necesaria para ejecutar operaciones como las de Hive asustaba a los funcionarios.

Finansinspektionen, el organismo de control financiero de Suecia, está pidiendo a la Unión Europea que prohíba la criptominería debido a su alto consumo de energía.

«El uso extensivo de energía renovable para la minería de criptoactivos podría poner en peligro los objetivos climáticos de Suecia», dijo a El Mundo que Vivimos Victoria Ericsson, portavoz de la agencia.

El desarrollo de vehículos eléctricos, baterías y acero libres de fósiles debería ser una prioridad sobre la criptominería, dijo.

“Existen otros mecanismos de consenso sobre las pruebas de trabajo disponibles que reducirían significativamente el consumo de energía”, agregó Ericsson.

«No consideramos razonable excluir a Bitcoin y al mundo de las criptomonedas del trabajo que están realizando otros sectores de la economía para mejorar la eficiencia energética».

¿Es suficiente la descarbonización?

La criptoempresa Zumo, con sede en Edimburgo, forma parte de Crypto Climate Accord, una alianza de empresas que tiene como objetivo lograr cero emisiones netas en la criptoindustria para 2030.

Kirsteen Harrison, asesora de política climática de Zumo, dice que la iniciativa está trabajando en una pieza de software que podría verificar que la fuente de energía utilizada en la criptominería es renovable.

«Hay muchos ensayos en curso con eso en este momento», dijo. «Si eso funciona, espero que se extienda al resto del sector».

Sin embargo, descarbonizar la producción de criptomonedas puede no ser suficiente, según algunos activistas.

Greenpeace y otros grupos ambientalistas están instando a la comunidad bitcoin a reemplazar su llamada «prueba de intención» con un mecanismo de prueba que funcione. Eso eliminaría el enorme costo informático de verificar nuevas transacciones cifradas.

Ethereum se encuentra actualmente en medio de una larga transición a prueba de apuestas, dice una propuesta que reduciría su consumo de energía en más del 99%. Y otras criptos, como cardano y solan, ya funcionan en redes de prueba de apuesta.

Pero, como explica Harrison, es más fácil decirlo que hacerlo cuando una criptomoneda como bitcoin se transfiere desde la prueba de trabajo.

“No creo que exista la opción de deshacerse de la prueba de trabajo, precisamente porque ningún jugador está a cargo del sistema”, dice.

No todos están a bordo

Si bien Hive y otras empresas de criptomonedas están recurriendo más a la energía verde para impulsar sus operaciones, hay muchas otras que aún no están a bordo con la transición a la energía renovable.

Algunos están utilizando deliberadamente gas quemado que, de otro modo, se quemaría para generar electricidad para la criptominería, por ejemplo.

Dado que China prohibió la criptominería, los partidarios de bitcoin esperaban que esto hiciera que la criptomoneda fuera más ecológica.

Pero un estudio revisado por pares publicado en febrero encontró que la minería de bitcoin solo fue peor en 2021, y los mineros en realidad se filtraron a regiones que dependían cada vez más del carbón y otros combustibles fósiles, incluidos Kazajstán y los estados del sur de EE. UU. como Texas y Kentucky.

Parte del problema es la naturaleza descentralizada de las criptomonedas como bitcoin. Si bien varios grupos ahora afirman representar a la industria, Bitcoin no tiene una autoridad central y cualquiera puede unirse a la red.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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