Salud

Por qué la mayoría de las personas sanas pueden no necesitar suplementos de vitamina D, según un nuevo estudio

Más investigaciones sugieren que es hora de deshacerse de la moda de la vitamina D.

Tomar altas dosis de la «vitamina del sol» no reduce el riesgo de fracturas en los estadounidenses mayores generalmente sanos, informaron los investigadores el miércoles.

Es la última de una serie de decepciones sobre un nutriente que alguna vez se pensó que tenía amplios efectos protectores. El mismo estudio de casi 26,000 personas había encontrado previamente que tomar muchas píldoras de vitamina D tampoco prevenía las enfermedades cardíacas, el cáncer o la pérdida de memoria.

Y aunque obtener suficiente vitamina D es importante para tener huesos fuertes, «más no es mejor», dijo el Dr. Meryl LeBoff del Brigham and Women’s Hospital en Boston, autora principal del estudio.

Se estima que un tercio de los estadounidenses mayores de 60 años toman los suplementos, y anualmente se realizan más de 10 millones de análisis de sangre para determinar los niveles de vitamina D, a pesar de años de controversia sobre si el adulto mayor promedio necesita ambos.

Los hallazgos más recientes, complementados con otros estudios con hallazgos similares, deberían poner fin a este debate, escribió el Dr. Steven Cummings del California Pacific Medical Center y Clifford Rosen del Maine Medical Center Research Institute comentaron en la revista médica.

«La gente debería dejar de tomar suplementos de vitamina D para prevenir enfermedades graves», y los médicos deberían detener los chequeos de rutina que están alimentando la preocupación, concluyeron los dos. No participaron en el último estudio.

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¿Cuánta vitamina D deben obtener las personas? Los EE. UU. recomiendan de 600 a 800 unidades internacionales por día para garantizar que todos, jóvenes y mayores, obtengan lo suficiente. Si bien nuestra piel produce vitamina D por la exposición al sol, esto puede ser más difícil en el invierno. La leche y algunos otros alimentos están fortificados con el nutriente para ayudar.

La pregunta más importante era si más de la cantidad recomendada podría ser mejor para prevenir fracturas y quizás también otras afecciones. Para abordar los informes científicos contradictorios, el director de medicina preventiva de Brigham and Woman, el Dr. JoAnn Manson, el estudio más grande de su tipo para rastrear una variedad de resultados de salud en casi 26,000 estadounidenses generalmente saludables de 50 años o más. Los resultados más recientes comparan fracturas en personas que tomaron una dosis diaria alta (2,000 unidades internacionales de la forma más activa de vitamina D, llamada D-3) o píldoras ficticias durante cinco años.

Los complementos no redujeron el riesgo de fracturas de cadera u otros huesos, informó LeBoff en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra. Si bien la vitamina D y el calcio funcionan mejor juntos, dijo que incluso el 20 % de los participantes del estudio que también tomaron un suplemento de calcio no se beneficiaron. Tampoco lo hizo el pequeño número de participantes del estudio con niveles bajos de vitamina D en la sangre.

Pero LeBoff advirtió que el estudio no incluye a las personas que podrían necesitar complementos debido a la osteoporosis u otras afecciones que debilitan los huesos, ni a las personas que tienen una deficiencia grave de vitamina D. Y Manson dijo que se necesita más investigación para determinar si hay otros grupos de alto riesgo que podrían beneficiarse.

En general, «estos resultados anulan el dogma y arrojan dudas sobre el valor de las pruebas de detección de rutina para los niveles sanguíneos de vitamina D y las recomendaciones generales de suplementos», dijo Manson. «Pasar tiempo al aire libre, estar físicamente activo y comer una dieta saludable para el corazón resultará en mayores beneficios para la salud» para la mayoría de las personas.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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