Salud

¿Por qué la acupuntura se está convirtiendo en la corriente principal de la medicina?

WCuando la crisis de adicción a los opiáceos comenzó a hacer estragos en los Estados Unidos hace aproximadamente una década, el Dr. Medhat Mikhael dedica mucho tiempo a hablar con sus pacientes sobre otras formas de tratar el dolor además de los opioides, desde otros tipos de medicamentos hasta tratamientos alternativos.

Como especialista en el manejo del dolor en el Centro Médico MemorialCare Orange Coast en Fountain Valley, California, no esperaba abandonar por completo el uso de opioides a corto plazo porque funcionan muy bien para el dolor posquirúrgico. Pero quería recomendar un remedio que fuera más seguro, pero efectivo.

Resultó ser acupuntura.

«Como cualquier otro tratamiento, la acupuntura no funciona para todos, pero la mayoría de mis pacientes que la han probado han experimentado alivio», dice. «Cuando comencé a investigar los estudios, descubrí cuánta evidencia había detrás de este tratamiento, y eso me hizo querer proponerlo como una alternativa o un complemento de los analgésicos y otros tratamientos».

Esta combinación de éxito anecdótico, resultados respaldados por investigaciones y una creciente apertura de la comunidad médica está alimentando la popularidad de la acupuntura como terapia. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2021, la acupuntura es la práctica de medicina tradicional más extendida en el mundo y está ganando terreno en los Estados Unidos.

Aunque los científicos aún no entienden todos los matices de cómo funciona, la investigación muestra que puede tener un impacto significativo en ciertas condiciones y es prometedor para otras.

¿Qué es la acupuntura?

El objetivo de la acupuntura hoy es el mismo que hace miles de años cuando se desarrolló por primera vez en China: restaurar el equilibrio del cuerpo, dice Kevin Menard, acupuntor de medicina deportiva y practicante de medicina tradicional china en Sag Harbor, Nueva York. .

La práctica se basa en cómo la energía o qifluye a través del cuerpo a lo largo de una serie de canales llamados meridianos, similar a cómo los nervios y los vasos transportan mensajes y sangre a través de cualquier sistema.

«Según la teoría de la medicina china, cada meridiano está asociado con un órgano específico, y colocar agujas finas en puntos específicos a lo largo de estos meridianos puede inducir cambios específicos en el cuerpo para restaurar la homeostasis», dice Menard. Las agujas no son del tipo que usarías para extraer sangre; Son muy delgados y flexibles, casi como piezas de alambre.

Se cree que la ubicación a lo largo de los meridianos provoca respuestas como B. enviar más sangre o linfa a órganos específicos, o permitir que los músculos se relajen de una manera que reduzca la tensión en las articulaciones y los huesos. Las agujas también pueden estimular los nervios y optimizar la regulación del sistema nervioso para inducir una respuesta de relajación que reduce el dolor, dice Mikhael.

También se dice que la acupuntura estimula el sistema inmunológico y controla la inflamación, dice Menard, dos efectos que pueden proporcionar beneficios en todo el cuerpo. Dependiendo de la condición o lesión, el alivio puede venir con tan solo un tratamiento, pero generalmente se requieren múltiples sesiones, dice Menard, especialmente cuando un problema es complejo o crónico.

Lo que dice la investigación

La investigación sobre la acupuntura ha sido extensa, y la evidencia sólida hasta la fecha respalda su efectividad para algunas, pero no todas, las condiciones. Según un análisis publicado en febrero de 2022 en el BMJ quien ha analizado más de 2,000 informes científicos sobre terapias de acupuntura, la ciencia detrás de la efectividad de la acupuntura para la afasia posterior al accidente cerebrovascular es la más sólida; dolor de cuello, hombros y músculos; dolor de fibromialgia; problemas de lactancia después del parto; dolor de espalda baja; síntomas de demencia vascular; y síntomas de alergia.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) afirman que la acupuntura para el alivio del dolor tiende a tener la mayor cantidad de evidencia, particularmente para afecciones que se han vuelto crónicas, como la osteoartritis y el dolor lumbar y los dolores de cabeza por tensión. Una revisión de 11 estudios clínicos también sugiere que la acupuntura puede ayudar con los síntomas asociados con el tratamiento del cáncer, señala el NIH.

Esa es un área de interés en auge para el campo, dice Sarah Weaver, acupunturista y terapeuta de masajes en la Universidad de Ciencias de la Salud de Northwestern en Minnesota, que se enfoca en profesiones de salud integradoras como la acupuntura, la quiropráctica y la medicina tradicional china. Para los pacientes con cáncer, las sesiones pueden enfocarse en reducir las náuseas, el entumecimiento y el hormigueo (llamado neuropatía), confusión mental, pérdida de apetito, dolor agudo y crónico y problemas de humor asociados con el tratamiento del cáncer.

«A menudo, las personas con cáncer quieren agregar un tratamiento complementario que no interfiera con su quimioterapia o radiación, y ahí es donde una opción como la acupuntura puede ayudar», dice ella. «Es por eso que más sistemas de atención médica incluyen este tratamiento en sus opciones de atención integral».

¿Qué sigue en el campo?

La acupuntura está lejos de ser una terapia probada y aceptada para la mayoría de las condiciones, incluso aquellas que parecen prometedoras. Eso se debe en parte a que los estudios que lo respaldan a veces no son de alta calidad y el campo carece de protocolos estandarizados que permitan una mejor evaluación científica, según el informe actual de la OMS.

Por ejemplo, una revisión de investigación de 2016 analizó estudios que analizaban la acupuntura para el abuso de sustancias y la adicción. Entre los 83 artículos de investigación incluidos en la revisión, los investigadores encontraron diferencias significativas en la calidad del estudio, la frecuencia de la acupuntura, cuánto tiempo se dejaron las agujas en el cuerpo durante el tratamiento, qué puntos a lo largo de los meridianos se usaron y otros factores potencialmente importantes. Esto hizo que fuera difícil juzgar qué tan efectiva era realmente la acupuntura. El campo también carece de una terminología clara y un acuerdo generalmente aceptado sobre la ubicación de los puntos de acupuntura, argumentan los investigadores.

Problemas como estos deben resolverse para obtener más claridad y recibir recomendaciones de organizaciones acreditadas en el futuro. Los expertos internacionales en el campo están impulsando ensayos clínicos más rigurosos para probar los beneficios de la acupuntura para el cuidado del paciente y para ayudar a los proveedores a adoptar las mejores prácticas a medida que se aclaran más beneficios.

Algunas direcciones posibles para estudios futuros incluyen examinar cómo la acupuntura puede afectar la regulación hormonal, por ejemplo: B. el alivio de los sofocos en la menopausia o el tratamiento de irregularidades menstruales. La investigación muestra que la práctica puede aumentar el estrógeno y otras hormonas, y la acupuntura para problemas ginecológicos está ganando popularidad, dice Menard. Algunos investigadores también se están enfocando en estudiar los efectos de la acupuntura en la fertilidad; Algunos estudios preliminares pequeños sugieren que su uso puede estar asociado con un embarazo más temprano y mejores resultados de los tratamientos de FIV.

La acupuntura para problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad es otra área importante de investigación, particularmente en términos de cómo estos problemas afectan la salud en general. Por ejemplo, el dolor crónico a menudo se ha asociado con síntomas depresivos, por lo que los investigadores están explorando si la acupuntura puede tratar tanto el dolor como la depresión de una persona. Los investigadores están seguros. Un estudio publicado en la revista en 2020 Fronteras en Neurología encontró que las personas con migrañas que recibieron tratamientos de acupuntura tenían un menor riesgo de depresión y ansiedad y tendían a buscar servicios médicos con menos frecuencia, en comparación con las personas que sufrían de migrañas que no recibieron tratamientos de acupuntura.

A medida que se expande la base de evidencia, es probable que la acupuntura continúe creciendo en popularidad. Aunque la acupuntura se ha utilizado durante siglos, solo en la última década la aceptación ha cambiado significativamente entre los médicos y pacientes occidentales, dice Menard. Los esfuerzos de investigación en curso y el mayor interés de los sistemas de atención médica significan que el tratamiento podría ser parte de más conversaciones que Mikhael ha tenido con sus pacientes.

«Al final del día, los médicos quieren que sus pacientes se sientan mejor y muchas personas buscan vías no farmacéuticas para el bienestar», dice Menard. «Dependiendo de la condición, estas pequeñas agujas pueden tener un gran impacto».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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