Salud

Por qué algunos expertos sugieren hacerse una prueba de PCR incluso si ya sabe que tiene COVID-19

Fo Rachel Robles, ser diagnosticada con Long COVID fue una batalla cuesta arriba. Contrajo el virus en marzo de 2020, cuando casi nada se sabía sobre sus efectos a largo plazo y las pruebas eran inaccesibles para la mayoría de las personas.

Hasta el día de hoy, sigue siendo sensible a las pantallas, que pueden causarle presión en la cabeza y zumbidos en los oídos, y está lidiando con lesiones en el hígado y el cerebro causadas por el COVID-19. Pero debido a que nunca se hizo la prueba de COVID-19 cuando se enfermó por primera vez, Robles tuvo que «luchar con uñas y dientes por cada diagnóstico que recibí» y convencer a los médicos que dudaban de que estaba contrayendo el virus y que Long había desarrollado COVID.

Finalmente, le diagnosticaron COVID largo, pero probablemente hubiera sido más fácil si hubiera tenido la prueba de infección que proporciona el resultado de una prueba, dice. Robles ahora recomienda a cualquier persona que sospeche que tiene COVID-19 que se haga una prueba de laboratorio en caso de que desarrolle Long COVID y necesite documentación de una infección previa para diagnóstico o tratamiento.

«Nunca obtuve ninguna prueba de mi infección inicial por COVID, y me han gaseado tantas veces», dice Robles, quien es administrador del grupo de apoyo Body Politic para Long COVID y colaborador de la Colaboración de Investigación Dirigida por Pacientes para Long COVID. . «Así que siempre le digo a la gente: ‘Esto es algo que tienes que hacer si tienes una infección por COVID, por si acaso'».

David Putrino, investigador de COVID durante mucho tiempo en el Sistema de Salud Mount Sinai de Nueva York, coautor de un capítulo en la próxima edición Guía larga de supervivencia de COVID con Robles y el neurólogo Dr. Dona Kim Murphey dice que está de acuerdo «con todo mi corazón» en que las personas deben recibir la mayor cantidad posible de documentación de infección. Hacer una prueba de PCR es «100% recomendable», pero si solo puede hacer una prueba en casa, al menos guarde fotos de los resultados, dice Putrino.

«Es muy importante cubrir lo básico tan pronto como se sienta incómodo y mantener buenos registros», dice. (En el capítulo del libro, Putrino, Murphey y Robles incluso recomiendan que las personas consideren hacerse análisis de sangre y radiografías de tórax poco después de ser diagnosticados con COVID-19 para tener un registro de referencia en caso de que surjan complicaciones más adelante).

Las pruebas de PCR todavía se consideran el estándar de oro para la precisión, por lo que algunos médicos recomiendan hacerse una para confirmar los resultados de un hisopo en casa. Sin embargo, dada la difusión y la creciente aceptación de las pruebas rápidas, cada vez se prescinde más de ellas. Ni siquiera se requiere una prueba de PCR para obtener una receta para el antiviral Paxlovid.

Puede parecer paranoico planificar con anticipación un posible caso de Long COVID, pero las probabilidades de contraerlo no son tan buenas. Datos federales recientes sugieren que una de cada cinco personas que contraen COVID-19 desarrollará síntomas de COVID prolongado, que pueden incluir fatiga, disfunción cognitiva y dolor crónico, entre otros.

Si alguien desarrolla Long COVID, documentar un caso anterior de COVID-19 podría facilitar el diagnóstico o tratamiento adecuado en una clínica Long COVID, algunas de las cuales requieren evidencia de infección previa o una prueba de anticuerpos positiva. Pero no todos los pacientes tienen tal evidencia.

En julio, Hannah Davis, que también es miembro de Body Politic y de la Colaboración de investigación dirigida por pacientes para Long COVID, dijo en su testimonio ante el Congreso que las pruebas de PCR y anticuerpos son «comunes para las bajas por enfermedad, el ingreso a las clínicas de Long COVID, la salud cuidado y participar en la investigación”, aunque algunas personas obtienen falsos negativos y otras pueden no hacerse la prueba en absoluto. Davis agregó que algunas personas que contraen COVID-19 no producen anticuerpos o ven que sus niveles de anticuerpos caen a niveles indetectables con el tiempo.

dr. Héctor Bonilla, quien codirige la Clínica del Síndrome Post-COVID-19 en Stanford, dice que su centro aceptará a un paciente siempre que tenga un resultado positivo asociado con su nombre, es decir, uno de un médico o un servicio de pruebas. a diferencia de una prueba casera de bricolaje, o detección de anticuerpos relacionados con infecciones. El resultado de una prueba de COVID-19 puede ayudar a determinar si alguien tiene COVID prolongado u otras afecciones similares, como encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC), dice Bonilla. (Algunos pacientes con COVID prolongado también cumplen los criterios de diagnóstico para EM/SFC).

dr. Pero Benjamin Abramoff, quien dirige la Clínica de Evaluación y Recuperación Post-COVID de Penn Medicine, cree que menos clínicas requerirán resultados oficiales de las pruebas, ya que las pruebas en el hogar son la norma. «Siendo realistas, todos harán pruebas en casa», dice. «No puedo imaginar que alguien necesite eso [formal testing] seguir adelante».

Y aunque muchos pacientes de Long COVID sin resultados de pruebas de PCR fueron dados de alta directamente por los médicos al principio de la pandemia, Abramoff cree que eso está sucediendo menos ahora que Long COVID es más conocido. «Todavía sucede, pero mucho menos que antes», dice. Incluso sin el resultado de una prueba de PCR, la documentación de un médico puede ser suficiente para obtener beneficios por discapacidad, cobertura de seguro y vivienda laboral, dice. Sin embargo, muchos conductores de larga distancia tienen dificultades para recibir beneficios por discapacidad a pesar de la documentación adecuada.

Maria Van Kerkhove, directora técnica de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para COVID-19, dijo en un comunicado a TIME que «la falta de evidencia de infección pasada no debería ser una barrera para que las personas accedan al diagnóstico y la atención». Largo COVID. La definición de la OMS de COVID prolongado establece que puede ocurrir en personas que tienen una «infección por SARS-CoV-2 probable o confirmada», anotó.

Aún así, Putrino dice que es mejor prevenir que lamentar, ya que los criterios para un diagnóstico prolongado de COVID o la admisión a un centro de tratamiento varían según el centro y podrían cambiar en el futuro. «Estos criterios de diagnóstico pueden cambiar dependiendo de quién esté en el poder», dice. «Es importante asegurarse de tener una documentación muy clara de una prueba positiva, ya que eso le brinda la mejor oportunidad de obtener servicios durante el tiempo que los necesite».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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