Salud

Podríamos ver otro aumento de COVID-19 este otoño e invierno

FTodos y el invierno siempre ha sido la temporada alta para los virus respiratorios. A medida que el clima se enfría en muchas partes de los EE. UU., las personas se ven obligadas a permanecer en el interior, donde los virus pueden propagarse más fácilmente. Las reuniones de vacaciones y los viajes también pueden convertirse en caldo de cultivo para la enfermedad.

Esa es una de las razones por las que a los expertos les preocupa que la cantidad de casos de COVID-19 en los EE. UU. pueda aumentar en las próximas semanas. Pero hay uno más. Para predecir las tasas de COVID-19 en EE. UU., los expertos a menudo miran hacia Europa, y los datos allí no son prometedores. Se informaron más de 1,5 millones de diagnósticos de COVID-19 en toda Europa en la semana que finalizó el 2 de octubre, aproximadamente un 8% más que en el último informe de situación global de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado el 5 de octubre la semana anterior. Más de 400.000 de estos diagnósticos procedían de Alemania, casi 265.000 de Francia.

“Estamos preocupados”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS para COVID-19, en una conferencia de prensa el 5 de octubre. «En el hemisferio norte, estamos entrando en los meses de otoño e invierno, por lo que veremos la cocirculación de otros virus como la influenza… Necesitamos preparar los sistemas de salud».

Estados Unidos no siempre sigue los pasos de Europa. La variante Alpha, por ejemplo, provocó un aumento mayor en Europa que en EE. UU., pero los brotes europeos asociados con Delta y Omicron precedieron a brotes similares en EE. UU.

COVID-19 ha estado en una «meseta alta» en los EE. UU. durante meses, dice Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. Alrededor de 300 a 500 personas han muerto por COVID-19 todos los días desde la primavera, una tasa que sigue siendo trágicamente alta pero relativamente estable.

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La situación en Europa «podría ser un presagio de lo que vendrá», dice Osterholm. Teme que se esté gestando una «tormenta perfecta» que amenace con convertir esta meseta estadounidense en otra ola. La inmunidad deficiente, la baja absorción de refuerzos, las subvariantes en constante evolución que se vuelven mejores para evadir el sistema inmunitario y las personas que se comportan como si la pandemia hubiera terminado sugieren que «nos dirigimos hacia el final de la meseta», dice Osterholm. «Simplemente no sé qué [the next phase] parece.»

El número de casos a nivel federal en los EE. UU. aún no ha aumentado; De hecho, los diagnósticos diarios y los ingresos hospitalarios han ido cayendo de forma constante desde julio. Sin embargo, los números de casos se han vuelto cada vez menos confiables a medida que más personas confían en las pruebas en el hogar y los estados retiran los informes. Osterholm dice que presta más atención a las muertes y las tasas de hospitalización, pero ambas van a la zaga de la verdadera propagación del virus porque las infecciones pueden tardar en volverse lo suficientemente graves como para provocar la hospitalización o la muerte.

Mientras tanto, el panel de monitoreo de aguas residuales de los CDC, que rastrea los niveles de virus detectados en muestras de aguas residuales en todo el país, sugiere que la propagación está aumentando en varias partes del país, incluidas partes del noreste y el medio oeste.

En conjunto, las señales apuntan a un aumento en el futuro, dice Arrianna Marie Planey, profesora asistente de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Global Gillings de la Universidad de Carolina del Norte.

«No me gusta usar la palabra ‘inevitable’, porque todo esto se puede evitar», dice Planey. «Es solo que la prevención se está volviendo cada vez más difícil en esta etapa de la pandemia» cuando las medidas de mitigación, como los requisitos de mascarillas, han desaparecido y muchas personas desconocen o no quieren obtener los nuevos refuerzos específicos de Omicron.

Planey ha alentado a las personas que conoce a empoderarse, asegurándose de que conozcan herramientas como Evusheld (una vacuna alternativa para personas con sistemas inmunológicos comprometidos o que no pueden vacunarse) y el medicamento antiviral Paxlovid. Ella dice que le gustaría más urgencia por parte del gobierno, incluida una mayor comunicación sobre la necesidad de un refuerzo y una presión continua sobre aquellos que no han sido vacunados en absoluto para que reciban sus primeras vacunas.

El problema, dice Osterholm, es hacer que la gente preste atención a estas advertencias. Muchas encuestas muestran que los estadounidenses están listos para dejar atrás la pandemia, incluso cuando el virus continúa propagándose y mutando en el futuro.

Eso deja a los profesionales de la salud con la frustrante tarea de repetir los mismos consejos que han estado dando durante los últimos años a una audiencia cada vez más distante. «No es divertido decir: ‘Te lo dije'», dice Planey, «porque la gente está enferma y muriendo».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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