Salud

«Perdimos dos años». Cómo el COVID-19 interrumpió la lucha contra el VIH

BAntes de la pandemia de COVID-19, Andrés Cantero intentaba ver a su médico cada tres meses para hablar sobre su tratamiento contra el VIH. Visitaba cuatro veces al año, hacía preguntas sobre sus antirretrovirales, discutía los efectos secundarios y confirmaba que todavía tenía una carga viral indetectable, lo que significa que no podía transmitir el virus a su pareja.

Pero en los dos años y medio desde que golpeó la pandemia de COVID-19, Cantero, un abogado de 32 años en California, dijo que solo ha podido ver a su médico en persona dos veces. Conseguir una cita ha sido difícil, dice, primero debido a las restricciones de cierre y ahora porque muchos consultorios han cambiado a la telemedicina, una opción que palidece en comparación con la atención que recibió antes de la pandemia. Su rutina para tratar su VIH se ha interrumpido por completo, dice, y le preocupa que otros hayan tenido experiencias similares, particularmente en comunidades de color como su propia comunidad latinx.

«Creo que algunas personas no se sienten cómodas teniendo estas conversaciones con alguien a quien no pueden ver, dado el estigma que conlleva el VIH. [in person] y construir ese nivel de confianza”, dice Cantero. «Con las comunidades de color que ya se sienten privadas de sus derechos por parte de la comunidad médica… la gente se sentirá menos privada de sus derechos para interactuar con las fuentes disponibles».

Un informe publicado el 6 de octubre por el medio de comunicación LGBTQ GLAAD y publicado por primera vez por TIME sugiere que la situación de Cantero no es única. El informe, que analizó literatura científica revisada por pares y 26 entrevistas con personas que viven con el VIH y personal de organizaciones comunitarias, encontró que la pandemia de COVID-19 ha impactado significativamente los esfuerzos de prevención del VIH y la atención al paciente en los Estados Unidos. A medida que las precauciones y los confinamientos por el COVID-19 eclipsaron otros problemas de salud pública, los servicios para pacientes con VIH se redujeron, las comunidades dudaron sobre los servicios de salud y la velocidad a la que se realiza la prueba del VIH, una de las herramientas clave en la lucha contra la propagación del virus. – han sido administrados ha disminuido dramáticamente.

En junio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informaron que, de 2019 a 2020, los nuevos diagnósticos de VIH informados a la agencia disminuyeron en un 17 %. Otro estudio publicado en la revista The lanceta Salud Regional – América en marzo, que examinó las pruebas de VIH y las tasas de positividad del VIH en los sistemas de atención médica en Luisiana, Minnesota, Rhode Island y Washington, encontró que la tasa de pruebas de VIH cayó del 68 % al 97 % de 2019 a 2020 y se mantuvo en un 11 % 54 % más baja que las tasas anteriores después de que se levantaron algunas restricciones de la era de la pandemia. Un tercer estudio de pacientes en un centro de salud comunitario de Boston, publicado en el Revista de la Sociedad Internacional del SIDA encontró en 2020 que las descargas de PrEP -un medicamento antirretroviral que previene la infección por el VIH- cayeron un 72% de enero a abril de este año.

El informe GLAAD advierte sobre un «riesgo real» de resurgimiento del VIH en los Estados Unidos. Los autores del informe proponen varios cambios para agilizar la lucha contra el VIH a medida que surgen nuevas crisis médicas como la viruela del simio. «Perdimos dos años», dijo Sarah Kate Ellis, presidenta y directora ejecutiva de GLAAD. “Necesitamos que la gente mire hacia arriba, despierte y se dé cuenta de que como comunidad y como país podemos caminar y masticar chicle al mismo tiempo. Podemos hacer frente a una gran pandemia sin olvidar a nuestras personas más marginadas”.

Lecciones aprendidas

La pandemia de COVID-19 y la epidemia de VIH están interactuando de manera a veces fatal, lo que agrava los problemas discutidos en el informe GLAAD.

Las personas con VIH tienen más probabilidades de estar inmunocomprometidas que las personas sin VIH, lo que las pone en mayor riesgo de morir y contraer COVID-19. (Estudio publicado en Informes científicos (por ejemplo, descubrió en marzo de 2021 que ser seropositivo se asoció significativamente con un alto riesgo de mortalidad por COVID-19). Al igual que con el VIH, COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades marginadas, y el impacto negativo del virus se ha agravado. por el racismo sistémico, el estigma y la privación de derechos económicos, lo que limita el acceso a la atención médica adecuada. Un estudio fue publicado en la revista en febrero de 2021 Revisiones de SIDA descubrió que una clínica de prevención y tratamiento del VIH en la ciudad de Nueva York que había tratado a más de 2000 pacientes en persona a principios de marzo de 2020 se había reducido a menos de 100 por día en mayo de 2020. La clínica hizo la transición a la telemedicina y, como muchas clínicas, los resultados han sido mixtos.

La telemedicina ha facilitado que muchos pacientes accedan a la atención. Una encuesta publicada en el Diario de 202 pacientes que viven con el VIH en una clínica en San Francisco, California atención al paciente con sida y ETS en julio de 2021 descubrió que el 80 % de los encuestados dijeron que tenían las mismas o más probabilidades de asistir a una visita de telemedicina que a una cita en persona. Sin embargo, la transición no siempre fue fácil ya que los pacientes lucharon con problemas técnicos, barreras en la alfabetización digital y su desconfianza para hablar sobre temas estigmatizados en un entorno digital. Una encuesta publicada en la revista Investigación del SIDA y retrovirus humanos Una encuesta de marzo a mayo de 2020 de una clínica de VIH en Georgia encontró que el 40 % de los pacientes de la clínica que habían usado la telemedicina experimentaron demoras para obtener citas de seguimiento, el 35 % informaron dificultades para medir su carga viral y el 21 % % de dificultades para acceder a medicamentos antirretrovirales. terapia. «La telemedicina nos brinda una variedad de opciones y una variedad de proveedores», dijo Shanell McGoy, directora sénior de asuntos públicos y ciudadanía corporativa de la compañía biofarmacéutica Gilead Sciences, que patrocinó el informe de GLAAD. «Pero no hay nada como esa conexión personal que se puede establecer entre un proveedor y un cliente».

El informe advierte que las interrupciones en la atención y prevención del VIH en los últimos dos años se sentirán durante muchos años por venir. En septiembre, el Departamento de Salud Pública de San Francisco anunció que la ciudad había visto un aumento año tras año en el número de diagnósticos de VIH por primera vez en nueve años.

Para abordar estos contratiempos, GLAAD comparte cinco lecciones para aprender de la pandemia de COVID-19 mientras las comunidades se preparan para la próxima crisis de salud pública. En primer lugar, solicitan más financiamiento de una variedad de fuentes, particularmente en comunidades que pueden tener acceso limitado a información precisa sobre el riesgo y la prevención del VIH. También instan a los proveedores a encontrar formas de brindar atención constante, incluida la telemedicina y las opciones en persona, y a ofrecer una variedad de servicios en un solo lugar, en lugar de derivar a los pacientes a nuevas ubicaciones para diferentes servicios. Y proponen agilizar las campañas de salud pública que utilicen un lenguaje claro y sencillo y aborden tanto las vacunas contra el COVID-19 como la prevención del VIH. Una crisis médica no tiene por qué eclipsar a la otra, argumenta GLAAD.

“Existe este nivel de invisibilidad que ha rodeado al VIH desde que [its] Temprano y resurgido durante COVID”, dice Cantero, el abogado de California. Reflexionando sobre los últimos dos años, dice que «COVID se ha hecho cargo» y «eclipsado» todas las demás preocupaciones sobre su salud.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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