Tecnología

Nuevas instalaciones de Airbus para investigar sistemas de combustible criogénico para aviones de hidrógeno de próxima generación

Un modelo de uno de los aviones del concepto ZEROe de Airbus, construido en noviembre de 2021. La firma ha declarado que quiere desarrollar un «avión comercial de cero emisiones» para 2035.

Torta Giuseppe | Afp | imágenes falsas

Airbus está lanzando una instalación en el Reino Unido centrada en tecnologías de hidrógeno, un movimiento que refleja el último esfuerzo de la empresa para respaldar el diseño de su avión de próxima generación.

En un comunicado el miércoles, Airbus dijo que el Centro de Desarrollo de Emisiones Cero en Filton, Bristol, ya había comenzado a trabajar en el desarrollo de tecnología.

Uno de los principales objetivos del sitio se centrará en el trabajo sobre lo que Airbus llama un «sistema de combustible criogénico competitivo en costes» que requerirá su avión ZEROe.

Los datos sobre tres aviones conceptuales de «hidrógeno híbrido» de cero emisiones bajo el monómero ZEROe se publicaron en septiembre de 2020. Airbus dijo que quiere desarrollar un «avión comercial de cero emisiones» para 2035.

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La ZEDC en el Reino Unido se unirá a otros sitios similares en España, Alemania y Francia. “Se espera que todos los ZEDC de Airbus estén completamente operativos y listos para las pruebas en tierra con el primer tanque de hidrógeno criogénico completamente funcional durante 2023, y las pruebas de vuelo comenzarán en 2026”, dijo la compañía.

La huella ambiental de la aviación es significativa y el Fondo Mundial para la Naturaleza la describe como «una de las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero de más rápido crecimiento que promueve el cambio climático global». WWF también afirma que los viajes aéreos son «la actividad más intensiva en carbono que se puede realizar actualmente».

Justo esta semana, grupos ambientalistas iniciaron una acción legal contra KLM, alegando que el gigante de la aviación holandés estaba engañando al público sobre la sustentabilidad de los vuelos.

KLM recibió información sobre la ley el mismo día de la reunión general anual de la empresa. Un portavoz confirmó que el grupo había recibido la carta y dijo que estudiaría su contenido.

Se espera hidrógeno

En una entrevista con El Mundo que Vivimos a principios de este año, el director ejecutivo de Airbus, Guillaume Faury, dijo que podría haber obstáculos importantes para la aviación si no descarbonizamos al ritmo adecuado».

Faury, hablando con Rosanna Lockwood de El Mundo que Vivimos, describió una serie de áreas de enfoque para su empresa. Estos incluyeron asegurar que los aviones quemen menos combustible y emitan menos dióxido de carbono.

Además, las aeronaves entregadas por la compañía tenían una capacidad certificada de 50% de combustible de aviación sustentable en sus tanques.

“Necesitamos ver que la industria SAF avance, se desarrolle, crezca para servir a las aerolíneas y poder utilizar ese recurso SAF del 50 %”, dijo. «Iremos al 100% para fines de la década».

Lo anterior ilustra “una parte muy importante de lo que hacemos”, explicó Faury. “El próximo es mirar el futuro a mediano y largo plazo para llevar el avión de hidrógeno al mercado, ya que esta es realmente la solución definitiva”, dijo, y señaló que se necesitarían muchos compromisos de ingeniería, investigación y capital. .

Descrito por la Agencia Internacional de Energía como un «portador de energía multifacético», el hidrógeno tiene una amplia gama de aplicaciones y se puede implementar en una amplia gama de industrias.

Se puede producir de varias maneras. Un método implica el uso de electrólisis, con una corriente eléctrica que divide el agua en oxígeno e hidrógeno.

Si la electricidad utilizada en este proceso proviene de una fuente renovable como la eólica o la solar, algunos lo llaman hidrógeno verde o renovable. La gran mayoría de la generación de hidrógeno se basa actualmente en combustibles fósiles.

Airbus no es la única empresa que busca utilizar hidrógeno en la aviación. En octubre pasado, se anunciaron planes para operar vuelos comerciales de hidrógeno y electricidad entre Londres y Róterdam, y los que están detrás del proyecto esperan despegar en 2024.

En ese momento, la empresa de aviación ZeroAvia dijo que estaba desarrollando un avión de 19 plazas que «volaba completamente con hidrógeno». En septiembre de 2020, un avión de celda de combustible de hidrógeno de seis asientos de la compañía completó su vuelo inicial.

—JAM Meredith de El Mundo que Vivimos contribuyó a este informe

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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