Salud

Menos de la mitad de las farmacias de EE. UU. tienen uno de los medicamentos más efectivos para el abuso de opioides

THoy en día, obtener drogas ilícitas es más riesgoso que nunca, dicen los expertos. A menudo está contaminado con varias sustancias peligrosas, desde el poderoso opioide fentanilo hasta el tranquilizante para caballos xilazina y las benzodiazepinas, lo que hace que el uso de drogas ilícitas sea más impredecible y aumente el riesgo de sobredosis.

Estos riesgos hacen que los tratamientos efectivos sean esenciales. Sin embargo, uno de los tratamientos más exitosos para la adicción a los opioides, la buprenorfina, es difícil de conseguir en la mayoría de las farmacias de todo el país, según un nuevo estudio publicado en la revista adicción a las drogas y al alcohol.

Los investigadores realizaron llamadas telefónicas secretas a casi 5000 farmacias en 11 estados entre 2020 y 2021 y descubrieron que la buprenorfina, un fármaco dependiente de opioides que ha demostrado reducir a la mitad el riesgo de muerte para los usuarios de opioides, estaba disponible en menos de la mitad de ellos. Algunos estados tenían peor disponibilidad que otros. En California, donde la buprenorfina estaba menos disponible, solo el 31% de las farmacias la tenían, mientras que en Maine, donde estaba más disponible, el 86% de las farmacias la tenían. El estudio también encontró que la naloxona, que revierte los efectos de una sobredosis y se vende en forma de aerosol nasal como Narcan, solo estaba disponible en el 70 % de las farmacias encuestadas.

Los resultados sugieren que muchos profesionales de la salud no ven los medicamentos dependientes de los opioides, particularmente la buprenorfina, como tratamientos esenciales que salvan vidas, dice el coautor del estudio Lucas Hill, director del Programa de Medicina e Investigación de Adicción a la Farmacia de la Universidad de Facultad de Farmacia de Texas en Austin. «Es frustrante ver que los profesionales de la salud de todas las tendencias siguen viendo la buprenorfina como una parte opcional de su práctica de atención médica», dice. «La buprenorfina es nuestro mejor recurso para ayudar a las personas con un trastorno por uso de opioides que corren el riesgo de sufrir una sobredosis debido al envenenamiento actual por el suministro de drogas ilícitas».

La buprenorfina, comúnmente dispensada como Suboxone (una combinación de buprenorfina y naloxona), es fundamental para muchos pacientes con trastorno por consumo de opioides y, a menudo, se prefiere a los otros dos medicamentos disponibles, la metadona y la naltrexona. A diferencia de la metadona, la buprenorfina se puede recetar legalmente fuera de un programa de tratamiento de opioides. Y en comparación con los pacientes que usan naltrexona, que bloquea los efectos de los opioides, es más fácil de iniciar porque los pacientes no necesitan desintoxicarse antes de comenzar el tratamiento. También permite que los pacientes mantengan su tolerancia a los opioides, haciéndolos menos propensos a una sobredosis si luego usan un opioide.

A pesar de la eficacia del fármaco, ha sido estrictamente regulado desde que se aprobó por primera vez para los trastornos por consumo de opioides hace 20 años, en parte porque la buprenorfina en sí misma es un opioide y tiene potencial de abuso. La Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. ha tomado recientemente medidas enérgicas contra las farmacias que llenan muchas recetas de buprenorfina, que es una sustancia controlada. Los médicos y otros profesionales clínicos que deseen recetar buprenorfina a sus pacientes deben obtener una autorización especial conocida como «X-waiver». Aún así, menos del 10% de los médicos tienen exenciones X, lo que, según los defensores, está alejando a muchos pacientes del tratamiento.

La investigación de Hill identificó tres tendencias que predicen si es probable que una farmacia almacene buprenorfina. Las grandes cadenas nacionales tienen más probabilidades de venderlo que las farmacias independientes. También es más probable que esté disponible en las farmacias de los estados que han ampliado Medicaid, así como en los estados donde las muertes por sobredosis de opioides son más comunes. (Hay algunas excepciones; California, por ejemplo, ha ampliado Medicaid pero aún tiene menos acceso a la buprenorfina que la mayoría de los demás estados).

Algunos farmacéuticos independientes han informado que son reacios a vender buprenorfina por temor a que surtir demasiadas recetas del medicamento podría desencadenar una investigación de la DEA. Los mayoristas de buprenorfina deben reportar pedidos grandes o sospechosos a la DEA. Taleed El-Sabawi, profesor asistente de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad Internacional de Florida que estudia la adicción, argumenta que la DEA debería emitir pautas oficiales sobre la dispensación de buprenorfina para dejar en claro a los farmacéuticos que la están ofreciendo a los pacientes sin ningún efecto y dirigir una campaña para incentivar la venta de buprenorfina directamente a las farmacias que no la tienen. «La DEA es temida por los farmacéuticos», dice El-Sabawi.

A algunos farmacéuticos también les preocupa que no haya suficiente demanda de los medicamentos, ya que se deterioran en los estantes y podrían costarles dinero, dice Hill. Otro elemento disuasorio, dice, es el estigma persistente que rodea a las personas con un trastorno por consumo de opioides.

En medio de una crisis de sobredosis de este tipo, Hill argumenta que los farmacéuticos deberían dejar de lado sus dudas y hacer que la buprenorfina esté disponible para las personas que la necesitan. «Si no está seguro, la respuesta es siempre inclinarse hacia la dispensación», dice, «porque este es un fármaco que salva vidas».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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