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Los nuevos trajes espaciales lunares generarán $ 3.5 mil millones para la NASA

norteNadie se habría enterado si hubiera tocado el chándal lunar de Neil Armstrong en 2018. Se suponía que no debía tocarlo, de hecho, tenía prohibido tocarlo, pero chico, podría haberlo hecho.

Estaba en el laboratorio de restauración de la Extensión Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio en las afueras de Washington, DC y el traje se estaba montando en una nueva armadura similar a un maniquí que ayudaría a sostenerlo y se usaría para exhibirlo en preparación para el 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11 al año siguiente. Una vez me quedé solo -solo el traje y yo en medio de la habitación- y me arrodillé para examinar las botas que habían dado esos famosos pasitos hace medio siglo. La tentación de extender la mano y tocar uno de ellos con un dedo fue abrumadora, pero no pude hacerlo. El traje tenía la sensación de un artefacto religioso; tocarlo se sentía como una profanación.

Doce de estos trajes, utilizados por los caminantes lunares, están en todo el mundo, y pronto habrá más, no en museos, sino en uso real en caminatas espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS), así como en la Luna y eventualmente Marte. Esta semana, la agencia espacial otorgó contratos por un total de hasta $ 3.5 mil millones a Axiom Aerospace con sede en Houston y Collins Aerospace con sede en Carolina del Norte, informan la NASA y otros, para ayudar a desarrollar la próxima generación de las llamadas Unidades de Movilidad Extravehicular (EMU) para competir. Lenguaje de la NASA para trajes espaciales. Cualquiera o ambas compañías podrían producir trajes que cumplan con la aprobación de la NASA y se vuelvan operativos. En cualquier caso, los tratados llegan justo a tiempo (o, según algunos estándares, con años de retraso).

Los trajes que se utilizan actualmente para las caminatas espaciales a bordo de la ISS son tan antiguos como la propia estación -más de dos décadas- y muestran signos de desgaste peligroso. En marzo, por ejemplo, se produjo una pequeña fuga de agua en un traje durante una caminata espacial que podría haber dejado al astronauta Matthias Maurer ahogándose en el espacio, como casi le ocurre al astronauta italiano Luca Parmitano en 2013 cuando una fuga más grave hizo que su casco se cayera parcialmente. lleno de agua.

Los nuevos trajes pesarán 158 kg (350 libras) en la Tierra, pero nada en absoluto en el entorno de gravedad cero fuera de la estación espacial y 26 kg (poco más de 57 libras) en la superficie lunar. Es probable que vengan en dos versiones. La versión lunar estará equipada con un diseño más flexible que facilitará el caminar y las inevitables caídas y levantamientos que se requieren para dar la vuelta a la luna. El tipo utilizado en caminatas espaciales fuera de la ISS no requiere la misma flexibilidad.

“Los requisitos para un traje terrestre bajo en la estación espacial y un traje en la superficie lunar [are] no es significativamente diferente, especialmente para el sistema de soporte vital», dijo Lara Kearney, gerente del programa de trajes espaciales en el Centro Espacial Johnson de la NASA. viaje espacial ahora. “Las diferencias están realmente en la ropa de presión [the innermost layer of the suit]– la diferencia entre estar ingrávido en la estación espacial y caminar en la luna donde necesitas toda la movilidad”.

Cualquier traje usado en la luna también debe ser más resistente que un traje espacial para resistir el daño del polvo abrasivo y en polvo que cubre la superficie lunar. Esto es especialmente cierto ya que los exploradores del siglo XXI pasarán mucho más tiempo en la luna que el máximo de tres días que pasaron las tripulaciones de Apolo.

La NASA está proporcionando capital semilla para los trajes, pero como tantas otras cosas en el sector espacial cada vez más privatizado, no los poseerá. Más bien, dependerá de Axiom y Collins diseñarlos, construirlos y luego alquilarlos a la agencia espacial y a cualquier otro cliente que pague y que esté interesado en caminar en el espacio o llegar a otros mundos. El próximo gran paso en la superficie lunar se dará con un esmoquin alquilado, por así decirlo. Cuando eso realmente suceda, la NASA dice que el gran momento podría llegar en 2025.

Blasco Uribe Saucedo

Redactor jefe y reportero de investigación, con experiencia calificada, escribiendo sobre temas de difusión empresarial y relacionados, cubriendo noticias importantes, como la adquisiciones de empresas e información privilegiada.

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