Salud

Los costos de salud del trauma por la violencia armada

yoEs imposible cuantificar el costo de la violencia armada. No hay manera de agregar dolor y tristeza. No hay forma de multiplicar eso con conmoción e indignación. Pero la angustia emocional y las lesiones físicas se convierten en números reales cuando los tiroteos traumáticos, como otras epidemias de salud pública, aumentan la presión sobre la atención médica nacional. Una revisión de los costos hospitalarios de 2021 realizada por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental encontró alrededor de 33,000 estadías de pacientes hospitalizados y alrededor de 51,000 visitas al departamento de emergencias para tratar lesiones por armas de fuego anualmente. Esas visitas iniciales al hospital fueron casi tres veces el costo promedio del paciente y colectivamente excedieron los mil millones de dólares por año. Los pacientes con Medicaid y otras coberturas públicas representaron más de la mitad de los costos.

Para los sobrevivientes de heridas de bala y sus familias, el proceso de curación después de un tiroteo tiene un alto costo, según un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard publicado en abril que analizó las reclamaciones de seguros comerciales y de Medicare entre 2008 y 2018. En comparación con sus pares, los sobrevivientes posteriores al tiroteo tuvieron un aumento del 40 por ciento en los diagnósticos de dolor, un aumento del 51 por ciento en los trastornos psiquiátricos y un aumento del 85 por ciento en los trastornos por uso de sustancias. Los miembros de su familia tuvieron un aumento del 12% en los trastornos psiquiátricos.

Entre los sobrevivientes heridos en el estudio, los gastos médicos excedieron los $25,000 por persona un mes después del tiroteo. Durante un período de 12 meses, el costo llegó a alrededor de $30,000 por sobreviviente, o alrededor de $2,500 millones cuando se multiplica por las 85,000 personas que sobreviven a las heridas por armas de fuego en los Estados Unidos cada año, según el estudio. Los costos se asociaron con el tratamiento de las lesiones físicas de los sobrevivientes y también de las enfermedades mentales posteriores durante el primer año después del tiroteo.

Todos los sobrevivientes de armas de fuego incluidos en el estudio tenían cobertura de seguro y, por lo tanto, no pagaron de su bolsillo todos estos gastos. Sin embargo, el estudio encontró que sus copagos y deducibles del primer año aumentaron en un promedio de $100 por mes en promedio. Además, esta carga financiera no tuvo en cuenta la pérdida de productividad, salarios o empleo (lo que podría afectar su capacidad para pagar la atención médica) o los costos de rehabilitación a más largo plazo en años posteriores.

Para la pareja de sobrevivientes, padres e hijos, los gastos médicos fueron casi $80 más altos en el primer mes después de la lesión, pero no fueron estadísticamente diferentes durante un período de un año. Sin embargo, el estudio no tuvo en cuenta la cantidad de familias que han perdido a un ser querido por la violencia con armas de fuego, ni las dificultades financieras que implica cuidar a una víctima de un disparo.

Otro análisis de Everytown Research, una organización que hace campaña por la seguridad de las armas, sitúa el costo médico en $3500 millones al año, incluso más que el estudio de Harvard, a pesar de que esa cifra incluye la atención a largo plazo para los sobrevivientes y los médicos forenses para las víctimas de disparos mortales ( de los cuales hay alrededor de 40.000 por año) y servicios psiquiátricos para familiares.

El Análisis de Everytown encuentra que la carga financiera de la violencia armada en la sociedad estadounidense es de cientos de miles de millones de dólares más allá de los costos médicos y de salud directos, incluidos los costos de calidad de vida que son inherentemente intangibles pero brutos en su base Los premios del jurado y las cuentas de las víctimas pueden ser estimado.

Después de tiroteos masivos de alto perfil, como los tiroteos recientes en una tienda de conveniencia en Buffalo, Nueva York, y una escuela primaria en Uvalde, Texas, a menudo hay un aumento en las actividades de recaudación de fondos para apoyar a las familias y comunidades afectadas. Algunos casos de violencia con armas dan como resultado una compensación después de los casos judiciales. Dichos amortiguadores financieros, es decir, aquellos que nadie quiere, no reducen los costos que debe soportar el sistema de salud en su conjunto. Tampoco alivian el dolor personal y colectivo que Estados Unidos ha soportado una y otra vez.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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