Salud

Los costos crecientes de la política de cero COVID de China

yoA mediados de mayo viajé de Londres a Eslovenia para entrevistar al equipo de fútbol masculino de Ucrania sobre su candidatura para jugar en la Copa del Mundo en Qatar en noviembre. Fue un despliegue de cuatro días que implicó viajar por estaciones de tren, aeropuertos y paradas de taxis, pero en ningún momento se me pidió que usara una prueba negativa de COVID-19, mi estado de vacunación o incluso una máscara facial. Casi no recuerdo haber visto a nadie usando uno, y menos a los mejores atletas con los que me relacionaba a diario. Fue refrescante e inquietante en igual medida, como si Europa hubiera olvidado que la pandemia ocurrió alguna vez y, de hecho, sigue ocurriendo.

En ese viaje, una alerta de noticias apareció en mi teléfono: China anunció el 14 de mayo que se retiraría de la sede de la Copa de la Confederación de Fútbol de Asia, el principal torneo internacional de fútbol del continente, debido a un brote de COVID-19, el mismo día en todo el país. único responsable de 65.000 casos y 45 muertes. Que China todavía se adhiere a una política estricta de cero-COVID que se enfoca en erradicar cualquier infección en lugar de aliviar enfermedades graves y muertes no ha sido un secreto para nadie después de que los 26 millones de habitantes de Shanghái, su ciudad más grande, sufrieron un severo confinamiento en el pasado. dos meses. Aún así, fue sorprendente porque no hace mucho tiempo Beijing fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 sin provocar un brote importante, y el liderazgo de China disfruta del prestigio que conllevan estos importantes eventos deportivos. Pero lo que más me llamó la atención fue el momento: el torneo Nixed no comenzó hasta junio de 2023.

Sugiere que China no tiene intención de seguir a Occidente en una dinámica de «vivir con el virus» impulsada por las vacunas. Estas son malas noticias para la propia economía de China y para todas las esperanzas cada vez más escasas del mundo de evitar una recesión global. Durante las últimas dos décadas, China ha contribuido con una cuarta parte del crecimiento del PIB mundial; durante ese tiempo, el primer trimestre de 2020 fue el único en el que su economía no se expandió. Hoy, sin embargo, más de 200 millones de chinos viven bajo restricciones pandémicas, lo que afecta una economía que ya se está desacelerando. Las ventas minoristas en abril cayeron un 11% respecto al año anterior, mientras que las ventas de viviendas, que representan más de una quinta parte del PIB, cayeron un 47% durante el mismo período. Según datos oficiales, el desempleo en una muestra de 31 ciudades chinas importantes es ahora el más alto desde que comenzaron los registros en 2018. Escenas de principios de mayo de trabajadores peleando con funcionarios de salud pública en una fábrica que fabrica MacBooks de Apple en Shanghái, luego de que se les negara el permiso para dejar sus trabajos para descansar en dormitorios en el lugar destaca la creciente fricción entre las prioridades económicas y la salud pública.

“Los chinos comunes han sentido el obstinado autoritarismo del partido mucho más directa y personalmente de lo que muchas personas, especialmente los jóvenes, han experimentado antes”, dice Astrid Nordin, cátedra Lau de Relaciones Internacionales Chinas en el Kings College de Londres.

Desde que China inició las reformas de mercado a fines de la década de 1970, el gobernante Partido Comunista Chino (PCCh) ha afianzado su legitimidad en la mejora de los medios de vida de las personas. Pero en los últimos dos años, el presidente Xi Jinping ha aprovechado el éxito de China en la lucha contra el virus como prueba de la superioridad de su sistema político sobre Occidente. Estas dos historias de éxito ahora están en contradicción directa entre sí. El 25 de mayo, el primer ministro chino, Li Keqiang, celebró una reunión de emergencia con más de 100.000 miembros del partido, durante la cual advirtió que los problemas económicos actuales de China son, en cierto modo, mayores que el impacto inicial de la pandemia en 2020, y señaló que el objetivo de crecimiento anual de 5,5 % no es alcanzable.

“La crisis económica debida a las medidas draconianas para controlar el brote realmente muestra el desorden, la falta de coordinación y los errores de cálculo de los líderes en la cima”, dice Valerie Tan, analista de política de élite china en el Instituto Mercator de Estudios de China en Berlín. «Finalmente estamos viendo la manifestación completa de este giro ideológico de Xi Jinping».

Aún así, nadie espera que Beijing abandone su política de cero COVID en el corto plazo. Es particularmente espinoso para Xi a medida que se acerca el 20º Congreso del PCCh en el otoño, cuando se espera que el hombre fuerte cumpla un tercer mandato de cinco años como presidente, rompiendo la convención de larga data de que los líderes solo sirven dos. No se respalda la posibilidad de que COVID-19 se vuelva loco mientras se da este paso histórico. El 5 de mayo, el Comité Permanente del Politburó del PCCh, el máximo órgano político de China, dijo que la COVID-0 estaba «determinada por la naturaleza y el propósito del Partido», vinculándola explícitamente con la legitimidad del PCCh, al tiempo que declaró que la relajación de los controles llevaría a a «números masivos de infecciones, casos críticos y muertes».

A pesar de la naturaleza ideológica de la obsesión por la COVID cero de China, este sombrío pronóstico no es una exageración. Reducir las restricciones de COVID-19 en China podría resultar en 112 millones de casos y 1,5 millones de muertes en solo tres meses, según un estudio publicado el 10 de mayo por investigadores de la Universidad Fudan de Shanghái, la Universidad de Indiana y los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. para dirigir. Esto se debe principalmente a que China no ha vacunado completamente a 100 millones de sus 264 millones de ciudadanos mayores de 60 o 38%. En el semiautónomo Hong Kong, una ola de la variante Omicron altamente transmisible en los últimos meses ha resultado en algunas de las peores tasas de mortalidad diaria del mundo, con el 95% de las muertes en personas mayores de 60 años que no habían sido vacunadas por completo.

En este sentido, China es víctima tanto de su éxito en frenar la propagación de variantes menos transmisibles como de su despiadada propaganda. Las personas mayores con pocas ganas de viajar al extranjero no vieron la necesidad de vacunarse contra un virus que el estado había declarado triunfantemente derrotado. Mientras tanto, China no ha aprobado vacunas extranjeras debido a una combinación perniciosa de seguridad nacional y orgullo nacional, lo que significa que no tiene acceso a los tipos más potentes basados ​​en tecnología de ARNm. Las alternativas de cosecha propia tienen una efectividad irregular.

No es que realmente importe en un lugar donde cero-COVID es la ley férrea del país. Incluso las mejores vacunas contra el COVID-19 no eliminan la transmisión, pero la ralentizan y reducen drásticamente la gravedad de los síntomas. Sin embargo, esto los hace incompatibles con cualquier estrategia COVID-0 que no distinga entre casos leves y graves, ni entre jóvenes y mayores. La política se enfoca en infecciones, períodos, no en enfermedades o muertes. «Es por eso que es tan político», dice el Dr. Yanzhong Huang, miembro principal de Salud Global del Consejo de Relaciones Exteriores de la ciudad de Nueva York. “A menos que abandonen su mentalidad de cero-COVID, realmente no hay salida”. No es de extrañar que incluso la OMS diga que cero-COVID es insostenible.

El público chino se está dando cuenta de este hecho, y las quejas sobre el manejo de la pandemia por parte del gobierno se han vuelto comunes incluso en las redes sociales fuertemente censuradas del país. Esto ha resultado en un nuevo decreto oficial: jingmo, o silencio. En otras palabras: deja de quejarte. Durante esa reunión del 5 de mayo del Comité Permanente del Politburó, Xi prometió tomar medidas enérgicas contra «todas las palabras y acciones que distorsionan, cuestionan y niegan nuestras estrategias de prevención de epidemias». Siniestramente, el jefe de la Comisión Nacional de Salud de China, Ma Xiaowei, escribió en el Diario Ideológico del PCCh. Qiushi el 16 de mayo que es necesario construir más hospitales de cuarentena «permanentes» y «normalizar» las pruebas semanales.

No albergar la Copa AFC no dañará mucho la reputación mundial de China. Pero los bloqueos en curso que están paralizando las fábricas de China y afectando negativamente las cadenas de suministro globales harán que los socios comerciales busquen en otra parte. En Shanghái, el puerto más grande de China, que representa una quinta parte del envío internacional del país, el tiempo de espera promedio para los contenedores de importación fue de 12,9 días el 12 de mayo, frente a los 7,4 días en comparación con seis semanas antes, según Shipment Tracker Project 44. Más de la mitad de ellos, según una encuesta reciente de la Cámara de Comercio local de EE. UU., las empresas estadounidenses en China retrasaron o redujeron la inversión en China debido a las medidas de bloqueo.

Gracias a las medidas actuales, «China podría verse como un socio comercial menos confiable que antes», dice Nordin de Kings College. «La pregunta es, ¿cuánto menos confiable que otras alternativas posibles?»

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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