Salud

Los científicos están preocupados por las nuevas variantes de COVID-19, pero la mayoría de los estadounidenses no

SLos científicos advierten que están surgiendo formas cada vez más peligrosas de SARS-CoV-2, lo que podría generar aumentos repentinos en los próximos meses. El 4 de octubre, el asesor médico principal de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci que a medida que nos acercamos a los meses de invierno «tenemos que esperar que muy bien podamos obtener otra variante que eluda la respuesta inmune que recibimos de la infección y/o la vacunación».

Una encuesta del Centro de Investigación Pew publicada el 5 de octubre encuestó a casi 11,000 adultos estadounidenses del 13 al 18 de septiembre y encontró que el 69% de los estadounidenses cree que las nuevas variantes no tendrán un impacto importante en la capacidad de EE. UU. para contener la enfermedad. Solo el 29% dijo que una nueva variante será un gran revés para los EE. UU.

En este punto de la pandemia, los estadounidenses tampoco están demasiado preocupados por los riesgos individuales que les plantea el COVID-19. En general, solo el 30 % de las personas dijeron que estaban muy o algo preocupadas por ser hospitalizadas debido a la COVID-19. Sin embargo, las personas de color estaban más preocupadas: el 47 % de los estadounidenses negros y el 49 % de los hispanos dijeron que estaban muy o algo preocupados por las hospitalizaciones relacionadas con el COVID-19, en comparación con el 22 % de los estadounidenses blancos. Y aunque los no vacunados aumentan mucho el riesgo de desarrollar la enfermedad de forma grave, solo al 20% de los no vacunados les preocupaba la hospitalización, frente al 33% de los vacunados.

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Los encuestados tenían un poco más de probabilidades de preocuparse por transmitir accidentalmente el virus a otra persona; alrededor del 49% dijo que estaban algo o muy preocupados. Una vez más, las personas vacunadas estaban más preocupadas por infectar a otra persona, y el 55 % dijo que estaba al menos algo preocupada, en comparación con el 29 % de las personas no vacunadas.

La gran mayoría de los estadounidenses todavía no han recibido la nueva vacuna de refuerzo Omicron, aunque la vacuna actualizada probablemente ofrezca la mejor protección contra las subvariantes BA.4 y BA.5 que circulan actualmente. La encuesta de Pew encontró que solo alrededor del 4% de los estadounidenses han recibido una vacuna de refuerzo actualizada, y el 44% dice que planea hacerlo. De los que fueron vacunados con la serie primaria, el 68 % dijo que era probable que recibieran o ya habían recibido una vacuna de refuerzo actualizada, pero el 32 % dijo que era poco probable que recibieran la vacuna de refuerzo. Mientras tanto, el 21% de los encuestados en general dijeron que no estaban vacunados.

Si más estadounidenses no reciben el refuerzo, la nación podría perder la oportunidad de salvar miles de vidas. Según un estudio del Commonwealth Fund del 5 de octubre, se podrían evitar unas 90 000 muertes y casi 937 000 hospitalizaciones si el 80 % de las personas elegibles en los EE. UU. recibieran la vacuna de refuerzo. Una campaña de refuerzo exitosa también daría como resultado un gran ahorro de costos: se podrían evitar unos $56,27 mil millones en gastos médicos, incluidos $13,47 mil millones en gastos de Medicare.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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