Salud

Los altos niveles de «Forever Chemicals» en los ciervos generan advertencias de «no comer» para los cazadores

(PORTLAND, Maine) — Las autoridades de vida silvestre de los Estados Unidos están encontrando niveles elevados de una clase de sustancias químicas tóxicas en la vida silvestre como los ciervos, y esto está dando lugar a advertencias sanitarias en algunos lugares donde la caza y la pesca son formas de vida y elementos clave. de la economía

Las autoridades han notado los altos niveles de PFAS, o sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, en venados en varios estados, incluidos Michigan y Maine, donde legiones de cazadores cazan un venado cada otoño. A veces denominados «productos químicos para siempre» debido a su persistencia ambiental, los PFAS son compuestos industriales que se utilizan en numerosos productos, como utensilios de cocina antiadherentes y ropa.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. se ha esforzado durante el año pasado para limitar la contaminación de los productos químicos relacionados con problemas de salud como el cáncer y el bajo peso al nacer.

Pero el descubrimiento de los productos químicos en la vida silvestre cazada por deporte y alimento presenta un nuevo desafío que algunos estados han comenzado a abordar emitiendo avisos de «no comer» para ciervos y peces y prohibiendo las pruebas de PFAS en ellos.

«El hecho de que exista una amenaza adicional para la vida silvestre, el juego que la gente caza y pesca, es una amenaza para esas industrias y para la forma en que la gente piensa acerca de la caza y la pesca», dijo Jennifer Hill, directora asociada de The Great Lakes Regional Centro de la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Los productos químicos PFAS son cada vez más el foco de atención de los reguladores ambientales y de la salud, en parte porque no se descomponen en el medio ambiente, o se descomponen lentamente, y pueden permanecer en el torrente sanguíneo de una persona de por vida.

Los productos químicos ingresan al medio ambiente a través de la producción de bienes de consumo y desechos. También se utilizaron en la espuma contra incendios y en la agricultura. Los lodos de depuradora contaminados con PFAS se han aplicado durante mucho tiempo a los campos como fertilizante y compost.

En Maine, donde se descubrió que los productos químicos en el agua de pozo son cientos de veces más altos que el nivel de advertencia de salud federal, los legisladores aprobaron una ley en 2021 que requiere que los fabricantes informen sobre el uso de los productos químicos y los eliminen gradualmente para 2030. Los defensores de la salud ambiental han dicho que la ley de Maine podría ser un modelo para otros estados, algunos de los cuales están trabajando en su propia legislación PFAS.

El gobernador de California Gavin Newsom, un demócrata, firmó una ley en septiembre que prohíbe los productos químicos en los cosméticos que se venden en el estado. Y según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, más de 20 estados han propuesto o adoptado límites para PFAS en el agua potable.

Es probable que más pruebas revelen que los productos químicos están presentes en la vida silvestre que no sean ciervos, como pavos salvajes y peces, dijo David Trahan, director ejecutivo de Sportsman’s Alliance of Maine, un grupo de defensa de la caza y el aire libre.

El descubrimiento podría tener un impacto negativo en el turismo al aire libre a corto plazo, dijo Trahan. «Si la gente no está dispuesta a cazar y pescar, ¿cómo se supone que debemos tratar con estas especies?», dijo. «Lo obtienes en tu agua, lo obtienes en tu comida, lo obtienes en la vida silvestre».

Maine fue uno de los primeros estados en descubrir PFAS en ciervos. El año pasado, el estado emitió un aviso de «no comer» para los ciervos capturados en el área de Fairfield, a unas 80 millas (129 kilómetros) al norte de Portland, después de que varios de los animales dieron positivo por niveles elevados.

El estado ahora está ampliando las pruebas a más animales en un área más grande, dijo Nate Webb, director de la división de vida silvestre del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Agua Dulce de Maine. «La capacidad del laboratorio ha sido un desafío», dijo, «pero sospecho que se conectarán más instalaciones para aliviar esa carga, en Maine y en otras partes del país».

Wisconsin ha realizado pruebas de PFAS en ciervos, patos y gansos y, como resultado, emitió un aviso de «no comer» para el hígado de ciervo en el área de Marinette, a unas 55 millas (89 kilómetros) al norte de Green Bay. El estado también instó a los pescadores a reducir el consumo del popular olor a arcoíris del lago Superior a una comida al mes.

Algunas sustancias químicas, incluido el PFAS, pueden acumularse en el hígado con el tiempo porque el órgano filtra las sustancias químicas de la sangre, dijo el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin a los cazadores. Las autoridades de New Hampshire también emitieron una recomendación para evitar comer hígado de venado.

Michigan fue el primer estado en evaluar PFAS en ciervos, dijo Tammy Newcomb, subdirectora ejecutiva sénior del Departamento de Recursos Naturales de Michigan.

El estado emitió su primer aviso de «no comer» para venados capturados en el municipio de Oscoda y sus alrededores en 2018. Desde entonces, Michigan ha emitido recomendaciones para consumir órganos como el hígado y los riñones de ciervos, peces u otros animales salvajes en todo el estado. También ha estudiado aves acuáticas en todo el estado en áreas con contaminación de aguas superficiales por PFAS.

Las pruebas ampliadas del estado también han demostrado ser beneficiosas para ayudar a las autoridades a identificar qué áreas no tienen un problema de PFAS, dijo Newcomb.

«A la gente le gusta levantar los brazos y decir que no hay nada que podamos hacer al respecto. Estoy feliz de señalar nuestros hallazgos y decir que eso no es cierto», dijo Newcomb. «La detección de PFAS como un contaminante de preocupación fue la excepción y no la regla».

La sustancia química también se ha encontrado en mariscos recolectados con fines recreativos y comerciales. Los científicos del Instituto del Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida tomaron muestras de más de 150 ostras de todo el estado en agosto y las encontraron en cada PFAS, según su estudio. Natalia Soares Quinete, profesora asistente en el Departamento de Química y Bioquímica del instituto, describió los químicos como un «veneno a largo plazo» que representa una amenaza para la salud humana.

dr. Leo Trasande, profesor de pediatría en la Escuela de Medicina Grossman de la NYU que ha estudiado PFAS, dijo que la mejor manera de evitar los efectos adversos para la salud es reducir la exposición. Pero, dijo Trasande, eso es difícil porque los químicos son muy comunes y persistentes en el medio ambiente.

«Si lo ve en los humanos, es probable que vea los efectos en los animales», dijo.

Las autoridades de vida silvestre han intentado informar a los cazadores de la presencia de PFAS en los ciervos con letreros en las áreas de caza, así como avisos en las redes sociales e Internet. Uno de esos letreros en Michigan les dijo a los cazadores que los altos niveles de PFAS «se pueden encontrar en los ciervos y podrían ser dañinos para su salud».

Kip Adams, director de conservación de la Asociación Nacional de Ciervos, dijo que el descubrimiento de PFAS en estados como Maine y Michigan es motivo de gran preocupación para los cazadores.

«Con la cantidad de carne de venado que come mi familia, no puedo imaginar no poder hacerlo», dijo Adams. «Hasta ahora hemos hecho todo lo posible para compartir información y asegurarnos de que la gente esté al tanto».

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Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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