Salud

Lo que nuestra respuesta al COVID-19 puede enseñarnos sobre la contención de la viruela símica

METROonkeypox y COVID-19 difieren en muchos aspectos. Aunque relativamente rara, la viruela del simio existe desde hace décadas; De hecho, se ha vuelto endémico en partes de África central y occidental. Ya existe una vacuna que puede prevenir la infección, y la investigación muestra que la viruela del simio generalmente se propaga a través del contacto físico cercano o prolongado con una persona infectada o sus fluidos corporales, lo que significa que, por lo que los investigadores ahora saben, es poco probable que se propague tan ampliamente o tan rápido como el SARS. -CoV-2, que puede viajar de forma invisible por el aire.

No obstante, hubo algo de déjà vu a medida que los casos de viruela símica aumentaron, llegando a 780 en 27 países no endémicos, según mostró la última actualización de la Organización Mundial de la Salud hace dos días. Una vez más, un virus desconocido para la mayoría de las personas se está extendiendo por todo el mundo. Una vez más, está apareciendo en personas sin antecedentes de viajes relevantes o exposición conocida a una persona enferma. Y una vez más, dicen algunos expertos, los funcionarios de salud están perdiendo oportunidades para bloquear su camino.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. están administrando actualmente las pruebas de viruela del mono en los EE. UU., como fue el caso de las pruebas de COVID-19 al principio de la pandemia. Joseph Osmundson, profesor asistente clínico de biología en la Universidad de Nueva York, quien recientemente fue coautor de un New York Veces El artículo de opinión sobre la respuesta a la viruela símica dice que los reguladores deben comenzar a prepararse ahora, mientras que los casos son bajos, para estar listos en caso de que algo cambie. Eso significa abrir el camino para que los hospitales y laboratorios hagan sus propias pruebas en lugar de enviar todo a los CDC.

Y mientras tanto, es importante educar al público sobre los signos de la viruela del simio y alentar a los proveedores de atención médica a enviar cualquier caso posible a los CDC para su análisis, dice Osmundson. «Realmente no tenemos idea de cuán grande es la escala en este momento», dice. «Sabemos que es más de lo que nos damos cuenta, pero no tenemos idea de cuánto más».

dr. Boghuma Kabisen Titanji, médico especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory, dijo recientemente el Atlántico que los expertos en viruela del simio no deberían caer en la trampa de la certeza al hablar con demasiada confianza sobre un brote del que tienen mucho que aprender. “Si hemos aprendido algo de COVID, es humildad”, dijo.

Algunas declaraciones iniciales sobre COVID-19, por ejemplo, que las máscaras no funcionarían, que se han calcificado en información errónea, los funcionarios de salud todavía están tratando de combatir. Esta vez, los expertos deben tener cuidado de reconocer lo que saben y lo que no saben, y ser conscientes de que la orientación está sujeta a cambios. Osmundson se sintió alentado porque en la viruela del simio, los CDC han dejado en gran medida a los expertos que son homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres la mejor manera de comunicarse, ya que las personas de estas comunidades se han visto afectadas de manera desproporcionada. Esta podría ser una lección aprendida de la pandemia de COVID-19, que ha resaltado la importancia de enviar el mensaje correcto a la audiencia correcta, especialmente cuando se trata de vacunas.

La pandemia también ha amplificado algunas otras respuestas de salud pública. La administración Biden solicitó casi $ 90 mil millones para pagar cosas como redes de vigilancia de laboratorio y desarrollar infraestructura de pruebas y tratamiento a partir del año fiscal 2023. En una entrevista del 2 de junio con ESTADOdijo el Dr. Raj Panjabi, quien dirige los esfuerzos de seguridad de salud global de la Casa Blanca, dijo que su equipo está trabajando en planes para expandir las pruebas de viruela del simio y la producción de vacunas si es necesario, no solo en los EE. UU. sino en todo el mundo.

La última pieza es crucial. De todas las lecciones que nos ha enseñado el COVID-19, una de las más grandes es que una amenaza para una parte del mundo es una amenaza para todos. Es demasiado pronto para decir qué tan grande será la amenaza de la viruela del simio. Pero el momento de actuar es ahora, dice Osmundson. «Las acciones en las que no parece tan malo tienen el mayor impacto», dice.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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