Salud

Lo que debe saber sobre recibir un segundo repaso de COVID-19

UNEn este punto, las vacunas COVID-19 han estado disponibles en los EE. UU. durante más de un año. Sin embargo, las vacunas no fueron diseñadas para prevenir la infección por SARS-CoV-2, y la inmunidad generada por las vacunas desaparece, lo que permite que el virus continúe mutando débilmente y se vuelva aún más transmisible, incluso infectando a quienes están vacunados. El refuerzo con otra dosis de la vacuna puede aumentar esa inmunidad nuevamente, por lo que los funcionarios de salud pública aprobaron el año pasado una vacuna de refuerzo inicial para la mayoría de las personas. Sin embargo, a medida que surgen nuevas variantes del virus, es hora de considerar otra dosis de refuerzo para la población en general. Esta segunda vacuna de refuerzo ya se recomienda para ciertas personas con alto riesgo de contraer COVID-19 que pueden beneficiarse de la mayor protección que brinda la vacuna adicional.

Sin embargo, los expertos no se sienten cómodos con la estrategia de simplemente agregar un refuerzo tras otro de la misma vacuna. Por eso, han iniciado estudios para ver si hay una mejor manera de optimizar las vacunas y si las versiones actuales de las inyecciones son las mejores en las que confiar frente a un virus que aún muta. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

¿Quién puede recibir una segunda vacuna de refuerzo?

Para la mayoría de los adultos estadounidenses, significa mantenerse al día con sus vacunas contra el COVID-19 ahora, vacunarse y recibir una dosis de refuerzo unos meses después. Las jeringas de Pfizer-BioNTech o Moderna requieren dos dosis primarias y un refuerzo; Si ha sido inmunizado con la vacuna Johnson&Johnson-Janssen, consta de una dosis inicial y una dosis de refuerzo.

Los niños de 12 a 17 años pueden ser reforzados, pero solo con la jeringa Pfizer BioNtech; Los refuerzos Moderna y Johnson&Johnson aún no están aprobados para este grupo de edad.

Para ciertas personas, como B. Las personas mayores de 50 años y las personas con condiciones de salud que les dificultan desarrollar una respuesta inmunológica fuerte, las autoridades sanitarias han recomendado una segunda dosis de refuerzo tan pronto como cuatro meses después de la primera. Esto se basa en parte en datos de Israel, que mostraron que agregar una segunda vacuna de refuerzo en enero redujo el riesgo de muerte por COVID-19 grave para las personas mayores de 60 años y para los trabajadores de la salud.

En una reunión reciente de los miembros del comité asesor independiente de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), los expertos revisaron los estudios que analizan los beneficios potenciales de agregar otra dosis de refuerzo. Por ejemplo, examinaron investigaciones que mostraban que la inmunidad generada por la primera dosis de refuerzo desaparece después de unos meses; estudios de Israel muestran que las tasas de enfermedades graves en las personas que recibieron la dosis de refuerzo están comenzando a aumentar, aunque aún son más bajas que las tasas en quienes recibieron la vacuna. no son personas potenciadas. También consideraron estudios de laboratorio de los EE. UU., que confirmaron que los anticuerpos que combaten el virus producidos después de una dosis de refuerzo comienzan a disminuir después de unos meses, cayendo aproximadamente seis veces durante ese tiempo.

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Además, cualquier beneficio adicional de una segunda dosis de refuerzo debe sopesarse frente a los posibles efectos secundarios, que incluyen inflamación del tejido cardíaco, particularmente en personas más jóvenes que reciben las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna, y el riesgo de coágulos sanguíneos en personas que reciben la vacuna. J&J recibió tiro incluido. Esto significa que seguir reforzándose cada cuatro meses con las mismas vacunas no es una forma sostenible de contrarrestar la COVID-19, especialmente si el virus sigue mutando.

Después de revisar todos los estudios disponibles hasta la fecha, el Comité concluyó que no hay datos suficientes para respaldar la recomendación de una segunda dosis de refuerzo para la población general. Si bien un segundo refuerzo puede aumentar los niveles de anticuerpos de una persona contra el COVID-19 y protegerla de enfermedades más graves, esa protección no dura tanto como les gustaría a los funcionarios de salud pública. Entonces, para la gran mayoría de la población estadounidense, este segundo repaso no es necesario, al menos no todavía.

Si estoy autorizado, ¿cuándo debo obtener un segundo repaso?

Por ahora, las personas que son elegibles para una segunda vacuna de refuerzo incluyen a las personas mayores de 50 años y ciertos grupos de personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Si está inmunocomprometido y ha recibido la vacuna Pfizer-BioNTech como una serie primaria (es decir, tres dosis) y una dosis de refuerzo, ahora puede recibir una segunda dosis de refuerzo o una quinta dosis cuatro meses después de la primera dosis de refuerzo si tiene 12 años de edad. edad o mayor. Si está inmunocomprometido y recibió la vacuna Moderna como ciclo primario y una primera dosis de refuerzo, puede recibir una segunda dosis de refuerzo si tiene 18 años o más.

Una segunda vacuna de refuerzo no necesariamente lo protegerá de la infección por SARS-CoV-2, pero si lo contrae, puede reducir sus posibilidades de enfermarse gravemente e incluso de ir al hospital por síntomas relacionados con COVID-19.

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¿Cuándo podrá el resto de la población obtener un segundo repaso?

La situación no es tan clara para el resto de la población. No hay duda de que las vacunas de refuerzo aumentan los niveles de anticuerpos. También es bien sabido que los anticuerpos son un factor importante, si no el único, que contribuye a las fuertes defensas inmunitarias contra el SARS-CoV-2. Los estudios muestran que cada dosis de las vacunas COVID-19 actualmente aprobadas desarrolla la respuesta de células T de una persona, un grupo de células del sistema inmunitario que recuerdan ciertas infecciones virales y se mantienen listas la próxima vez que las encuentren. De hecho, la investigación sugiere que las células T protegen principalmente a las personas vacunadas y reforzadas para que no se enfermen gravemente si se infectan. Comprender qué tan bien una segunda inyección de refuerzo podría aumentar aún más la respuesta de las células T podría ayudar a los funcionarios de salud a decidir si esa dosis adicional es necesaria para las personas que no tienen el mayor riesgo de enfermedad grave: la respuesta de las células T actualmente está por debajo del nivel científico. investigación.

Las preguntas que los científicos ahora están tratando de responder incluyen qué tan fuerte es la respuesta inmune inducida por la vacuna, cuánto dura la protección y si la vacuna actual es la mejor manera de generarla. Por el momento, las inyecciones utilizadas como segundo refuerzo son las mismas que las de la vacuna original y no parecen aumentar los niveles de anticuerpos protectores más que después del primer refuerzo.

¿Debo esperar a recibir una vacuna de refuerzo específica para la variante?

Hasta ese momento, los refuerzos consistían en una dosis más de la vacuna original. Pero con nuevas variantes como Omicron y su subtipo BA.2 ahora responsables de casi todas las infecciones recientes, los profesionales de la salud están considerando cambiar la cepa de la vacuna COVID-19 de la misma manera que cambian las cepas de influenza por la vacuna contra la gripe todos los años.

Los fabricantes de medicamentos detrás de las vacunas más exitosas hasta la fecha ya han desarrollado y están probando nuevas versiones para las cepas Beta, Delta y Omicron. Estas empresas también están probando combinaciones de estas vacunas para identificar una combinación que podría utilizarse como refuerzo para crear una respuesta inmunitaria más amplia y duradera. Sin embargo, los resultados de estos estudios no estarán disponibles hasta el verano como mínimo, por lo que es poco probable que los funcionarios de salud pública recomienden inyecciones de refuerzo adicionales para la mayoría de la población de EE. UU. hasta que se analicen estos resultados.

Actualmente, solo ciertos grupos son elegibles para una segunda vacuna de refuerzo porque su riesgo de enfermarse gravemente si se infectan es mayor incluso con vacunas y vacunas de refuerzo. Para el resto de nosotros que estamos vacunados y renovados, tomar decisiones individuales sobre si continuar usando máscaras en espacios interiores llenos de gente y evitar entornos en los que podamos estar en contacto cercano sigue siendo la mejor manera de limitar nuestra exposición con muchas personas y el riesgo de COVID -19 – al menos hasta que se disponga de más datos.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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