Salud

Las sobredosis de melatonina en niños aumentaron un 530 %, según una nueva investigación

yoEn el mercado de ayuda para dormir de venta libre, la melatonina es una de las más populares. Es una hormona natural que regula el ciclo de sueño y vigilia y se vende como suplemento dietético para combatir el insomnio, el desfase horario y otras afecciones. Según el grupo de investigación de mercado Statista, las ventas de melatonina en los EE. UU. están aumentando rápidamente de $ 285 millones en 2016 a $ 820 millones en 2020.

Pero la ubicuidad de la melatonina plantea peligros para los niños, según un nuevo estudio publicado por el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La intoxicación accidental por melatonina en personas menores de 19 años aumentó en un asombroso 530 % desde enero de 2012 hasta diciembre de 2021, y los mayores saltos se produjeron en 2020 y 2021 durante la pandemia de COVID-19.

La investigación dirigida por el Dr. Karima Lelak, pediatra del Children’s Hospital of Michigan, se basó en los informes presentados al Sistema Nacional de Datos sobre Intoxicaciones de la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones durante la última década. Durante este período, los investigadores encontraron que se informaron 260 435 casos de intoxicación pediátrica con melatonina; En 2012 hubo 8.337 incidentes de este tipo, lo que representa el 0,6% de todos los informes. Para 2021, el número había aumentado a 52 563, o el 4,9 % del total, lo que convierte a la melatonina en la sustancia más comúnmente ingerida informada al sistema.

Casi el 84% de todos estos incidentes ocurrieron en niños menores de 5 años, y más del 94% del total de incidentes se consideraron accidentales porque los niños encontraron y tomaron la droga ellos mismos. Este tipo de envenenamiento accidental es particularmente probable con la melatonina porque, si bien el producto se vende en forma de tabletas, cápsulas y líquido, también se vende como un osito de gominola de sabor dulce, lo que lo hace especialmente atractivo para los niños.

La Academia Estadounidense de Pediatría no descarta dar a los niños pequeñas dosis de melatonina para ayudarlos a dormir, pero alienta a los padres a hablar primero del tema con su pediatra. Sin embargo, la sobredosis de melatonina es otra cosa que provoca náuseas, dolores de cabeza, diarrea, irritabilidad y dolor en las articulaciones. En casos severos, puede afectar los sistemas cardiovascular y nervioso central. Casi 4100 de los casos informados requirieron hospitalización, y casi 300 de esas hospitalizaciones fueron en cuidados intensivos. En cinco casos, los niños tuvieron que estar conectados a un aparato de respiración; en dos casos los niños murieron.

La pandemia fue un factor obvio del problema. Por un lado, los niños, especialmente en 2020, han pasado más tiempo en casa, lo que les brinda más oportunidades para encontrar e ingerir melatonina. Los adultos también reportaron más problemas para dormir durante el confinamiento, lo que provocó un aumento en las ventas de melatonina. «Este aumento de la accesibilidad y la disponibilidad inducido por la pandemia puede haber contribuido a una mayor exposición entre los niños», escriben los investigadores.

La mayoría de los pacientes del hospital eran adolescentes que habían ingerido melatonina intencionalmente. Si accidentalmente tomaron una sobredosis o intentaron envenenarse a sí mismos, una tendencia preocupante que también está creciendo, no se examinó en el estudio MMWR.

Los suplementos dietéticos que contienen melatonina no están regulados en gran medida, y la falta de control de calidad y regulación de dosis en los productos exacerba el problema del envenenamiento por melatonina. Los investigadores del MMWR citan otro estudio en el que la cantidad de melatonina en cada dosis varió hasta en un 10 % con respecto a la etiqueta en casi las tres cuartas partes de las botellas o paquetes estudiados. En un caso, los niveles de melatonina variaron hasta en un 465 % entre diferentes lotes del mismo producto. «La mayor variación», escriben los investigadores, «se encontró en la formulación masticable que es más probable que usen los niños».

Los investigadores del nuevo estudio argumentan que la melatonina debería venderse en envases a prueba de niños y que los médicos deberían ser más diligentes a la hora de advertir a los pacientes sobre los posibles efectos secundarios antes de recomendar el suplemento. «Las iniciativas de salud pública deben centrarse en crear conciencia sobre el uso cada vez mayor de melatonina por parte de los niños», escriben los investigadores, «y en las medidas preventivas para eliminar este riesgo».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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