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Las sanciones amenazan con destruir la multimillonaria industria de encriptación de Rusia

Las sanciones impuestas a Rusia por la invasión no provocada de Ucrania por parte del país podrían impedir el crecimiento de su sector criptográfico multimillonario, según los expertos.

Esta semana, los funcionarios estadounidenses se dirigieron a la empresa rusa de minería de bitcoin BitRiver en su última ronda de sanciones destinadas a dañar la economía rusa. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro dice que le preocupa que Rusia pueda ganar dinero con sus vastas reservas de petróleo y otros recursos naturales con criptominería intensiva en energía como una forma de recaudar dinero y obtener sanciones occidentales.

«Esta es una poderosa señal de la OFAC de que utilizará todas las herramientas de su arsenal para evitar que Rusia eluda las sanciones a través de las criptomonedas», dijo David Carlisle, vicepresidente de política y asuntos regulatorios de la firma de cumplimiento de criptomonedas Elliptic, en una nota de correo electrónico.

Las sanciones paralizarán a BitRiver y sus diversas subsidiarias, impidiéndoles acceder a los intercambios de cifrado o equipos de minería de EE. UU. La minería de criptas, el proceso de validación de nuevas transacciones de moneda digital, requiere computadoras especializadas que consumen mucha energía.

La medida muestra que los funcionarios estadounidenses están «profundamente preocupados de que Rusia pueda aprovechar sus recursos naturales para llevar a cabo criptominería para evitar sanciones», dijo Carlisle que Irán y Corea del Norte estaban comprometiéndose con algo en el pasado.

La explotación potencial de la producción de bitcoins para evadir las sanciones rusas sigue siendo una gran preocupación para los reguladores mundiales, incluido el Fondo Monetario Internacional.

“Si bien la criptominería no reemplaza los activos congelados por las sanciones rusas, evita las ‘rampas láser’ de fiat-to-crypto y crypto-go-fiat en los intercambios de moneda virtual centralizados, evitando así el filtrado de sanciones. ”, dijo Anand Sithian, abogado de Crowell & Moring y ex abogado litigante en la división penal del Departamento de Justicia sobre decomiso de activos y lavado de dinero.

Mercado de encriptación ruso

Por separado, Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, dijo que está limitando su servicio a los usuarios rusos en respuesta a la quinta ola de sanciones de la UE a Moscú.

Las cuentas rusas de Binance con más de 10.000 euros en moneda digital no podrán realizar depósitos ni transacciones y solo podrán retirar fondos, dijo la compañía.

«Si bien estas medidas pueden ser restrictivas para los ciudadanos rusos comunes, Binance debe continuar liderando la industria en la aplicación de estas sanciones», dijo Binance en una actualización en su sitio web. «Creemos que todos los demás intercambios importantes deben seguir las mismas reglas pronto».

Rusia tiene un enorme mercado de criptomonedas. El Kremlin estima que los rusos tienen activos digitales por valor de unos 10 billones de rublos (124.000 millones de dólares).

No está claro de dónde provienen estos datos, pero cada vez hay más pruebas de que los rusos están recurriendo a las criptomonedas a cambio del rublo, ya que su moneda se derrumba en respuesta al aislamiento económico del país.

Según datos de CryptoCompare, los volúmenes de comercio de criptomonedas alcanzaron los 111,4 mil millones de rublos ($ 1,4 mil millones) en marzo, mucho más que en meses anteriores. La actividad disminuyó en abril y el volumen total del mes hasta la fecha ha alcanzado solo 19,2 mil millones de rublos. Binance fue el intercambio de volumen de rublo-cripto más popular en marzo, representando el 77% de las operaciones.

En los seis meses que terminaron en marzo de 2022, el volumen de comercio de criptomonedas en rublos superó los 420 mil millones de rublos, o más de $ 5 mil millones, según CryptoCompare.

El tercer centro de minería de bitcoins más grande

Mientras tanto, las cifras de la Universidad de Cambridge muestran que el país es una potencia en el campo de la criptominería.

En agosto de 2021, Rusia representó alrededor del 11% de la potencia de procesamiento global utilizada para vencer a las nuevas unidades de bitcoin, según el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, lo que lo convierte en el tercer centro minero más grande detrás de Kazajstán.

Debido a los disturbios políticos de Kazajstán causados ​​por un corte de Internet que dejó fuera de línea a los mineros de bitcoin, la participación de Rusia en el sector ahora puede ser aún mayor.

Sin embargo, puede haber un éxodo de mineros de Rusia a los «stans» (Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán), donde pueden «usar el gas atrapado para impulsar sus operaciones», dijo a El Mundo que Vivimos Charles Hayter, director ejecutivo de CryptoCompare.

El gobierno ruso tiene una «relación de amor y odio» con los activos digitales, dijo Hayter. Mientras que el banco central de Rusia está presionando para prohibir el uso y la extracción de criptomonedas, el presidente Vladimir Putin quiere regularlas.

Según Hayter, el régimen ruso y sus oligarcas podrían «ver los activos digitales como una forma de financiar actividades fuera de Rusia».

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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