Tecnología

Las restricciones de exportación de chips ‘inconmensurables’ de Estados Unidos obstaculizarán las ambiciones de semiconductores de China

El gobierno de EE. UU. ha introducido algunos de sus controles de exportación más estrictos hasta el momento en un intento por aislar a China de los semiconductores avanzados. Los analistas dijeron que la medida podría obstaculizar la industria nacional de chips de China.

Mandel Ngan | AFP | imágenes falsas

Es probable que las ambiciones de China de impulsar su industria nacional de chips se vuelvan más difíciles y costosas después de que EE. UU. lanzó algunos de los controles de exportación relacionados con la tecnología más extensos contra Beijing.

El viernes, el Departamento de Comercio de EE. UU. introdujo reglas radicales destinadas a impedir que China obtenga o fabrique chips y componentes clave para supercomputadoras, visto como una gran escalada de tensiones entre Beijing y Washington en una variedad de tecnologías.

Estados Unidos argumenta que China puede usar semiconductores tan avanzados para capacidades militares avanzadas.

«No hay vuelta atrás a como eran las cosas», dijo a El Mundo que Vivimos Abishur Prakash, cofundador del Centro para la Innovación del Futuro, una firma consultora.

«Con la última acción, el abismo entre Estados Unidos y China ahora se ha ampliado hasta el punto de no retorno».

Estos son algunos aspectos destacados de las nuevas reglas de EE. UU.:

  • Las empresas necesitan licencias para exportar chips de alto rendimiento, generalmente diseñados para aplicaciones de inteligencia artificial, a China.
  • Incluso los chips fabricados en el extranjero relacionados con la inteligencia artificial y la supercomputación, que utilizan herramientas y software estadounidenses en el proceso de diseño y fabricación, necesitarán una licencia para exportar a China.
  • Las empresas estadounidenses estarán fuertemente restringidas en la exportación de maquinaria a las empresas chinas que fabrican chips de cierta sofisticación.

“Las últimas reglas de chips son una señal de que Washington no quiere reconstruir su relación con Beijing. En cambio, Estados Unidos está dejando en claro que esta competencia es más seria que nunca y que está dispuesto a tomar medidas que alguna vez fueron inimaginables. dijo Prakash.

¿Cómo afectarán las restricciones estadounidenses a China?

Los semiconductores son algunos de los productos tecnológicos más importantes. Entran en todo, desde teléfonos inteligentes hasta automóviles y refrigeradores. Pero también se consideran vitales para aplicaciones militares y el avance de la inteligencia artificial.

A medida que aumentaron las tensiones geopolíticas entre China y EE. UU. en los últimos años, la tecnología, y áreas especialmente sensibles como los chips, se han visto involucradas en la batalla.

La inteligencia artificial, la computación cuántica y los semiconductores son áreas que China ha identificado como tecnologías de «frontera» en las que quiere impulsar sus capacidades internas. Pero las nuevas reglas de EE. UU. lo harán extremadamente difícil, especialmente en el área de los chips.

“Estados Unidos ha cambiado formalmente su objetivo de superar a China en la industria de los semiconductores a negarle el acceso a chips avanzados”, dijo a El Mundo que Vivimos Pranay Kotasthane, presidente del programa de geopolítica de alta tecnología del Instituto Takshashila.

«El sector de chips domésticos en China se verá abrumado por estos amplios controles».

La naturaleza de la cadena de suministro.

Lo que hace que los controles de exportación de EE. UU. sean tan efectivos es cómo pueden tocar varias partes de la cadena de suministro de semiconductores, incluso aquellas que no tienen su sede directa en Estados Unidos o que no están controladas por empresas estadounidenses.

Eso se reduce a la naturaleza global de la cadena de suministro de chips, pero también a cómo muy pocas empresas controlan el poder y la experiencia.

Aunque Estados Unidos es fuerte en muchas áreas del mercado, se ha perdido su liderazgo en la fabricación. Durante los últimos 15 años, TSMC de Taiwán y Samsung de Corea del Sur han tomado la delantera en la fabricación de los semiconductores más avanzados del mundo. Intel, el mayor fabricante de chips de Estados Unidos, se quedó muy atrás.

Ahora será mucho más caro reinventar la rueda (para China).

Pranay Kotastán

Instituto Takshashila

Taiwán y Corea del Sur representan alrededor del 80% del mercado mundial de fundición. Las fundiciones son instalaciones que fabrican chips diseñados por otras empresas.

Sin embargo, todavía existen empresas fuertes en los Estados Unidos en el área de herramientas de diseño, muchas de las cuales son utilizadas por otras empresas en la cadena de suministro. Por ejemplo, es poco probable que los chips de gama alta fabricados por TSMC utilicen herramientas estadounidenses en algún momento del camino. En este caso, se aplicarán las restricciones de exportación de EE. UU. a China.

Washington ha utilizado anteriormente esta llamada regla de productos directos extranjeros en el ejemplo de las tensiones tecnológicas entre Estados Unidos y China desde la era Trump: Huawei. Según esas reglas, Huawei quedó aislado de los principales chips que TSMC estaba fabricando y diseñando para sus teléfonos inteligentes. Huawei, alguna vez el jugador número uno en el mercado de teléfonos inteligentes, vio declinar su negocio de teléfonos móviles.

Pero EE. UU. nunca ha utilizado una regla de este tipo tan ampliamente

China tendrá que reinventar la rueda

Mientras tanto, otros países pueden verse presionados a no enviar ciertos equipos a China. Por ejemplo, las últimas reglas significan que las empresas tendrán que obtener licencias para enviar maquinaria a las fundiciones chinas si esas instalaciones fabrican ciertos chips de memoria o semiconductores lógicos de 16 nanómetros, 14 nanómetros o más pequeños.

La cifra de nanómetros se refiere al tamaño de cada transistor individual en un chip. Cuanto más pequeño es el transistor, más se puede empaquetar en un solo semiconductor. En general, una reducción del tamaño de un nanómetro puede producir un chip más potente y eficiente.

El principal fabricante de chips de China, Semiconductor Manufacturing International Co. o SMIC, que actualmente fabrica chips de 7 nm, pero no a gran escala. Son las generaciones detrás de TSMC y Samsung las que tienen una hoja de ruta para fabricar chips de 2 nm.

Pero para hacer chips de esta sofisticación a escala, con costos más bajos y mayor confiabilidad, SMIC y otras fundiciones chinas necesitarán tener en sus manos un equipo específico llamado una gran máquina de litografía ultravioleta. La firma holandesa ASML es la única empresa en el mundo capaz de fabricar esta maquinaria vital.

Si cae bajo las restricciones de exportación de EE. UU. o recibe presiones de Washington para que no venda a empresas chinas, esto podría obstaculizar el progreso entre los fabricantes de chips del país.

ASML destaca la complejidad de la cadena de suministro de semiconductores.

«La producción de semiconductores es una cadena de suministro hiperglobal. Desconectadas de este motor, las empresas chinas deben ‘reinventar la rueda’ en casa. La industria de semiconductores de China necesitará una inyección mucho mayor de capital y talento para absorber este impacto», dijo Kotasthane.

Pero esto será una subida cuesta arriba.

Kotasthane dijo que China podrá fabricar chips avanzados incluso sin maquinaria ASML «pero el rendimiento será mucho menor, lo que significa mayores costos y menor confiabilidad».

Mientras tanto, las empresas chinas tendrán que depender de alternativas nacionales «de gama baja» para las herramientas de diseño, dijo Kotasthane, que normalmente obtendrían de empresas estadounidenses y japonesas.

Las últimas reglas de Washington también requieren que cualquier «estadounidense» obtenga una licencia si desea apoyar el desarrollo o la producción de semiconductores en ciertas instalaciones de fabricación con sede en China. Esto corta efectivamente la vía principal de talento estadounidense hacia China.

«Ahora será mucho más costoso reinventar la rueda», dijo Kotasthane.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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