Salud

La viruela del mono no se está convirtiendo en una pandemia, dice la OMS, pero hay muchas incógnitas

LONDRES – La principal experta en viruela del simio de la Organización Mundial de la Salud dijo que no espera que los cientos de casos reportados hasta ahora se conviertan en otra pandemia, pero reconoció que todavía hay muchas incógnitas sobre la enfermedad, incluida la forma exacta en que se propagó y si la masa es expuestos a la vacuna contra la viruela hace décadas podría de alguna manera acelerar su transmisión.

En una sesión pública el lunes, el Dr. Rosamund Lewis, de la OMS, dijo que era importante enfatizar que la gran mayoría de los casos vistos en docenas de países en todo el mundo involucran a homosexuales, bisexuales o hombres que tienen sexo con hombres para que los científicos puedan investigar más a fondo el asunto. Instó a las personas en riesgo a tener cuidado.

«Es muy importante describir esto porque parece ser un aumento en una vía de transmisión que puede no haber sido reconocida en el pasado», dijo Lewis.

“En este momento no estamos preocupados por una pandemia global”, dijo. «Nuestra preocupación es que las personas puedan adquirir esta infección a través de una exposición de alto riesgo si no tienen la información que necesitan para protegerse».

Advirtió que todos, independientemente de su orientación sexual, corren un riesgo potencial de contraer la enfermedad. Otros expertos han sugerido que puede ser una coincidencia que la enfermedad se contagiara por primera vez en hombres homosexuales y bisexuales, diciendo que podría propagarse rápidamente a otros grupos si no se controla.

La semana pasada, la OMS dijo que 23 países que antes no tenían viruela del simio ahora han informado más de 250 casos. El lunes, Gran Bretaña anunció otros 71 casos de viruela del simio.

Lewis dijo que no se sabía si la viruela del simio se transmitía a través del sexo o simplemente a través del contacto cercano entre personas que tenían actividad sexual, y describió la amenaza para la población en general como «baja».

Se sabe que la viruela del mono se propaga a través del contacto físico cercano con una persona infectada, su ropa o ropa de cama.

También advirtió que entre los casos actuales hay una mayor proporción de personas con lesiones más concentradas en el área genital y en ocasiones casi imposibles de ver.

«Puedes tener estas lesiones durante dos a cuatro semanas (y) es posible que otras personas no las vean, pero aun así puedes ser contagioso», dijo.

La semana pasada, un importante asesor de la OMS dijo que el brote de viruela símica en Europa, EE. UU., Israel, Australia y más allá probablemente esté relacionado con el sexo en dos raves recientes en España y Bélgica. Esta es una marcada desviación del patrón típico de propagación de la enfermedad en África central y occidental, donde los humanos son infectados principalmente por animales como roedores salvajes y primates.

Viruela del simio en África

Los científicos aún tienen que determinar si el brote de viruela del simio en los países ricos se remonta a África, pero la enfermedad continúa afectando a personas en todo el continente.

El lunes, las autoridades del Congo dijeron que nueve personas morirían de viruela del mono en 2022. dr. Aime Alongo, jefe del departamento de salud de Sankuru en el Congo, también dijo que se han confirmado 465 casos, lo que lo convierte en uno de los países más afectados en África occidental y central.

Las autoridades nigerianas confirmaron la primera muerte por viruela símica del país este año, junto con otros seis casos. Cada año se informan miles de casos en Nigeria y el Congo, según la OMS.

La mayoría de los pacientes con viruela del simio solo experimentan fiebre, dolores corporales, escalofríos y fatiga. Las personas con enfermedades más graves pueden desarrollar sarpullido y lesiones en la cara y las manos, que pueden extenderse a otras partes del cuerpo. No se han informado muertes en el brote actual fuera de África.

Lewis, de la OMS, también dijo que si bien los casos anteriores de viruela del simio se han contenido relativamente en África central y occidental, no está claro si los humanos pueden propagar la viruela del simio sin síntomas o si la enfermedad podría transmitirse por el aire como el sarampión o el COVID-19.

La viruela del mono está relacionada con la viruela pero tiene síntomas más leves. Después de que se declarara erradicada la viruela en 1980, los países suspendieron sus programas de vacunación masiva, una medida que algunos expertos creen que podría ayudar a propagar la viruela del simio ahora que la inmunidad generalizada a enfermedades relacionadas ahora es baja. Las vacunas contra la viruela también protegen contra la viruela del mono.

Lewis dijo que también es incierto cuánta inmunidad podrían tener las personas que han sido vacunadas previamente contra la viruela, ya que eso fue hace al menos más de cuatro décadas. Ella dijo que la prioridad de la OMS es detener la propagación actual de la viruela del simio antes de que la enfermedad se propague a nuevas regiones.

«Si todos reaccionamos rápidamente y trabajamos juntos, podemos detener esto», predijo. «Podremos detenerlo antes de que llegue a más personas vulnerables y se establezca como un sustituto de la viruela».

Chinedu Asadu en Abuja, Nigeria contribuyó a este informe

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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