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La flota espacial de la NASA obtiene algunos años más para explorar el cosmos Carlo Rovelli quiere explicar el universo Las 25 obras que definen el Renacimiento Negro

El Curiosity Mars Rover: una de las ocho naves espaciales seleccionadas para la expansión de la misión NASA/JPL

No es difícil hacer un seguimiento de los artículos caros de la NASA: las naves espaciales altamente visibles que generalmente tienen precios igualmente altos y generan grandes titulares. Está la Estación Espacial Internacional de $150 mil millones; el telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones; el Perseverance Mars Rover de 2.400 millones de dólares; y luego, por supuesto, el problemático cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de 4.100 millones de dólares por vuelo. Eso es un puñado impresionante para cualquier agencia espacial nacional.

Pero la NASA es más que sus misiones principales. La mayoría de la gente discute mucho menos sobre el enjambre de naves espaciales que la agencia espacial opera en todo el sistema solar en cualquier momento. Según el último recuento, la NASA estaba gestionando no menos de 14 misiones extraórbitas activas, desde Parker Solar Probe, que estudia el Sol; a las misiones Voyager 1 y 2 que exploran el sistema solar exterior; a la nave espacial Juno que orbita alrededor de Júpiter; a la flota de naves en o alrededor de Marte; a las diferentes naves espaciales que estudian diferentes asteroides, y más. Las misiones van desde las relativamente recientes (Perseverance aterrizó en Marte hace poco más de un año) hasta las muy antiguas: las Voyagers 1 y 2 se lanzaron en 1977, cuando el presidente Jimmy Carter estaba en la Casa Blanca y la primera película de Star Wars, The Nation, era la éxito de taquilla número uno.

Esta semana, la NASA duplicó la apuesta por no menos de ocho de sus sondas espaciales, cuyo futuro estaba en duda debido a las presiones presupuestarias, y extendió sus misiones actuales en un promedio de tres años. Fue una decisión fácil gracias a la ciencia de calidad que siguen brindando y al simple hecho de que su hardware continúa funcionando según lo previsto, incluso después de años en el espacio. Las ocho misiones son los orbitadores Mars Odyssey, Mars Reconnaissance y MAVEN, todos en órbita alrededor del Planeta Rojo; el módulo de aterrizaje InSight y el rover Curiosity, ambos ubicados en la superficie de Marte; el Lunar Reconnaissance Orbiter, que ha estado orbitando la luna desde 2009; la nave espacial OSIRIS-Rex, que recolectó muestras del asteroide Bennu y las devolverá a la Tierra en algún momento de 2029; y la nave espacial New Horizons, que sobrevoló Plutón en 2015 y el objeto del cinturón de Kuiper, Arrokoth, cuatro años después.

Las misiones se extienden por varias razones dependiendo de la nave espacial. Además de la ciencia que ya están reuniendo, los orbitadores marcianos también pueden servir como estaciones de retransmisión de datos para futuros módulos de aterrizaje marcianos, no tripulados y algún día tripulados. El Lunar Reconnaissance Orbiter puede hacer lo mismo para el aterrizaje de naves espaciales no tripuladas en la luna. New Horizons va en busca de nuevos objetos potenciales del Cinturón de Kuiper para Barnstorm. OSIRIS-Rex toma un desvío para orbitar el asteroide cercano a la Tierra Apophis antes de finalmente regresar a casa y devolver sus preciadas partes de Bennu.

El anuncio de extensiones de contrato para los ocho barcos por encima del promedio no apareció en muchos titulares esta semana, pero debería haberlo hecho. El presupuesto de la NASA es pequeño, solo el 0,4% del gasto federal total de EE. UU., pero lo usa para apoyar nada menos que un ala de vuelo interplanetario. Las naves espaciales realizan su trabajo en silencio pero de manera espectacular. Se han ganado cada año extra de vida que los ingenieros de la NASA pueden darles.

Esta historia es un extracto del boletín espacial semanal de TIME. Entre aquí.

El Curiosity Mars Rover: una de las ocho naves espaciales seleccionadas para la expansión de la misión NASA/JPL

No es difícil hacer un seguimiento de los artículos caros de la NASA: las naves espaciales altamente visibles que generalmente tienen precios igualmente altos y generan grandes titulares. Está la Estación Espacial Internacional de $150 mil millones; el telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones; el Perseverance Mars Rover de 2.400 millones de dólares; y luego, por supuesto, el problemático cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de 4.100 millones de dólares por vuelo. Eso es un puñado impresionante para cualquier agencia espacial nacional.

Pero la NASA es más que sus misiones principales. La mayoría de la gente discute mucho menos sobre el enjambre de naves espaciales que la agencia espacial opera en todo el sistema solar en cualquier momento. Según el último recuento, la NASA estaba gestionando no menos de 14 misiones extraórbitas activas, desde Parker Solar Probe, que estudia el Sol; a las misiones Voyager 1 y 2 que exploran el sistema solar exterior; a la nave espacial Juno que orbita alrededor de Júpiter; a la flota de naves en o alrededor de Marte; a las diferentes naves espaciales que estudian diferentes asteroides, y más. Las misiones van desde las relativamente recientes (Perseverance aterrizó en Marte hace poco más de un año) hasta las muy antiguas: las Voyagers 1 y 2 se lanzaron en 1977, cuando el presidente Jimmy Carter estaba en la Casa Blanca y la primera película de Star Wars, The Nation, era la éxito de taquilla número uno.

Esta semana, la NASA duplicó la apuesta por no menos de ocho de sus sondas espaciales, cuyo futuro estaba en duda debido a las presiones presupuestarias, y extendió sus misiones actuales en un promedio de tres años. Fue una decisión fácil gracias a la ciencia de calidad que siguen brindando y al simple hecho de que su hardware continúa funcionando según lo previsto, incluso después de años en el espacio. Las ocho misiones son los orbitadores Mars Odyssey, Mars Reconnaissance y MAVEN, todos en órbita alrededor del Planeta Rojo; el módulo de aterrizaje InSight y el rover Curiosity, ambos ubicados en la superficie de Marte; el Lunar Reconnaissance Orbiter, que ha estado orbitando la luna desde 2009; la nave espacial OSIRIS-Rex, que recolectó muestras del asteroide Bennu y las devolverá a la Tierra en algún momento de 2029; y la nave espacial New Horizons, que sobrevoló Plutón en 2015 y el objeto del cinturón de Kuiper, Arrokoth, cuatro años después.

Las misiones se extienden por varias razones dependiendo de la nave espacial. Además de la ciencia que ya están reuniendo, los orbitadores marcianos también pueden servir como estaciones de retransmisión de datos para futuros módulos de aterrizaje marcianos, no tripulados y algún día tripulados. El Lunar Reconnaissance Orbiter puede hacer lo mismo para el aterrizaje de naves espaciales no tripuladas en la luna. New Horizons va en busca de nuevos objetos potenciales del Cinturón de Kuiper para Barnstorm. OSIRIS-Rex toma un desvío para orbitar el asteroide cercano a la Tierra Apophis antes de finalmente regresar a casa y devolver sus preciadas partes de Bennu.

El anuncio de extensiones de contrato para los ocho barcos por encima del promedio no apareció en muchos titulares esta semana, pero debería haberlo hecho. El presupuesto de la NASA es pequeño, solo el 0,4% del gasto federal total de EE. UU., pero lo usa para apoyar nada menos que un ala de vuelo interplanetario. Las naves espaciales realizan su trabajo en silencio pero de manera espectacular. Se han ganado cada año extra de vida que los ingenieros de la NASA pueden darles.

Esta historia es un extracto del boletín espacial semanal de TIME. Entre aquí.

Reportero Global

Periodista de origen francés que, ha participado en la investigación, para cadenas de noticias importantes, cubriendo también reportajes de nivel cultural, y social. Actualmente, escribe novelas e investiga la cultura a través de las artes.

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