Salud

La FDA aprueba refuerzos bivalentes de COVID-19 para niños de 5 años en adelante

TEstados Unidos aprobó el miércoles refuerzos actualizados de COVID-19 para niños de 5 años en adelante para ampliar la protección contra una ola de invierno esperada.

El mes pasado se introdujeron refuerzos optimizados para estadounidenses mayores de 12 años, con dosis modificadas para apuntar al pariente omicron más común y contagioso de la actualidad. Aunque no hubo mucha prisa, los funcionarios federales de salud instan a las personas a buscar protección adicional antes de las reuniones navideñas.

Ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha dado luz verde para que los niños en edad escolar primaria también reciban las dosis de refuerzo actualizadas: una de Pfizer para niños de 5 a 11 años y una versión del rival Moderna para niños de 6 años.

Hay un paso más antes de que los padres puedan traer a sus hijos para la nueva vacunación: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que recomiendan el uso de la vacuna, deben optar por no participar.

Es posible que los estadounidenses estén cansados ​​de los repetidos llamados para fortalecerse contra el COVID-19, pero los expertos dicen que las vacunas actualizadas tienen una ventaja: contienen la mitad de la receta que se enfocó en la cepa original del coronavirus y la mitad de la protección contra los dominantes BA.4 y BA.5 Omicron versiones.

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Estos refuerzos combinados o «bivalentes» están diseñados para aumentar las defensas inmunitarias para que las personas estén mejor protegidas contra enfermedades graves, independientemente de si se encuentran con un pariente de Omicron, u otro mutante más similar al virus original, en los próximos meses.

«Queremos tener lo mejor de ambos mundos», dijo el Dr. Bill Gruber, pediatra de Pfizer, a The Associated Press. Él espera que las imágenes actualizadas «reaviven el interés en proteger a los niños durante el invierno».

Los refuerzos actualizados son «extremadamente importantes» para mantener a los niños saludables y en la escuela, dijo el Dr. Jason Newland, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Washington en St. Louis.

Los padres deben saber que «no hay problemas de seguridad con las vacunas bivalentes, ya sea Moderna o Pfizer», añadió Newland.

Solo las personas que han recibido sus primeras vacunas, con una de las versiones de la fórmula original, califican para una vacuna de refuerzo actualizada. Eso significa que alrededor de las tres cuartas partes de los estadounidenses mayores de 12 años son elegibles. Hasta el fin de semana pasado, solo al menos 13 millones habían recibido un recordatorio actualizado, estimó el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha, el martes.

Desafortunadamente para los pediatras, fue más difícil administrar las primeras vacunas a los niños. Menos de un tercio de los niños de 5 a 11 años han recibido sus dos series primarias de vacunas y, por lo tanto, calificarían para el nuevo refuerzo.

Ese grupo de edad recibe dosis del refuerzo actualizado para niños, y pueden recibirlo al menos dos meses después de su última dosis, ya sea una inmunización primaria o un refuerzo anterior, dijo la FDA.

Pfizer dijo que podría enviar hasta 6 millones de dosis para niños dentro de una semana de la aprobación, además de los envíos continuos de dosis para adultos.

Anteriormente, el refuerzo actualizado de Moderna solo se lanzaba para adultos. La acción de la FDA del miércoles aprobó la vacuna de refuerzo para adolescentes y niños a partir de los 6 años.

Incluso para los niños pequeños, las primeras vacunas para el grupo de edad de menores de 5 años no se abrieron hasta mediados de junio, y pasarán unos meses antes de que los reguladores decidan si también necesitan un refuerzo con la receta actualizada.

¿Exactamente cuánta protección ofrece una vacuna de refuerzo COVID-19 actualizada? Eso es difícil de saber. Pfizer y Moderna comienzan ensayos en niños pequeños.

Pero la FDA aprobó los ajustes de las vacunas de refuerzo contra el COVID-19 sin exigir los resultados de las pruebas en humanos, al igual que aprueba los cambios anuales a las vacunas contra la gripe. Eso se debe en parte a que ambas compañías ya habían examinado grabaciones experimentales optimizadas para apuntar a variantes anteriores de COVID-19, incluida una versión anterior de Omicron, y descubrieron que aceleraban de forma segura los anticuerpos que combaten el virus.

“Claramente es una vacuna mejor, una mejora importante con respecto a lo que teníamos antes”, dijo Jha a principios de esta semana.

Jha instó a los adultos a actualizar sus vacunas en octubre, como si se vacunaran contra la gripe, o al menos mucho antes de las reuniones festivas con familiares y amigos de alto riesgo. Las personas que recientemente tuvieron COVID-19 aún necesitan el refuerzo, pero pueden esperar unos tres meses, agregó.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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