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La caída de desechos espaciales es una amenaza mayor que nunca

HLa historia recuerda mucho mejor el 4 de octubre de 1957 que el 4 de enero de 1958, aunque en las últimas semanas la segunda fecha se ha vuelto más importante que la primera. El 4 de octubre de 1957 fue el día en que la Unión Soviética lanzó el Sputnik, el primer satélite del mundo, un logro que marcó el comienzo de la era espacial.

«SATÉLITES DE HOLLÍN ORBITANDO LA TIERRA», gritó el Los Ángeles Veces en un titular de banner.

«REDS FIRE ‘MOON’ INTO SKY», respondió el Chicago Daily tribuna.

Sin embargo, no hubo tal hiperventilación, tres meses después del día en que el pequeño satélite del tamaño de una pelota de playa de 84 kg (184 lb.), que estaba perdiendo altura lentamente debido a la resistencia atmosférica, cayó del cielo y se quemó como un pequeño meteorito de fuego en el calor ardiente de la reentrada. Esto convirtió al primer satélite del mundo en la primera basura espacial del mundo en caer. Ciertamente no debería haber sido el último.

Desde 1957, un vasto cinturón de basura cósmica se ha acumulado alrededor de la Tierra: satélites fallidos, piezas gastadas de cohetes, pernos, chatarra, pedacitos de pintura y más. Según la Agencia Espacial Europea (ESA), hay al menos 36.500 objetos de desechos espaciales de más de 10 cm (4 pulgadas) de diámetro; 1 millón de objetos que van desde 1 cm a 10 cm (0,4 a 4 pulgadas); y la friolera de 130 millones que varían en tamaño desde 1 mm (0,04 pulgadas) a 1 cm (0,4 pulgadas). Todos estos desechos cósmicos no solo representan un riesgo de colisión para las naves espaciales tripuladas y no tripuladas, sino que también amenazan a los 7.700 millones de nosotros en el planeta.

Apenas el fin de semana pasado, el 30 de julio, la etapa central de 25 toneladas de un cohete chino Gran Marcha 5B cayó incontrolablemente del cielo. Hasta el 40% del propulsor gigante sobrevivió al calor del reingreso, y los escombros llovieron sobre Borneo a pesar de las garantías chinas de que la mayor parte del metal consumido representaba poca o ninguna amenaza para los centros de población.

«No se reportaron víctimas ni daños a la propiedad, pero los escombros están cerca de las aldeas y unos pocos cientos de metros en cualquier dirección podrían haber sido una historia diferente». tuiteó El astrofísico Jonathan McDowell del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.


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El incidente fue particularmente preocupante porque la mayoría de los programas espaciales nacionales y las empresas aeroespaciales del sector privado diseñan sus cohetes para dejar suficiente combustible de maniobra a bordo para aterrizar en lugares planificados en el océano o en largos tramos de estepas o desiertos deshabitados. El Gran Marcha 5B no tiene tal sistema de guía.

Pero no solo China ha sido una amenaza últimamente. Como El guardia Según los informes, una pieza de escombros similar a un monolito de 10 pies que aterrizó en una granja australiana el mes pasado ahora ha sido identificada como perteneciente a SpaceX. Una de las placas de la pieza de chatarra examinada por Brad Tucker, astrofísico de la Universidad Nacional de Australia, tenía un número de serie que identificaba su procedencia.

La NASA inicialmente permaneció en silencio sobre el incidente de SpaceX, con el administrador Bill Nelson reservando su fuego para China. «La República Popular de China no compartió información específica sobre la trayectoria cuando su cohete Gran Marcha 5B cayó a la Tierra», dijo en un comunicado oficial. «Todas las naciones que realizan actividades espaciales deben seguir las mejores prácticas establecidas y hacer su parte para compartir este tipo de información por adelantado».

Pero como informaron los medios de comunicación esta semana, la NASA ahora ha dicho que SpaceX ha confirmado que el objeto es «probablemente la parte restante del segmento del fuselaje desechado de un continuar Nave espacial utilizada durante el regreso de la misión Crew 1 desde la Estación Espacial Internacional el pasado mes de mayo”, como el New York Veces escribió. Una declaración de la Administración Federal de Aviación, reportada por CNN, explicó que el segmento del fuselaje “normalmente se quema en la atmósfera”. «En este caso, sin embargo, probablemente permaneció en órbita durante más de un año y algunas partes del hardware del fuselaje sobrevivieron para llegar a la Tierra».

Al final, nada se resuelve con un dedo índice levantado. A medida que se siguen lanzando programas espaciales nacionales en todo el mundo y el sector privado entra cada vez más en juego, el problema de los desechos espaciales solo empeorará. Esta semana, el grupo de expertos Atlantic Council publicó un informe en el que insta al mundo a desarrollar un marco internacional para gestionar el tráfico en órbita: informar y compartir información sobre lanzamientos y reingresos, y desarrollar formas de eliminar algunos de los desechos de la órbita para recolectar y quitar

«El logro de los objetivos de seguridad, económicos y sociales en el siglo XXI depende del acceso libre y abierto al espacio», escriben los autores del informe. «Ahora es el momento de actuar para proteger un futuro de seguridad y prosperidad en el espacio».

Blasco Uribe Saucedo

Redactor jefe y reportero de investigación, con experiencia calificada, escribiendo sobre temas de difusión empresarial y relacionados, cubriendo noticias importantes, como la adquisiciones de empresas e información privilegiada.

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