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La búsqueda de vida en la luna de Júpiter, Europa, ahora es un poco más fácil Los astronautas chinos aterrizan en el espacio después de 6 meses, lo que muestra cómo la ciudad de esquí más rica de Estados Unidos está manejando COVID-19

Crestas dobles, similares a una formación encontrada en Groenlandia, atraviesan la superficie de Europa NASA/JPL

Es difícil no amar a Europa. Es, con mucho, la más prometedora de las 79 lunas de Júpiter, cubierta por una corteza de hielo de agua de unos 30 km de espesor. Debajo del hielo se encuentra un océano salado que rodea el mundo entero y los astrónomos estiman que podría tener una profundidad de hasta 150 km. A medida que sus lunas hermanas más grandes, Io, Ganímedes y Calisto, pasan en sus órbitas, su gravedad hace que Europa se doble ligeramente, generando calor interno que evita que el agua se congele. Dele a un océano cálido, salado y amniótico como este unos miles de millones de años y no se sabe qué tipo de vida podría producir.

El problema siempre ha sido que incluso si la NASA pudiera aterrizar una sonda en Europa, tendría que perforar esa corteza de hielo de 30 km de largo para tomar muestras de lo que hay debajo. Pero un estudio publicado el martes en Nature Communications sugiere que podría existir agua líquida en lagos y cuencas mucho más cerca de la superficie de Europa, donde una nave espacial podría llegar más fácilmente. Estas percepciones tentadoras no provienen del estudio de Europa en sí, sino de un lugar mucho más familiar, y decididamente más accesible: Groenlandia.

De todas las características que marcan la superficie de Europa, ninguna es tan común como su red de dobles crestas. Esencialmente, una serie de grietas que se cruzan en la superficie lunar, cada una de cientos de millas de largo, toman la forma de bancos de hielo gemelos con crestas que alcanzan los 304 m (1,000 pies) de altura y están cortados por valles separados por aproximadamente 0,8 km (0,5 millas). . lejos.

La NASA actualmente no tiene una nave espacial que monitoree Europa, pero regularmente vuela aviones sobre Groenlandia, tomando fotografías y sondeando el hielo con radar para estudiar los efectos del cambio climático. En uno de esos pases, las cámaras captaron una doble cresta casi idéntica, aunque más pequeña, a la que se encuentra en Europa. Los datos del radar mostraron que la grieta en el hielo fue causada por el agua que se filtró desde abajo, se acumuló en las cavidades del hielo y se volvió a congelar. El agua se expande cuando se congela, y esto provocó que tanto el hielo se rompiera como las bermas se elevaran.

Esta simple pieza de hidrología tiene importantes implicaciones para Europa, concluyeron los autores del artículo. Si sus dobles crestas se forman de la misma manera, significa que el agua del océano subterráneo también está siendo empujada hacia la superficie allí, y se acumula no a 30 km de profundidad, sino solo a uno o dos kilómetros dentro de la capa de hielo. Además, cuando el hielo se rompe por primera vez, el agua estaría expuesta a la química de la superficie, que incluye azufre y oxígeno de los volcanes de la luna cercana Io, así como metano, carbono, nitrógeno e hidrógeno transportados por meteoritos que podrían transportarse con la superficie. choca Este material prebiótico podría ser una receta para la vida en las piscinas subterráneas.

«El agua que penetra en la superficie sería una forma de que ingresen los productos químicos», dijo el estudiante graduado de la Universidad de Stanford, Riley Culberg, autor principal del artículo, en un correo electrónico a TIME.

Si hay piscinas poco profundas en Europa, deberíamos saberlo pronto. En 2024, la NASA enviará el Europa Clipper al sistema de Júpiter para estudiar de cerca la luna helada. Un potente radar de penetración de hielo busca bolsas de agua. A continuación, aunque la NASA aún no tiene una fecha firme, se planea un módulo de aterrizaje en Europa, que sondeará y perforará al menos parcialmente la superficie del hielo y estudiará su química.

Crestas dobles, similares a una formación encontrada en Groenlandia, atraviesan la superficie de Europa NASA/JPL

Es difícil no amar a Europa. Es, con mucho, la más prometedora de las 79 lunas de Júpiter, cubierta por una corteza de hielo de agua de unos 30 km de espesor. Debajo del hielo se encuentra un océano salado que rodea el mundo entero y los astrónomos estiman que podría tener una profundidad de hasta 150 km. A medida que sus lunas hermanas más grandes, Io, Ganímedes y Calisto, pasan en sus órbitas, su gravedad hace que Europa se doble ligeramente, generando calor interno que evita que el agua se congele. Dele a un océano cálido, salado y amniótico como este unos miles de millones de años y no se sabe qué tipo de vida podría producir.

El problema siempre ha sido que incluso si la NASA pudiera aterrizar una sonda en Europa, tendría que perforar esa corteza de hielo de 30 km de largo para tomar muestras de lo que hay debajo. Pero un estudio publicado el martes en Nature Communications sugiere que podría existir agua líquida en lagos y cuencas mucho más cerca de la superficie de Europa, donde una nave espacial podría llegar más fácilmente. Estas percepciones tentadoras no provienen del estudio de Europa en sí, sino de un lugar mucho más familiar, y decididamente más accesible: Groenlandia.

De todas las características que marcan la superficie de Europa, ninguna es tan común como su red de dobles crestas. Esencialmente, una serie de grietas que se cruzan en la superficie lunar, cada una de cientos de millas de largo, toman la forma de bancos de hielo gemelos con crestas que alcanzan los 304 m (1,000 pies) de altura y están cortados por valles separados por aproximadamente 0,8 km (0,5 millas). . lejos.

La NASA actualmente no tiene una nave espacial que monitoree Europa, pero regularmente vuela aviones sobre Groenlandia, tomando fotografías y sondeando el hielo con radar para estudiar los efectos del cambio climático. En uno de esos pases, las cámaras captaron una doble cresta casi idéntica, aunque más pequeña, a la que se encuentra en Europa. Los datos del radar mostraron que la grieta en el hielo fue causada por el agua que se filtró desde abajo, se acumuló en las cavidades del hielo y se volvió a congelar. El agua se expande cuando se congela, y esto provocó que tanto el hielo se rompiera como las bermas se elevaran.

Esta simple pieza de hidrología tiene importantes implicaciones para Europa, concluyeron los autores del artículo. Si sus dobles crestas se forman de la misma manera, significa que el agua del océano subterráneo también está siendo empujada hacia la superficie allí, y se acumula no a 30 km de profundidad, sino solo a uno o dos kilómetros dentro de la capa de hielo. Además, cuando el hielo se rompe por primera vez, el agua estaría expuesta a la química de la superficie, que incluye azufre y oxígeno de los volcanes de la luna cercana Io, así como metano, carbono, nitrógeno e hidrógeno transportados por meteoritos que podrían transportarse con la superficie. choca Este material prebiótico podría ser una receta para la vida en las piscinas subterráneas.

«El agua que penetra en la superficie sería una forma de que ingresen los productos químicos», dijo el estudiante graduado de la Universidad de Stanford, Riley Culberg, autor principal del artículo, en un correo electrónico a TIME.

Si hay piscinas poco profundas en Europa, deberíamos saberlo pronto. En 2024, la NASA enviará el Europa Clipper al sistema de Júpiter para estudiar de cerca la luna helada. Un potente radar de penetración de hielo busca bolsas de agua. A continuación, aunque la NASA aún no tiene una fecha firme, se planea un módulo de aterrizaje en Europa, que sondeará y perforará al menos parcialmente la superficie del hielo y estudiará su química.

Reportero Global

Periodista de origen francés que, ha participado en la investigación, para cadenas de noticias importantes, cubriendo también reportajes de nivel cultural, y social. Actualmente, escribe novelas e investiga la cultura a través de las artes.

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