Tecnología

Google ha evitado hasta ahora un lanzamiento masivo, pero a los empleados les preocupa que llegue su momento.

El CEO de Google, Sundar Pichai, habla en el escenario durante la conferencia anual de desarrolladores de Google I/O en Mountain View, California, el 8 de mayo de 2018.

Esteban Lam Reuters

A medida que los despidos en toda la industria afectan a los nombres más importantes de la tecnología, a algunos trabajadores de Google les preocupa que sean los siguientes.

Si bien hasta ahora Google ha evitado los recortes de empleos generalizados que han afectado a las empresas tecnológicas, especialmente aquellas respaldadas por un mercado publicitario cada vez más reducido, las preocupaciones internas están aumentando, según documentos vistos por El Mundo que Vivimos y empleados que hablaron bajo condición de anonimato.

Los ejecutivos de Alphabet han enfatizado la necesidad de agudizar el «enfoque», reducir los costos de los proyectos y hacer que la empresa sea un 20% más eficiente. Las revisiones de desempeño también han cambiado recientemente, y algunos empleados citan la disminución de los presupuestos de viaje y menos botín como señales de que algo más grande puede estar en el horizonte.

En julio, el CEO de Alphabet, Sundar Pichai, lanzó el «Sprint de la simplicidad» en un esfuerzo por impulsar la eficiencia durante un entorno económico incierto. A pocas millas de distancia, Meta les dijo a los empleados este mes que despedirá al 13% de su personal, o más de 11,000 empleados, ya que la compañía planea reducir los ingresos por publicidad. Snap anunció un recorte del 20% en agosto, mientras que Twitter redujo aproximadamente la mitad de su fuerza laboral bajo el nuevo propietario Elon Musk. En otras partes de Silicon Valley, HP dijo el martes que planea despedir entre 4.000 y 6.000 empleados en los próximos tres años.

El negocio de Google no se ha visto tan afectado como muchos de sus pares, pero la combinación de una posible recesión, el aumento de la inflación y el aumento de las tasas de interés claramente está teniendo un impacto. El mes pasado, la compañía dijo que los ingresos publicitarios de YouTube cayeron respecto al año anterior, ya que Google generó su período de crecimiento más débil desde 2013, en lugar de una cuarta parte durante la pandemia. Google dijo en ese momento que reduciría significativamente el crecimiento en el número de personas en el cuarto trimestre.

El mercado de las criptomonedas, que hizo mella en los últimos resultados de Google, ha caído aún más con el colapso del intercambio de criptomonedas FTX, lo que ha generado más preocupaciones sobre la infección de la industria.

‘Por favor, no nos dejes’

Google ya ha hecho cortes en los bordes.

La compañía canceló la próxima generación de su computadora portátil Pixelbook, recortó los fondos para su incubadora interna Area 120 y dijo que cerraría su servicio de juegos digitales Stadia.

La preocupación por las lesiones está creciendo, al menos en algunos rincones. Y algunos empleados recurren a los memes para expresar sus preocupaciones a través del humor.

Un meme interno compartido con El Mundo que Vivimos muestra un personaje animado antes y después. En el lado anterior, las manos se levantan sobre la figura con la leyenda «¡aumento salarial inflacionario!» En el otro lado, un personaje asustado se sienta junto a la leyenda, «por favor, no nos prendan fuego».

Otro meme tiene los nombres de empresas de tecnología —“Meta, Twitter, Amazon, Microsoft”— que recientemente han realizado despidos junto a una imagen de un personaje de anime preocupado. También se crearon memes en referencia a una declaración de la semana pasada del inversionista activista TCI Fund Management, que pidió a Pichai que reduzca los salarios y la plantilla a través de una «acción agresiva».

Entre la fuerza laboral, Pichai se encontró a la defensiva en septiembre, ya que se vio obligado a explicar el cambio de posición de la empresa después de años de crecimiento acelerado. Los ejecutivos dijeron en ese momento que habría pequeños recortes y no descartaron despidos.

En una reunión práctica más reciente, el personal planteó algunas preguntas sobre el potencial de despidos en el sistema de consulta interno de Google llamado Dory. También hubo dudas sobre si los ejecutivos habían administrado mal la cantidad de empleados.

«Parece que hemos agregado 36 000 funciones de tiempo completo año contra año, aumentando la dotación de personal en aproximadamente un 24 %», se lee en una de las preguntas mejor valoradas. ¿A dónde fue este número de personas? En retrospectiva, y preocupados por la productividad, ¿deberíamos haber sido contratados tan rápido?”.

Los empleados querían detalles después de la última llamada de ganancias de la compañía y los comentarios de la directora financiera Ruth Porat sobre posibles recortes.

Una pregunta decía: «¿Podemos obtener más claridad sobre cómo nos acercamos al recuento de personal para 2023? ¿Tenemos una idea de qué tan lejos tenemos que planificar para los vientos en contra?»

Otros encuestados preguntaron si los empleados deberían «esperar algún impacto directo en nuestros equipos, orientación y/o compensación por las ganancias reducidas que vimos en la llamada de ganancias» y preguntaron, «¿cómo vamos a lograr un 20% más de productividad? ¿Es suficiente reenfocar o esperamos descuentos?».

Cambio en las revisiones de desempeño

Un cambio reciente en las revisiones de desempeño y los próximos controles de evaluación fue promover los niveles de estrés de los empleados.

A principios de este año, Google dijo que se estaba deshaciendo de su práctica de larga data de dar paquetes de promoción largos, que son formularios largos que los empleados deben completar que incluyen reseñas de jefes y compañeros de trabajo. La compañía ha pasado a un proceso simplificado que llama Googler Reviews and Development (GRAD).

Un portavoz de Google dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el sistema GRAD se lanzó «para ayudar con el desarrollo, la capacitación, el aprendizaje y la progresión profesional de los empleados durante todo el año», y agregó que ayuda a «establecer expectativas claras y brindar comentarios regulares a los empleados».

Google dijo que el nuevo sistema daría lugar a salarios más altos, pero los trabajadores dicen que la reforma ha dejado más espacio para la ambigüedad en las clasificaciones en un momento en que la empresa está buscando formas de reducir costos.

Ya han surgido problemas con la reforma propuesta. La compañía decidió dejar de usar Betterworks, un programa diseñado para ayudar a evaluar el desempeño, dijeron los empleados a El Mundo que Vivimos. Los ejecutivos dijeron que habían planeado usar una herramienta nativa en su lugar, pero el cambio se ha acercado a las comprobaciones de rendimiento esperadas para fin de año.

En los foros internos comenzó a aparecer una directiva llamada «Comprobaciones de soporte», que son revisiones de desempeño dirigidas a empleados específicos. El documento, visto por El Mundo que Vivimos, dice para aquellos que reciben la revisión, “la trayectoria de desempeño actual es hacia, o ya lo es. yo, calificación más baja».

Se recomiendan tres pasos para el check-in. El primero instruye a los trabajadores a «respirar», antes de escuchar los comentarios de los gerentes. El segundo es «comprender la retroalimentación» y el tercero es «diseñar un plan». El documento establece que los registros pueden afectar del 10% al 20% del personal en el transcurso de un año.

Sume todo esto, y una gran pregunta que se hacen los empleados es: ¿habrá algunos pequeños recortes en el futuro?

El Mundo que Vivimos informó el mes pasado que los empleados y ejecutivos lidiaban con el tema de los recortes en cosas como regalos, viajes y celebraciones navideñas. Los trabajadores se quejaron de la falta de transparencia sobre los recortes de viajes y preguntaron por qué la empresa no estaba ahorrando dinero recortando los salarios de los ejecutivos.

Los líderes de ingeniería de Google recientemente comenzaron a tomar medidas enérgicas contra la capacidad de los empleados para acceder a enlaces al generador interno de memes conocido como Memegen, un repositorio de memes generados por usuarios que ha sido durante mucho tiempo parte de la cultura abierta de la empresa.

El mes pasado, el vicepresidente de ingeniería corporativa de Google dijo que los empleados deben eliminar los enlaces de Memegen de sus páginas de perfil, conocidas internamente como «Moma».

Los trabajadores naturalmente acudieron a Memegen para burlarse de la decisión.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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