Salud

Flint todavía se está recuperando de su crisis de agua, y los residentes sufren problemas de salud mental a largo plazo

Ta crisis del agua en Jackson, Mississippi, este verano es un recordatorio preocupante de que algunas comunidades estadounidenses aún no pueden proporcionar agua potable a sus residentes. Después de que fallara la planta principal de tratamiento de agua de Jackson, alrededor de 180.000 personas se quedaron con poca o ninguna agua de saneamiento. Conmemoró la crisis en Flint, Michigan, que despertó la conciencia pública en 2015, cuando los residentes se enteraron de que habían sido envenenados durante meses al beber agua que contenía bacterias, subproductos de desinfección y plomo.

La crisis es todo menos un recuerdo lejano en Flint. Según una nueva encuesta de casi 2,000 miembros adultos de la comunidad publicada en Red JAMA abierta A partir del 20 de septiembre, cinco años después, los residentes todavía estaban lidiando con el impacto continuo de la crisis en la salud mental. Después de realizar una encuesta de 2019 a 2020, los investigadores estimaron que en el año anterior a la encuesta, se creía que aproximadamente uno de cada cinco residentes de Flint había tenido depresión mayor, mientras que uno de cada cuatro tenía TEPT y uno de cada diez tenía ambas afecciones. Aquellos que creían que ellos o sus familias habían sido dañados por el agua contaminada tenían muchas más probabilidades de verse afectados. Los autores señalan que el plomo en sí mismo puede afectar la salud mental, incluido el estado de ánimo.

En su mayoría personas de bajos ingresos y de color, los residentes de Flint ya eran vulnerables a problemas de salud mental, incluido el racismo sistémico, la falta de calidad, viviendas asequibles y la pobreza generalizada. Sin embargo, los investigadores encontraron evidencia de que la crisis del agua en sí misma tuvo efectos duraderos en la salud mental. Por ejemplo, el 41% de los encuestados dijeron que sentían problemas mentales o emocionales relacionados con su preocupación por la contaminación del agua. Según el estudio, en comparación con la tasa de la población general en Michigan, los Estados Unidos o el mundo, los residentes de Flint tenían más del doble de probabilidades de tener depresión mayor y el doble de probabilidades de tener TEPT después del despliegue que los veteranos.

La forma en que se desarrolló la crisis del agua hizo que los residentes de Flint fueran particularmente vulnerables a los efectos a largo plazo en la salud mental, dicen los investigadores. Un gran problema es que las decisiones de los funcionarios causaron la crisis del agua de 2014 cuando cambiaron la ciudad a agua no tratada del río Flint. Incluso después de que los trabajadores de la salud hicieran sonar la alarma sobre los altos niveles de plomo en la sangre de los niños, los funcionarios engañaron al público al insistir en que el agua era segura. «Sentir que la comunidad no se cuida o que en realidad está abandonada agrega una capa adicional de estrés», dice Aaron Reuben, coautor del nuevo estudio y becario postdoctoral en la Universidad de Duke y la Universidad Médica de Carolina del Sur.

La falta de recursos también puede aumentar la ansiedad. Lottie Ferguson, directora de resiliencia de la ciudad de Flint, señaló que la inseguridad alimentaria dificultaba que los residentes comieran alimentos saludables ricos en alimentos que mitigan los efectos de la toxicidad del plomo. Ferguson, quien trabajó en Flint durante la crisis y cuyos hijos estuvieron expuestos al plomo, dice que sintió compasión por los padres que no tenían los mismos recursos que su familia. «Estaba más molesta y herida por los padres que no tenían acceso a los recursos para asegurar el futuro de sus hijos», dice, y agrega que comprende por qué la desconfianza en los funcionarios de Flint sigue siendo generalizada.

Para empeorar las cosas, la crisis del agua se prolongó durante mucho tiempo. Aunque el suministro de agua volvió a la fuente original en octubre de 2015, los niveles de plomo no cayeron por debajo del límite federal a partir de enero de 2017. Esto dejó a los residentes de Flint con una persistente sensación de inseguridad sobre su salud y seguridad. «No fue como un huracán que vino y se fue y luego volvió a acumularse», dice Lauren Tompkins, exvicepresidenta de operaciones clínicas de Genesee Health System, una organización de atención médica sin fines de lucro con sede en Flint. Coordinó los recursos de salud mental de emergencia disponibles para los residentes en respuesta a la crisis. “Tomó algunos años reparar las tuberías. Así que estás en este estado preocupante todo el tiempo durante mucho tiempo”.

En muchos sentidos, la crisis del agua aún no ha terminado. Por ejemplo, los investigadores han descrito un aumento de la hiperactividad y retrasos en el aprendizaje en los niños. Los residentes aún no saben exactamente qué tan gravemente ellos y sus familias se vieron afectados por el agua contaminada y si causó los problemas de salud que ahora padecen. Tampoco saben si en el futuro aparecerán repentinamente nuevos problemas de salud.

Esto es similar a lo que sucedió después del colapso parcial en la planta de energía nuclear de Three Mile Island en Pensilvania en 1979, dice el coautor del estudio Dean G. Kilpatrick, profesor de psiquiatría en la Universidad Médica de Carolina del Sur que investiga el TEPT y los eventos traumáticos. . Aunque los lugareños no estuvieron expuestos a radiaciones peligrosas, los temores provocaron daños permanentes en la salud mental. «Si algo es invisible e insípido, realmente no puedes saber si lo tienes o no», dice Kilpatrick. «Incluso la percepción de que puede haber estado expuesto es suficiente para causar muchos efectos en la salud mental a largo plazo».

Con la ayuda de financiación y apoyo externos, los miembros de la comunidad de Flint ampliaron los servicios de salud mental en Flint, tanto durante la crisis inicial como en los años siguientes. Sin embargo, solo el 34,8 % de los encuestados dijo que le habían ofrecido servicios de salud mental por síntomas relacionados con la crisis, aunque el 79,3 % de los que recibieron servicios los aprovechó. Los autores del estudio argumentan que sus hallazgos sugieren que Flint todavía necesita una respuesta de salud mental más fuerte por parte del gobierno local, estatal y federal. También hay lecciones importantes para otras ciudades que sufren crisis de agua, incluida Jackson: la importancia de brindar al público información clara y precisa.

En general, dice Reuben, es importante reconocer que las crisis como la de Flint pueden tener un impacto duradero en la salud mental. En Jackson, «Queremos que la comunidad sepa que estamos pensando en ellos y que estaremos pensando en su salud mental», dice. «No solo cuando los grifos están vacíos, sino potencialmente años después de eso».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba