Tecnología

Estos ganaderos están criando mejor carne, consumiendo menos y reduciendo las emisiones de carbono

Cuando Gabe Brown ingresó por primera vez a la agricultura regenerativa hace más de 25 años, no quería resolver el cambio climático.

“Solo quería mantener a salvo al banquero y alimentar a mi familia”, dijo Brown a CNBC.

Brown creció en Bismarck, Dakota del Norte, y fue a la universidad para convertirse en profesor de agricultura. Luego se casó con su amante de la escuela secundaria, cuya familia era propietaria de una granja. La joven pareja se mudó a casa para ayudar en la granja, que había estado utilizando prácticas agrícolas tradicionales durante algún tiempo. Después de ocho años, Brown compró parte de la finca a sus afiliados.

De 1995 a 1998, la granja de Brown en Dakota del Norte enfrentó desastres naturales recurrentes: tres años de granizo y un año de sequía. Brown tuvo que descubrir cómo hacer que su tierra fuera rentable. Además, no tenía dinero para gastar en fertilizantes y productos químicos.

“Me llevó por un camino de aprendizaje. Y yo era realmente un estudiante de la naturaleza y los ecosistemas y cómo funcionan los ecosistemas naturales”, dijo Brown a CNBC.

Hoy, Brown administra su granja de 6,000 acres cerca de Bismarck con prácticas de regeneración y ayuda a administrar una firma de consultoría, Understanding At, que asesora a agricultores que administran 32 millones de acres en toda América del Norte.

Si bien Brown no tuvo como objetivo abordar el cambio climático, el pastoreo regenerativo del ganado es una forma de secuestrar el dióxido de carbono, un componente crítico para limitar el calentamiento global. El ganado que pasta en el suelo come plantas que absorben dióxido de carbono del aire. Después de pastar, las vacas no pastan el suelo por mucho tiempo, lo que permite que las raíces crezcan otra capa de hojas, capturando más carbono.

Dan Probert, un agricultor de Oregón y director de marketing de la agricultura colectiva Country Natural Beef, explica que la regeneración de la ganadería de un potrero a otro casi a diario. El ganado come la hierba en el pasto donde pasta, la corta y luego sigue adelante. Cada potrero que cortan toma mucho tiempo para descansar y restaurar para que pueda crecer nuevamente.

«Ese ganado se amontona, mantiene los rebaños lo suficientemente cerca y luego se mueve a veces dos veces en un día. Y luego se deja que la tierra descanse y se recupere durante un año completo antes de que los animales regresen», dijo. Probado por CNBC.

Este proceso secuestra más carbono que alimentar a las vacas con monocultivos convencionales como el maíz porque estos cultivos son anuales y crecen relativamente lento, y no realizan la fotosíntesis cuando están inactivos.

La cantidad de carbono secuestrado por las prácticas de pastoreo regenerativo varía mucho dependiendo de qué tan bien el agricultor está pastoreando al ganado y qué tan diversas son las especies de plantas en la tierra que se pastorea. Pero el rango está entre 2,5 y 7,5 toneladas métricas de carbono por acre por año, según el socio fundador Understanding At Allen Williams.

En comparación, los bosques de pinos del sur, que han recibido cierta atención como sumideros de carbono, segregarán entre 1,4 y dos toneladas de carbono por acre al año.

Probert do, Country Natural Beef, está trabajando con North West Sustainable Nonprofits y una subvención de MJ Murdock Charitable Trust para cuantificar con mayor precisión el impacto del carbono del rancho regenerativo tomando ahora muestras de suelo y comparando el contenido de carbono para tomar muestras en tres o cinco años.

Filosofía de la ordenación del territorio, no una receta

La agricultura regenerativa es una filosofía sobre la agricultura y la cría de ganado más que una receta específica, explica Bobby Gill del Savory Institute, una organización sin fines de lucro en el espacio. La práctica se basa en el trabajo de Allan Savory, un líder de campo que comenzó su trabajo en la década de 1960 en Zimbabue.

“Él ha estado empujando este tambor, desarrollando estos métodos a lo largo de los años. Y muchas veces, él era el que tocaba el tambor”, dijo Gill a CNBC.

El mensaje revolucionario de Savory fue que los agricultores tenían que priorizar la salud del suelo y hacer pastar al ganado de forma que imitara los patrones naturales.

El grupo no enfatiza los aspectos ambientales de la cría de ganado, que los activistas han criticado a menudo.

«Un agricultor de quinta generación… el temor de ser llamado un estado mejorado o de obligar a la gente a señalarlos con el dedo es decir: ‘El cambio climático es tuyo: tienes la culpa'», dijo Gill. «Es importante participar en estas conversaciones con empatía y comprensión».

En cambio, el Savory Institute habla con los agricultores sobre la agricultura regenerativa como una forma de administrar una granja rentable, mantener a su gente y estar orgullosos de su tierra.

Sabroso ya no es visto como un cuco. Lanzado por el Instituto Savory en 2009, actualmente hay 54 centros en todo el mundo que han capacitado a 14,000 personas y han impactado en la gestión de más de 42 millones de acres de tierra.

Cuando Will Harris se involucró en la agricultura regenerativa en Georgia, tampoco quería encontrar una solución al cambio climático. Ni siquiera sabía que el clima estaba cambiando.

Harris está en la cuarta generación de su familia para administrar su granja de Georgia de 2,300 acres, White Oak Pastures, y tiene una idea de la historia agrícola reciente.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la agricultura se industrializó mucho, dijo Harris a CNBC.

«Europa estaba hambrienta. Había una gran demanda de alimentos baratos, abundantes y seguros», dijo Harris. «La industria, la mercancía, realmente centralizó eso… hizo que se desperdiciaran alimentos muy baratos y abundantes, y muy aburridos, muy, muy consistentes».

La agricultura industrial proporcionó agricultura de monocultivo, donde solo se cultiva un producto en un pedazo de tierra. También usó fertilizantes químicos, labranza, pesticidas, implantes hormonales en animales, antibióticos subterapéuticos en animales y equipos grandes.

A Harris no le gustó nada de eso. Financieramente, le estaba yendo bien, dijo, pero no le gustaban las prácticas que se han vuelto estándar en la industria.

«Estaba exhausto con el exceso de ese sistema agrícola. Empecé a alejarme de él. Hice esto simplemente dejando de usar los ‘productos’ de la tecnología que no me gustaban y haciendo las cosas que no me gustaban. me.» No estaba moviendo deliberadamente mi granja hacia nada. Simplemente me estaba alejando de lo que fuera que no estaba contento conmigo».

El cambio no fue gratis. A Harris le toma dos años criar una vaca de 1,100 libras, mientras que un criador de animales puede producir 1,400 libras en 18 meses debido a las prácticas industriales, dijo Harris. Pero la calidad de su carne es mejor y puede cobrar más a los clientes exigentes.

Sus márgenes disminuyen a medida que los agricultores internacionales ingresan al juego «alimentado con pasto» y se deslizan en los mercados como «estadounidenses» al dar incluso un pequeño paso del proceso de producción en los Estados Unidos, dijo Harris, pero vale la pena la tierra que no se contabiliza en el precio del bistec.

“No mides la degradación de ese activo que no se deprecia en tu hoja de balance”, dijo Harris.

«Como practicante de 25 años de gestión regenerativa de la tierra, puedo decirle con autoridad que no se puede generar tierra degradada y abandonada sin la influencia de los animales».

Además, sus dos hijas y cónyuges han regresado a la granja, un marcado contraste con muchas otras familias campesinas que dejan a sus hijos por otras carreras.

«Les puedo asegurar que si hubiera continuado con la agricultura industrial, mis hijas no habrían sido seleccionadas para regresar».

bueno para los negocios

Si bien el uso de un rancho regenerativo puede llevar más tiempo para que una vaca madure, la práctica puede ayudar a los agricultores a hacer un uso más eficiente de la tierra.

“Tal vez hace cinco años mi granja tenía 1000 cabezas y ahora tenemos 1200 en la misma base de tierra”, dijo Probert a CNBC.

Mover una granja a un paradigma de pastizales en regeneración implica pocos costos iniciales, además de la educación, señala Williams, que es deducible de impuestos para los agricultores.

Pero los agricultores generalmente no saben eso.

“Tienen la idea falsa de que esto será costoso y que tendrán un gran golpe financiero en los próximos años. Pero eso no es cierto”, dijo Williams. Cuando los agricultores comienzan a regenerar los pastos, no tienen que comprar fertilizantes, herbicidas, fungicidas e insecticidas sintéticos, por lo que sus costos de insumos se reducen, dijo Williams.

Educar a otros agricultores sobre los beneficios del pastoreo regenerativo y la agricultura es un negocio en sí mismo.

Williams, un agricultor familiar de sexta generación con fincas tanto en Mississippi como en Alabama, pasó 15 años en el mundo académico enseñando en la Universidad Tecnológica de Louisiana y la Universidad Estatal de Mississippi antes de enseñar prácticas regenerativas y de pastoreo agrícola a los agricultores del parque, literalmente.

“No puedes aplicar lo que no sabes. Así que tiene que haber alguien que te enseñe y te capacite”, dijo Williams a CNBC.

Correr la voz sobre el pastoreo regenerativo significa ponerse en el centro de atención, donde algunos agricultores se sienten incómodos, dijo Probert.

Probert lidera el grupo agrícola del que forma parte porque sabe que es vital para la supervivencia de su industria.

«No podemos vivir aquí en una isla. Somos 100 granjas en seis millones y medio de acres. Y dependemos en gran medida de Portland, San Francisco, Seattle y Los Ángeles para comercializar nuestros productos», dijo Probert.

“Así que continuamos trabajando para llenar esta brecha entre lo urbano y lo rural. Y sabemos que no podemos escondernos aquí. Necesitamos encontrar una manera de contar nuestra historia y hacer que las personas tomen conciencia de los alimentos que comemos”.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba