Salud

Esto es lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo COVID-19 para niños

CLos niños siempre han sido el grupo más difícil de vacunar contra el COVID-19, por lo que no es casualidad que hayan sido el último grupo en recibir la aprobación para la vacunación; Los fabricantes y las agencias gubernamentales quieren tener especial cuidado en encontrar la dosis y el perfil de seguridad correctos para los estadounidenses más jóvenes.

Lo mismo ocurre con los refuerzos. Aquí hay respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre los refuerzos para niños.

¿Qué niños son elegibles para un curso de actualización?

El 19 de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ampliaron la idoneidad de la vacuna de refuerzo Pfizer BioNTech a todos los estadounidenses mayores de cinco años y recomendaron que todas las personas de ese grupo de edad recibieran una vacuna de refuerzo. «Básicamente, el objetivo principal de la vacunación es evitar que todos se enfermen gravemente», dice el Dr. Stan Spinner, director médico y vicepresidente de Texas Children’s Pediatrics y Texas Children’s Urgent Care: “Los estudios han demostrado que la inmunidad de la serie primaria de vacunas Pfizer-BioNTech, como la de los adultos, tiende a disminuir. Dar a los niños de 5 a 11 años una sola dosis de refuerzo impulsó su respuesta inmunológica para brindarles una mejor protección contra la infección y una protección muy sólida contra las consecuencias más graves de la COVID-19, que pueden conducir a la hospitalización o la muerte».

Actualmente, los niños solo pueden recibir la vacuna Pfizer-BioNTech como dosis de refuerzo. Eso podría cambiar a mediados de junio después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y los CDC completaran su revisión de los datos presentados por Moderna sobre la seguridad y eficacia de su inyección pediátrica.

¿Cuándo deben los niños recibir una vacuna de refuerzo?

El CDC recomienda que los niños reciban una dosis de refuerzo de dos inyecciones cinco meses después de completar su curso de vacunación primaria contra el COVID-19. Para niños a partir de 12 años, esto significa una inyección de refuerzo con la misma dosis que la primera serie, es decir, la misma dosis que se administra a los adultos. Para niños de 5 a 11 años, esto significa un tercio de la dosis de un adulto.

Para los niños con sistemas inmunitarios comprometidos, su curso principal es en realidad tres dosis de la vacuna, lo que les brinda la respuesta inmunitaria más fuerte posible y puede reducir el riesgo de ser hospitalizados o morir a causa de COVID-19.

Los CDC recomiendan vacunas de refuerzo para niños inmunocomprometidos, que sería una cuarta dosis, según su edad. Los niños de 5 a 17 años con sistemas inmunitarios comprometidos deben recibir una dosis de refuerzo tres meses después de recibir su serie primaria de tres dosis. Los niños inmunocomprometidos de 12 años o más deben recibir un refuerzo por segunda vez, una quinta dosis, cuatro meses después de la primera dosis de refuerzo para mantener su respuesta inmunitaria lo más activa posible.

¿Qué tan efectivas son las vacunas y las dosis de refuerzo en los niños?

Cuando se combina con una vacuna de refuerzo, la vacuna contra la COVID-19 tiene una eficacia del 80 % al 90 % para continuar protegiendo a los jóvenes de las consecuencias más graves de la COVID-19. «La respuesta inmunitaria observada en niños es bastante similar a la observada en adolescentes y adultos», dice Spinner.

¿Las vacunas y las vacunas de refuerzo son seguras para los niños?

Los estudios han demostrado que la vacuna Pfizer-BioNTech es segura para los niños. Las investigaciones han encontrado que un número muy pequeño de niños mayores han desarrollado el Síndrome Inflamatorio Multisistémico Infantil (MIS-C, por sus siglas en inglés), una condición rara en la que el sistema inmunitario del cuerpo inicia una respuesta inflamatoria agresiva después de una vacuna, y MIS-C actualmente se encuentra en la lista de posibles evento adverso en el sistema de vigilancia de seguridad de vacunas de los CDC. Sin embargo, no está claro si la vacuna estará relacionada con la afección o si los niños que la desarrollan también han sido infectados con el virus, ya que se sabe que el SARS-CoV-2 está relacionado con MIS-C.

Las vacunas también se han relacionado con una pequeña cantidad de casos de inflamación del tejido cardíaco, principalmente en varones adolescentes. Los CDC continúan recomendando la vacunación contra el COVID-19 para niños con base en la evidencia de que los beneficios de la vacunación superan estos riesgos potenciales.

¿Debo esperar hasta el otoño para fortalecer a mis hijos para que estén protegidos antes de ir a la escuela?

A medida que aumentan los casos de COVID-19 en la mayor parte del país, los médicos instan a los padres a vacunar y reforzar a sus hijos lo antes posible. “Si hay suficiente virus en la comunidad, como es el caso ahora, y el riesgo de contagio aumenta, como es el caso ahora, no tiene sentido retrasar la vacunación”, dice Spinner. “Los niños están afuera, menos personas usan máscaras, los niños van a campamentos y grupos de juego para que estén expuestos en el verano. ¿Por qué esperar para vacunar a su hijo?”.

¿Los niños todavía necesitan vacunas de refuerzo cada pocos meses?

Los expertos en salud pública de los CDC están revisando los datos para responder a esta pregunta no solo para niños sino también para adultos. Hasta la fecha, todas las vacunas COVID-19 aprobadas se han desarrollado utilizando la cepa original de SARS-CoV-2. Afortunadamente, las vacunas se han mantenido eficaces para generar fuertes respuestas inmunitarias a las diferentes variantes del virus que han surgido. Sin embargo, los expertos en salud y los fabricantes de vacunas han estado desarrollando recientemente vacunas nuevas, aún no aprobadas, dirigidas a las últimas variantes, incluida Omicron, y están investigando si estas inyecciones podrían proporcionar una protección aún más fuerte y, con suerte, más duradera contra enfermedades graves.

¿Se pueden vacunar o reforzar los bebés y los niños pequeños?

No todavía. No se ha aprobado una vacuna COVID-19 para los niños más pequeños de seis meses a cuatro años, pero el panel independiente de expertos de la FDA revisará los datos de seguridad y eficacia sobre la inmunización de estos niños el 14 y 15 de junio de 2022.

La FDA y los CDC están revisando los datos de dos fabricantes de vacunas, Pfizer-BioNTech y Moderna, que han presentado estudios sobre la seguridad y eficacia de sus vacunas para niños de seis meses a cuatro años (para Pfizer) y de seis meses a seis años (Moderna ). . Los datos de Moderna muestran que dos dosis de su vacuna, una cuarta parte de la dosis utilizada para adultos, ayudan a estos niños a producir niveles similares de anticuerpos bloqueadores de virus que los adultos. Pfizer-BioNTech anunció una eficacia similar de su vacuna, excepto después de tres dosis y en un tercio de la dosis utilizada para niños de 5 a 11 años.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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