Salud

Estadounidenses han sido asesinados por armas de fuego en 2021 a la tasa más alta en 30 años

yoEn 2021, los estadounidenses estaban siendo asesinados por armas de fuego a la tasa más alta en 30 años, según un análisis de datos federales publicado el 6 de octubre por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Usando datos del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales y la Oficina del Censo de los EE. UU., los investigadores encontraron que la tasa de homicidios con armas de fuego en los EE. UU. aumentó de 6,12 personas por cada 100 000 en 2020 a 6,63 en 2021, la tasa más alta en los EE. UU. desde 1993, mientras que la tasa de suicidios ha aumentado. disminuyó debido a las armas de fuego, aumentando de 8,07 a 8,75 por cada 100 000 personas, la tasa más alta desde 1990. Casi 21 000 personas murieron por homicidios con armas de fuego en 2021, un aumento del 8 % con respecto al año anterior, y más de 26 000 personas murieron por suicidios con armas de fuego, un aumento del 8% en personas mayores de 10 años.

Estos aumentos reflejan un aumento general en las muertes por suicidio y homicidio en 2021. Según datos del FBI publicados el 5 de octubre, los homicidios en EE. UU. aumentaron un 4,3 % en 2021, lo que contribuyó a un aumento del 30 % en los homicidios entre 2019 y 2020. Otros datos muestran que las muertes por suicidio aumentaron un 4 % en 2021 después de dos años de descenso.

Las armas de fuego juegan un papel más importante en este tipo de muertes. Tanto los homicidios como los suicidios fueron causados ​​por armas de fuego en mayor proporción que en 2020, pasando del 79% al 81% para homicidios y del 53% al 55% para muertes por suicidio.

David Hemenway, profesor de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y codirector del Centro de Investigación de Control de Lesiones de Harvard (que no participó en el nuevo estudio), dice que un factor importante parece ser el número creciente de armas en uso el EE. UU. (aunque señala que se necesitarían más datos para probar esta hipótesis, por ejemplo, para ver si los suicidios han aumentado más en lugares con más posesión de armas). Alrededor del 40% de los estadounidenses poseen armas de fuego y las ventas de armas aumentaron durante la pandemia de COVID-19; Según la organización de investigación NORC de la Universidad de Chicago, el 18 % de los hogares estadounidenses compraron un arma entre marzo de 2020 y marzo de 2022, y alrededor del 5 % de los adultos estadounidenses compraron un arma por primera vez. Hemenway señala que los suicidios y los homicidios sin armas de fuego han cambiado poco en 2021.

«A menudo es difícil comprender realmente las variaciones de un año a otro en las muertes por lesiones, pero la causa raíz aquí parece bastante simple», dice. «Tendremos más personas con más armas entre 2020 y 2021».

Si bien las personas de todas las edades y razas se vieron afectadas, algunos grupos tenían una probabilidad desproporcionadamente mayor de morir por un arma de fuego. Los afroamericanos tenían más probabilidades de morir en homicidios con armas de fuego y, aunque cada grupo de edad tenía tasas más altas en comparación con otros grupos raciales, los negros de 25 a 44 años eran los más vulnerables. Entre las personas menores de 45 años, los nativos de Alaska y los indios americanos tenían más probabilidades de morir por suicidios relacionados con armas, pero entre las personas mayores de 45 años, los blancos eran los que más morían.

dr. Garen Wintemute, director del Programa de Investigación de Prevención de la Violencia de la Universidad de California, Davis (que no participó en el estudio), dijo que podría haber una combinación peligrosa de explicaciones para el aumento, incluido el impacto de la pandemia. “Estamos presenciando un experimento social masivo”, dice. «En una sociedad que está ansiosa, insegura sobre su futuro y enojada consigo misma, ¿qué sucede cuando se arrojan a la mezcla millones de excedentes de armas de fuego?»

Los autores del análisis escriben que las desigualdades sistémicas, incluidas las desiguales oportunidades económicas, de vivienda y de empleo, y el racismo estructural han exacerbado las desigualdades, aunque no pueden explicar la causa del aumento, y la pandemia de COVID-19 puede haber exacerbado la situación. Sus hallazgos «subrayan la necesidad urgente de esfuerzos de prevención», escriben, incluyendo la divulgación, las intervenciones en hospitales y la limitación del acceso a las armas de fuego para las personas en riesgo de hacerse daño a sí mismos o a otros.

Si usted o alguien que conoce puede estar pasando por una crisis de salud mental o está contemplando el suicidio, llame o envíe un mensaje de texto al 988.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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