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Estados Unidos y Rusia están señalando una cooperación continua, al menos en el espacio.

A Mucha gente pasó por alto al hombre de 92 años que asistió al lanzamiento de la nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional (ISS) el miércoles 5 de octubre. Estaba entre los dignatarios allí y, para ser honesto, era fácil pasarlo por alto. Su nombre es Tom Stafford, y no tiene el mismo aspecto que tenía en los días de los programas Gemini y Apollo, cuando voló al espacio cuatro veces, una vez como comandante del Apolo 10 en 1969, durante el cual reconstruyó su nave lunar. módulo en pilotó 14.325 m (47.000 pies) de la superficie lunar, en un ensayo general final para el alunizaje del Apolo 11 que tendría lugar dos meses después.

Pero también es conocido por una misión que realizó seis años después, en julio de 1975, como uno de los dos comandantes del Proyecto de prueba Apollo-Soyuz, la primera misión conjunta de dos naves espaciales entre los EE. UU. y la antigua URSS. Las naciones en guerra estaban al filo de la navaja en la Tierra, pero querían mostrarle al mundo que era posible, al menos en el espacio, que los enemigos jurados fueran amigos cercanos. Y es el mismo mensaje que debería transmitir la presencia de Stafford esta semana.

Las cosas han empeorado nuevamente entre Washington y Moscú desde la invasión rusa de Ucrania en febrero y el régimen de sanciones que Estados Unidos y otras naciones occidentales impusieron en respuesta. Inicialmente, la cooperación entre Estados Unidos y Rusia a bordo de la EEI parecía haberse librado de la creciente hostilidad, pero en julio, Dmitry Rogozin, exjefe de la agencia espacial rusa Roskosmos, amenazó con que su país abandonaría la asociación con la EEI en respuesta a las sanciones en caso de que se dividiera en algún momento después de 2024. Las alturas del espacio, al parecer, se habían convertido en otro escenario para los asuntos menores de la política.

Pero las cosas han mejorado desde entonces. En julio, Rogozin fue reemplazado como jefe de Roscosmos por Yuri Borisov, y tan pronto como el nuevo jefe asumió el cargo, Rusia retiró su amenaza de abandonar la ISS, diciendo solo que tenía planes para construir su propia estación, lo que puede no haber hecho. se completará a fines de la década, y solo entonces se disolverá la asociación de la estación espacial.

Sin más preámbulos, Roscosmos y la NASA también acordaron un nuevo acuerdo de intercambio de asientos, en el que un astronauta de la NASA volaría a bordo de cada nave espacial Soyuz en ruta a la ISS, y un cosmonauta ruso, a su vez, volaría a bordo de cada nave espacial Crew Dragon de SpaceX. . Hace poco más de dos semanas, el astronauta Frank Rubio se lanzó a bordo de una Soyuz con destino a la EEI, y a bordo de la Crew Dragon para el lanzamiento del miércoles estaba la cosmonauta novata Anna Kikina, apenas la quinta mujer rusa en el espacio.

Stafford, invitado al lanzamiento esta semana como símbolo viviente de la cooperación entre Estados Unidos y Rusia en el espacio, no se dirigió a la prensa después del lanzamiento. Pero Sergei Krikalev, el jefe del programa espacial tripulado de Roscosmos, sí lo hizo. Y claramente tenía en mente los logros del astronauta experimentado.

«Simplemente continuamos con lo que comenzamos hace muchos años en 1975 cuando la tripulación de Apollo-Soyuz trabajó en conjunto», dijo en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento. Esta secuela se extenderá al menos hasta 2024, con más intercambios de asientos firmemente planeados y más probables de seguir.

Las misiones conjuntas tienen más que un valor simbólico. El vuelo conjunto de estadounidenses y rusos garantiza que siempre haya al menos un miembro de la tripulación de cada país a bordo de la estación, lo cual es esencial para las operaciones de la estación ya que los astronautas de la NASA están más familiarizados con el funcionamiento del segmento estadounidense de la estación y Roscosmos-Cosmonautas son más expertos en operar los módulos rusos. Nada de esto, por supuesto, elimina por completo la geopolítica. En tierra, a 400 km (250 millas) por debajo de la ISS, continúa la guerra en Ucrania. Pero al menos arriba hay una paz duradera.

Blasco Uribe Saucedo

Redactor jefe y reportero de investigación, con experiencia calificada, escribiendo sobre temas de difusión empresarial y relacionados, cubriendo noticias importantes, como la adquisiciones de empresas e información privilegiada.

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