Salud

Estados Unidos ha avanzado poco contra el vapeo adolescente, según muestran nuevos datos

NUEVA YORK – El último estudio del gobierno sobre el vapeo entre adolescentes sugiere que se han hecho pocos progresos para mantener los cigarrillos electrónicos fuera del alcance de los niños.

Los datos parecen mostrar que más estudiantes de secundaria están vapeando, y el 14% dice que lo ha hecho recientemente, según los resultados de la encuesta publicados el jueves. En la encuesta del año pasado, alrededor del 11% dijo que había vapeado recientemente.

Sin embargo, los expertos advierten que un cambio en la encuesta dificulta la comparación de los dos: este año, un porcentaje mucho más alto de encuestados realizó la encuesta en las escuelas, y el vapeo tiende a informarse en las escuelas en lugar de en el hogar.

«Sigue siendo difícil evaluar las tendencias (de vapeo) desde la pandemia», dijo Alyssa Harlow, investigadora de la Universidad del Sur de California que estudia el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes.

Los educadores dicen que vapear sigue siendo un gran problema.

Como anécdota, el año escolar 2021-2022 fue peor que antes de la pandemia, dijo Mike Rinaldi, director de Westhill High School en Stamford, Connecticut. Este año escolar fue el primero en el que la mayoría de los niños regresaron de la educación a distancia después de los cierres de COVID-19, señaló Rinaldi, quien especuló que muchos niños pueden haber comenzado a vapear cuando estaban lidiando con problemas de salud mental o estrés relacionado con la pandemia.

Los niños que echan humo en los baños y las escaleras de la escuela siguen siendo «una lucha constante», dijo Matt Forker, director de la cercana escuela secundaria Stamford.

Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades escribieron el nuevo estudio, basado en una encuesta en línea realizada del 18 de enero al 31 de mayo a unos 28,000 estudiantes de secundaria y preparatoria de EE. UU.

El estudio preguntó sobre el uso de cigarrillos electrónicos y otros dispositivos de vapeo en los últimos 30 días. Además del 14 % de los estudiantes de secundaria que dijeron que habían vapeado recientemente, alrededor del 3 % de los estudiantes de secundaria dijeron que lo habían hecho antes.

De los que vapean, alrededor del 28% dijo que lo hace todos los días.

Casi el 85% de los adolescentes que vapearon usaron productos con sabor. Las marcas más populares incluyeron Puff Bar y Vuse, seguidas de Hyde y Smok.

A pesar de su persistencia, el vapeo parece ser menos popular de lo que era: en 2019, el 28 % de los estudiantes de secundaria informaron que habían vapeado recientemente.

En los últimos tres años, las leyes y reglamentaciones federales y estatales han elevado la edad de compra de productos de tabaco y vapeo y han prohibido casi todos los sabores favoritos de los adolescentes de cigarrillos electrónicos con cartuchos pequeños.

Es posible que algunos niños también hayan sido disuadidos por un brote de enfermedades y muertes relacionadas con el vapeo en 2019, la mayoría de ellos vinculados a un relleno en los líquidos de vapeo del mercado negro que contenían THC, el químico que droga a los usuarios de marihuana.

Los jefes de un grupo de defensa dijeron que temen que la lucha para reducir el vapeo entre los jóvenes no vaya bien.

Los números «pueden no reflejar la realidad mucho más amplia del uso de cigarrillos electrónicos por parte de los adolescentes que escuchamos diariamente de parte de padres, maestros, pediatras y especialistas en prevención que están experimentando esta crisis de salud pública adolescente urgente y en curso», dijo el comunicado Group, Parents Against Vapear cigarrillos electrónicos, en un comunicado.

La FDA se esfuerza por regular el extenso panorama del vapeo, que incluye tanto a empresas establecidas como a nuevas empresas más pequeñas. La agencia ha sido ridiculizada por el Congreso y los defensores de la salud por no cumplir con múltiples plazos para tomar decisiones sobre millones de productos de vapeo presentados por compañías que esperan permanecer en el mercado de adultos.

La FDA intentó prohibir los productos del fabricante líder de cigarrillos electrónicos Juul a principios de este verano, citando preguntas sobre posibles riesgos para la salud. Pero se vio obligado a archivar esos esfuerzos después de un desafío judicial.

En la encuesta de este año, alrededor de una quinta parte de los adolescentes que vapearon dijeron que recientemente habían usado Juul, a pesar de que ya no era una marca favorita. Ese es un gran cambio con respecto a 2019, cuando más de la mitad de los adolescentes mencionaron a Juul como su marca habitual.

En cambio, muchos jóvenes se han pasado a los cigarrillos electrónicos, que liberan nicotina fabricada en laboratorio, una laguna en la supervisión de la FDA que el Congreso llenó este año. A pesar de obtener una nueva autoridad sobre estos productos, la FDA no cumplió con la fecha límite a mediados de julio para tomar decisiones sobre millones de productos, incluidos los cigarrillos electrónicos de barra de humo de un solo uso.

Al igual que varias otras compañías, Puff Bar reformuló sus vaporizadores con sabor a frutas y dulces durante el año pasado para usar nicotina fabricada en laboratorio para eludir la supervisión de la FDA.

plataforma informes desde Washington, DC

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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