Salud

Escocia acaba de demostrar lo fácil que es acabar con la ‘pobreza del período’

SEscocia es el primer país del mundo en legislar el derecho a productos menstruales gratuitos, un paso importante para acabar con la «pobreza del período». La Ley de productos menstruales, que entró en vigor hoy después de que el Parlamento escocés aprobara la ley por unanimidad en 2020, obliga a los gobiernos locales y a las instituciones educativas a poner los productos a disposición de todos los que los necesiten.

Los activistas le dicen a TIME que la ley protege un derecho humano básico y elimina el estigma social al permitir que las mujeres, las niñas y las personas con menstruación manejen sus períodos de manera saludable y efectiva.

Alrededor de 500 millones de personas en todo el mundo que menstrúan viven en la pobreza del período: la incapacidad de acceder a productos menstruales debido a limitaciones financieras. Esto tiene implicaciones de gran alcance, especialmente para la salud, ya que las personas que menstrúan a menudo se ven obligadas a usar artículos improvisados ​​inadecuados para controlar sus períodos.

En muchos países pobres se estima que la mitad de todas las mujeres y niñas a veces se ven obligadas a usar objetos como trapos, hierba y papel en lugar de toallas sanitarias y tampones. El problema no se limita solo a los países pobres: dos tercios de los 16,9 millones de mujeres de bajos ingresos en los EE. UU. no podían pagar los productos menstruales el año pasado.

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Es por eso que la Ley de Productos para el Periodo de Escocia es tan importante, dicen activistas y legisladores. «Se trataba de mostrar a través de políticas prácticas que podemos marcar la diferencia y que las mujeres, las niñas y las personas que están menstruando pueden sentirse valoradas», dijo Monica Lennon, una parlamentaria escocesa que hizo campaña por la ley.

Cuando Lennon comenzó a investigar el tema por primera vez en 2016, se sorprendió al descubrir que las mujeres escocesas usaban papel higiénico o trapos, y se perdían la escuela o el trabajo porque no podían pagar productos para la menstruación. En algunos casos, agrega Lennon, a las víctimas de violencia doméstica se les ha negado el acceso a los productos por parte de los socios controladores. Ella trató de abordar el problema de una «manera digna», haciendo que los productos estuvieran tan disponibles como el papel higiénico en un baño público.

«La menstruación es normal», dice, «y nadie debería sentirse avergonzado o que está sucio o necesita ocultarse». El objetivo de Lennon es romper todas las barreras sociales que puede traer un período: «se trata garantizar que todos puedan participar en la educación, el trabajo, los deportes y otras actividades de ocio. No deberías tener que renunciar a eso solo porque tienes tu período», agrega. En 2019, una encuesta de 1000 niñas en el Reino Unido encontró que más estudiantes faltaban a la escuela debido a un período que a la gripe o las vacaciones.

Antes de las noticias de hoy, había habido años de progreso para hacer que los productos para la menstruación fueran más accesibles en el Reino Unido y en todo el mundo. En enero de 2021, el Reino Unido, formado por Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, eliminó el llamado «impuesto sobre los tampones» del 5 % de IVA que gravaba los productos para la menstruación, que se consideran artículos de lujo no esenciales según la legislación de la UE. El Reino Unido pudo abandonar el impuesto después de abandonar la UE, y el bloque actualmente está considerando una propuesta similar para eliminar la legislación en todos los estados miembros. En agosto, Colorado se convirtió en el último estado de EE. UU. en eliminar el impuesto. Sin embargo, aún queda trabajo por hacer, ya que las mujeres en 30 estados de EE. UU. aún se ven afectadas.

Mientras tanto, el aumento de la inflación causado por la guerra en Ucrania y los problemas de la cadena de suministro relacionados con la pandemia de COVID-19 están agudizando la necesidad de productos de período gratuito. Según Tina Leslie, fundadora de Freedom 4 Girls, una organización benéfica que lucha contra la pobreza menstrual con sede en el Reino Unido, la organización está experimentando un aumento del 23 % en la demanda de los ya miles de productos gratuitos para la menstruación que entrega a los bancos de alimentos cada año. Bloody Good Period, otra organización benéfica del Reino Unido, experimentó un aumento del 150 % en la demanda de productos gratuitos para la menstruación entre mayo y junio en comparación con el mismo período del año pasado.

En tiempos económicos tan difíciles, argumenta Lennon, la acción del gobierno se vuelve cada vez más importante. Y no tiene que ser costoso seguir los pasos de Escocia: muchas áreas escocesas locales introdujeron productos gratuitos antes de que la ley entrara en vigor y encontraron que era una medida popular y rentable, dice ella.

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Una campaña llamada «Make The Switch» de Freedom4Girls brinda un ejemplo de cómo mantener bajos los costos mediante el uso de productos gratuitos para la menstruación reutilizables, como copas y toallas sanitarias lavables, para quienes no pueden pagarlos. Aunque estos productos cuestan más por adelantado, son más asequibles y mejores para el planeta a largo plazo. Las copas menstruales pueden durar hasta 10 años, eliminando la necesidad de innumerables productos desechables.

Independientemente, Lennon espera que la Ley de Productos para el Periodo de Escocia sirva como un «faro de esperanza» para otros en todo el mundo. «Siempre ha sido mi visión que Escocia se mantuviera enfocada y se convirtiera en el primer país del mundo en hacerlo, pero ciertamente no seríamos los últimos». En marzo, la Asamblea de Irlanda del Norte aprobó un proyecto de ley similar, y En 2021, Nueva Zelanda introdujo productos gratuitos para el período en todas las escuelas.

En última instancia, se trata de normalizar y abrir una conversación sobre una experiencia que aproximadamente la mitad de la población mundial tendrá en algún momento de sus vidas. «No se trata solo de la pobreza del período, se trata de la dignidad del período», dice Leslie de Freedom4Girls.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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