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El uso de VPN se dispara en Irán mientras los ciudadanos se enfrentan a la censura de Internet bajo la represión de Teherán

Los iraníes protestan para exigir justicia y llamar la atención sobre la muerte de Mahsa Amini, quien fue arrestada por la policía moral y luego murió en un hospital de Teherán en circunstancias sospechosas.

mike kemp Imágenes a través de Getty Images

Los iraníes están recurriendo a redes privadas virtuales para evitar la interrupción generalizada de Internet mientras el gobierno intenta ocultar su represión de las protestas masivas.

Las interrupciones comenzaron a afectar las redes de telecomunicaciones de Irán el 19 de septiembre, según datos de las compañías de monitoreo de Internet Cloudflare y NetBlocks, y han estado en curso durante las últimas dos semanas y media.

Los grupos de monitoreo de Internet y los activistas de los derechos digitales dicen que están viendo interrupciones en la red «estilo toque de queda» todos los días, con acceso limitado desde alrededor de las 4 p.m. hora local hasta bien entrada la noche.

Teherán bloqueó el acceso a WhatsApp e Instagram, dos de los últimos servicios de redes sociales sin censura en Irán. Twitter, Facebook, YouTube y muchas otras plataformas han estado prohibidas durante años.

Como resultado, los iraníes recurrieron a las VPN, servicios que encriptan y redirigen su tráfico a un servidor remoto en otra parte del mundo para ocultar su actividad en línea. Esto les permitió restaurar enlaces a sitios web y aplicaciones restringidos.

El 22 de septiembre, un día después de que se prohibieran WhatsApp e Instagram, la demanda de servicios de VPN aumentó un 2164 % en comparación con los 28 días anteriores, según cifras de Top10VPN, un sitio de revisión e investigación de VPN.

Para el 26 de septiembre, la demanda alcanzó un máximo de 3,082% por encima del promedio y se ha mantenido alta desde entonces, en 1,991% por encima de los niveles normales, dijo Top10VPN.

«Las redes sociales juegan un papel fundamental en las protestas en todo el mundo», dijo a El Mundo que Vivimos Simon Migliano, jefe de investigación de Top10VPN. «Permite a los manifestantes organizarse y garantizar que las autoridades no puedan controlar la situación y suprimir las pruebas de abusos contra los derechos humanos».

“La decisión de las autoridades iraníes de bloquear el acceso a estas plataformas cuando surgieron las protestas provocó que la demanda de VPN se disparara”, dijo.

La demanda es mucho más alta que durante el levantamiento de 2019, que provocó un aumento en los precios del combustible y provocó un apagón casi total de Internet durante 12 días. En aquel entonces, la demanda máxima era solo un 164 % más alta de lo normal, según Migliano.

Las protestas en todo el país contra el estricto código de vestimenta islámico de Irán comenzaron el 16 de septiembre tras la muerte de Mahsa Amini, una mujer de 22 años. Amini murió en circunstancias sospechosas después de ser detenida, presuntamente golpeada por la «policía de la moralidad» de Irán por llevar el hiyab demasiado suelto. Las autoridades iraníes negaron haber actuado mal y afirmaron que Amini murió de un ataque al corazón.

Al menos 154 personas han muerto en las protestas, incluidos niños, según el grupo no gubernamental Derechos Humanos de Irán. El gobierno ha informado de 41 muertes. Teherán ha tratado de prohibir algunas imágenes de su represión y bloquear las comunicaciones destinadas a organizar más manifestaciones.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de El Mundo que Vivimos.

Por qué las VPN son populares en Irán

Las VPN son una forma popular para que las personas bajo regímenes con estrictos controles de Internet accedan a servicios bloqueados. En China, por ejemplo, a menudo se usan como una solución para las restricciones en las plataformas occidentales bloqueadas por Beijing, incluidas Google, Facebook y Twitter. Las plataformas locales como WeChat de Tencent son extremadamente limitadas en lo que los usuarios pueden decir.

Hubo un aumento similar en la demanda de VPN en Rusia en marzo después de que Moscú endureciera las restricciones a Internet luego de la invasión de Ucrania.

La startup suiza Proton dijo que vio inscripciones diarias en su globo de servicio VPN hasta en un 5,000% en el punto álgido de las protestas iraníes en comparación con los niveles promedio. Proton es mejor conocido como el creador de ProtonMail, un popular servicio de correo electrónico centrado en la privacidad.

«Desde el asesinato de Mahsa Amini, la demanda de Proton VPN ha aumentado drásticamente», dijo a El Mundo que Vivimos el CEO y fundador de Proton, Andy Yen. «Incluso antes de eso, sin embargo, el uso de VPN es alto en Irán debido a la censura y el miedo a la vigilancia».

«Históricamente, hemos visto medidas enérgicas en Internet durante períodos de disturbios en Irán que han llevado a un aumento en el uso de VPN».

Los servicios de VPN más populares durante las protestas en Irán fueron Lantern, Mullvad y Psiphon, según Top10VPN, y ExpressVPN también experimentó grandes aumentos. Algunas VPN son de uso gratuito, mientras que otras requieren una suscripción mensual.

Ni una bala de plata

El uso de VPN en países estrictamente restringidos como Irán no ha estado exento de desafíos.

«Es bastante fácil para los regímenes bloquear las direcciones IP de los servidores VPN porque se pueden encontrar fácilmente», dijo Deryck Mitchelson, director de seguridad de la información de campo para la región EMEA de Check Point Software.

«Debido a esto, encontrará que las VPN abiertas solo están disponibles por un corto tiempo antes de que sean reconocidas y bloqueadas».

Los cortes periódicos de Internet en Irán “continúan diariamente al estilo de un toque de queda”, dijo NetBlocks en una publicación de blog. Las intrusiones «afectan la conectividad en la capa de red», dijo NetBlocks, lo que significa que no se pueden resolver fácilmente usando VPN.

Mahsa Alimardani, investigadora del grupo de campaña por la libertad de expresión Article 19, dijo que un contacto con el que se estaba comunicando en Irán indicó que su red no pudo conectarse a Google, a pesar de tener una VPN instalada.

«Esta es una nueva tecnología de inspección de filtrado profundo de paquetes que han desarrollado para hacer que la red sea extremadamente poco confiable», dijo. Dicha tecnología permite a los proveedores de servicios de Internet y a los gobiernos monitorear y bloquear datos en una red.

Las autoridades se están volviendo mucho más agresivas al tratar de bloquear nuevas conexiones VPN, dijo.

Yen dijo que Proton ha incorporado «tecnologías anticensura» en su software VPN para «garantizar la conectividad incluso en condiciones de red desafiantes».

Las VPN no son las únicas técnicas que los ciudadanos pueden usar para sortear la censura en Internet. Los voluntarios están configurando los llamados «proxies» en sus navegadores para permitir que los iraníes accedan a Tor, un software que enruta el tráfico a través de una red mundial de «direcciones» para ocultar su actividad.

«Además de las VPN, los iraníes están descargando Tor en cantidades mucho mayores de lo habitual», dijo Yen.

Mientras tanto, la aplicación de mensajería encriptada Signal ha elaborado una guía sobre cómo los iraníes pueden usar un proxy para eludir la censura y acceder a la aplicación Signal, que fue bloqueada en Irán el año pasado. Los proxies tienen un propósito similar al de Tor, canalizar el tráfico a través de una comunidad de computadoras para ayudar a los usuarios en países donde el acceso en línea está restringido a preservar el anonimato.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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