Salud

El tiroteo en Tulsa es un recordatorio de que los trabajadores de la salud se enfrentan a la violencia todos los días

LOna DeNisco ha perdido la noción de los incidentes violentos que han ocurrido durante los aproximadamente 20 años que ha trabajado como enfermera de la sala de emergencias en Buffalo, Nueva York. «No pasa un turno en el que una enfermera no reciba puñetazos, patadas, bofetadas y tirones del pelo. Sucede todos los días», dice. “Me golpearon, me tiraron al suelo.” También está segura de que la creciente violencia en la comunidad de Buffalo se está extendiendo a su hospital, el Centro Médico del Condado de Erie. Los tiroteos recientes, más recientemente el tiroteo masivo que mató a 10 personas en una tienda local en Buffalo el 14 de mayo y en un centro médico en Tulsa, Oklahoma el 1 de junio, que mató a cuatro personas, incluidos dos médicos y una recepcionista, son dolorosos. recordatorios de que la violencia podría amenazar su vida o la de sus pacientes en cualquier momento y que depende de ella mantenerlos a salvo.

«Entrenamos para bajas masivas, entrenamos para tiradores activos, pero nada de eso realmente te prepara», dice DeNisco. «Podríamos hacer ejercicios todo el día, ¿verdad? Eso no significa [much] cuando tengo un arma en la cara».

El tiroteo de Tulsa es un ejemplo extremo de una tendencia creciente: la violencia contra médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud. Según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, los trabajadores de la salud y los servicios sociales tienen cinco veces más probabilidades que otros trabajadores de sufrir lesiones por violencia en el lugar de trabajo, y la cantidad de tales lesiones ha aumentado drásticamente durante la última década: de 6, 4 incidentes por 10.000 trabajadores anualmente en 2011 a 10,3 por 10.000 en 2020. Los trabajadores de la salud dicen que la situación ha empeorado durante la pandemia de COVID-19; En septiembre, casi un tercio de los que respondieron a una encuesta de National Nurses United dijeron que habían visto un aumento en la violencia en el lugar de trabajo.

En parte, esto probablemente se deba a que la pandemia ha enflaquecido tanto a la gente y les ha dejado menos energía para los tratos educados. Independientemente de su partido político, las tensiones son altas porque muchas personas están hartas de las interminables idas y venidas partidistas sobre el COVID-19, dice Gordon Gillespie, un enfermero registrado que es profesor en la Universidad de Cincinnati que investiga la violencia contra los trabajadores de la salud. . Muchos trabajadores de la salud están cansados ​​de preocupaciones interminables: sobre el equipo de protección personal, el riesgo de enfermarse o tener que llenar el vacío de colegas enfermos. “Todos están simplemente cansados ​​y su capacidad de recuperación ha disminuido. Entonces, si algo sucede, es más probable que se intensifique aún más rápido», dice Gillespie.

La pandemia ha exacerbado muchos de los problemas subyacentes que conducen a la violencia y ha expuesto profundas brechas en la red de seguridad social y el sistema de atención médica de Estados Unidos. E incluso más que antes de la pandemia, los médicos y enfermeras, y las salas de emergencia en particular, están lidiando con las consecuencias. Por ejemplo, los problemas de salud mental que se abordaron de manera inadecuada antes de la crisis empeoraron para muchas personas durante la pandemia, lo que en muchos casos aisló a las personas de los sistemas de apoyo y aumentó el estrés diario. El cambio es visible para Murnita Bennett, enfermera psiquiátrica y colega de DeNisco, quien dice que parte del aumento de la violencia que ha presenciado se debe a que los pacientes no reciben la atención que necesitan.

“Aquellos pacientes que son violentos son devueltos a la comunidad. Mantenemos a los delincuentes violentos en el hospital por más tiempo en lugar de enviarlos al hospital estatal donde podrían obtener más ayuda. Es horrible», dice Bennett. “Hablo con los pacientes y sus familias todo el tiempo, pero siempre hago [thinking], ¿dónde está mi ruta de escape? ¿Cuál es mi lenguaje corporal?[making sure] que no muestro agresividad…. Si ven lo que pasó en Tulsa, sabemos que en cualquier momento alguien podría entrar y hacernos daño”.

El racismo en la comunidad, que encontró su forma más horriblemente visible en la masacre del supermercado en la que un hombre armado que apuntaba a personas negras mató a 10, también ha contribuido a una atmósfera cada vez más tensa en el hospital, dice Bennett. En las décadas que ha trabajado como enfermera, muchas veces ha sido «la única cara negra en la habitación», en parte debido a las prácticas discriminatorias de contratación en los hospitales. «No creo que hubiera estado allí tanto tiempo si no hubiera peleado», dice Bennett. “Luché muchas batallas en ese hospital.” Bennett dice que el tiroteo en la tienda de comestibles fue particularmente aterrador para ella porque su madre vive en el mismo vecindario y se ha sentido más nerviosa fuera de la comunidad en los últimos años. «Siempre miro a los blancos y pienso: ‘¿Quién es este tipo? ¿De quién es este camión? Veo a las personas de manera diferente», dice.

Incluso cuando los trabajadores de la salud enfrentan mayores desafíos durante la pandemia, tienen menos apoyo. La falta de personal es rampante en el sistema de salud de EE. UU., en parte porque los pacientes han estado más enfermos y necesitan una atención más atenta durante la crisis de COVID-19. Como resultado, los pacientes no siempre reciben la atención que desean con la rapidez esperada, lo que puede generar conflictos. Meg Dionne, enfermera de la sala de emergencias del Centro Médico de Maine en Portland, dice que después de que un paciente la golpeó en enero mientras tenía 26 semanas de embarazo, observó de cerca su propio comportamiento. Si no hubiera estado tan ocupada, ¿podría haberlo mantenido callado? «Si lo empujan en 40 direcciones diferentes, no está satisfaciendo las necesidades de estas personas, que están asustadas, heridas y son más vulnerables a la escalada de violencia si no reciben la atención adecuada de manera oportuna». dice Dionne.

Una vida con un riesgo tan alto de violencia es claramente insostenible a largo plazo. Gordon argumenta que educar a los trabajadores de la salud sobre la violencia es crucial y dificulta que las personas con intenciones violentas ingresen a los hospitales, lo que admite que es un desafío dado que los hospitales están diseñados para recibir a las personas y no para encerrarlas. Dionne, Bennett y DeNisco dicen que están cansados ​​de que los hospitales respondan a la violencia en lugar de evitar problemas. La clave, dice Dionne, radica en la nueva legislación, como la Ley federal de prevención de la violencia en el lugar de trabajo para los trabajadores de servicios sociales y de salud, que, entre otras cosas, exigiría que las agencias desarrollen planes de prevención de la violencia, lo que, según ella, haría que los hospitales respondieran mejor a la seguridad. preocupaciones de los cuidadores. Sin embargo, Bennett y DeNisco argumentan que la violencia no dejará de extenderse a los hospitales hasta que esté contenida en su comunidad, lo que, en parte, dicen, debe implicar frenar la violencia armada y promover la seguridad con las armas. «Hasta que la gente empiece a entender lo frágil que es la vida, no vamos a cambiar eso», dice DeNisco.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba