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El Hubble, a punto de ser superado, sigue haciendo descubrimientos récord La era de la estación espacial privada está sobre nosotros sobre cómo aprender a vivir con el COVID-19 después de la vacunación

Hay personas de 30 años que nunca han vivido en un mundo donde el telescopio espacial Hubble no esté mirando el cosmos. El venerable observatorio nació en abril de 1990, cuando George HW Bush estaba en la Casa Blanca, Teenage Mutant Ninja Turtles era el éxito de taquilla número uno y la gasolina costaba un dólar el galón. Por lo tanto, es lógico que esta semana el telescopio muy antiguo haya hecho un descubrimiento muy importante de una estrella muy antigua, de hecho, la más antigua jamás descubierta.

Según la NASA, un nuevo artículo publicado en Nature informa que Hubble ha descubierto una estrella que tiene una asombrosa edad de 12.900 millones de años, lo que significa que existía cuando el universo tenía solo el 7% de su edad actual. El poseedor del récord anterior, descubierto por Hubble en 2018, tenía una edad comparativamente joven de 9 mil millones de años y brilló cuando el universo tenía el 30% de su edad actual.

La nueva estrella, llamada Earendel, que significa «estrella de la mañana» en inglés antiguo, ya ni siquiera existe: su luz ha viajado hasta nosotros durante los últimos casi 13 mil millones de años, mucho después de que la estrella se extinguiera. Es posible que el difunto Eärendel no se hubiera descubierto si no fuera por un truco físico y óptico conocido como lente gravitacional. Originalmente postulado por Albert Einstein, la lente gravitacional ocurre cuando la luz de un objeto distante gira alrededor de un objeto masivo más cercano (como una estrella). La gravedad del objeto intermedio actúa como una especie de lente, distorsionando y magnificando la imagen del objeto que está más lejos.

En este caso, la lente no era solo otra estrella o incluso una galaxia, sino un cúmulo completo de galaxias. La posición de Earendel en el espacio es particularmente fortuita, ya que su luz cae directamente a través de una ondulación discreta en el espacio-tiempo, conocida como «cáustica», causada por el cúmulo. El grabador efectivamente aumentó el aumento, haciendo que la estrella brillara aún más.

«Por lo general, desde estas distancias, las galaxias enteras parecen pequeñas gotas donde la luz de millones de estrellas se mezcla», dijo a la NASA Brian Welch, astrónomo de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del estudio. «La galaxia que alberga esta estrella ha sido ampliada y distorsionada en una larga media luna por lentes gravitacionales».

Welch y sus colegas descubrieron que Eärendel tenía unas 50 veces la masa de nuestro Sol y millones de veces más brillante. También habría consistido enteramente en hidrógeno y helio, sin los metales pesados ​​que se encuentran en el universo más moderno. Como tal, Earendel es lo que la NASA llama «la primera evidencia de las estrellas legendarias de la Población III», que son las primeras estrellas en encender sus hornos centrales después del Big Bang.

Earendel puede haber sido la búsqueda del Hubble, pero el telescopio envejecido ahora transferirá el trabajo de estudiar el objeto con más detalle al nuevo Telescopio Espacial James Webb, construido específicamente para observar en el espectro infrarrojo, donde se encuentra el brillo principal de la vieja estrella. De hecho, Webb hará aún más.

«Con Webb, veremos estrellas incluso más lejos que Earendel», dijo Welch a la NASA. «Me encantaría ver a Webb romper el récord de distancia de Eärendel».

Esta historia apareció originalmente en TIME Space, nuestro boletín semanal de temática espacial. Aquí puedes registrarte.

Hay personas de 30 años que nunca han vivido en un mundo donde el telescopio espacial Hubble no esté mirando el cosmos. El venerable observatorio nació en abril de 1990, cuando George HW Bush estaba en la Casa Blanca, Teenage Mutant Ninja Turtles era el éxito de taquilla número uno y la gasolina costaba un dólar el galón. Por lo tanto, es lógico que esta semana el telescopio muy antiguo haya hecho un descubrimiento muy importante de una estrella muy antigua, de hecho, la más antigua jamás descubierta.

Según la NASA, un nuevo artículo publicado en Nature informa que Hubble ha descubierto una estrella que tiene una asombrosa edad de 12.900 millones de años, lo que significa que existía cuando el universo tenía solo el 7% de su edad actual. El poseedor del récord anterior, descubierto por Hubble en 2018, tenía una edad comparativamente joven de 9 mil millones de años y brilló cuando el universo tenía el 30% de su edad actual.

La nueva estrella, llamada Earendel, que significa «estrella de la mañana» en inglés antiguo, ya ni siquiera existe: su luz ha viajado hasta nosotros durante los últimos casi 13 mil millones de años, mucho después de que la estrella se extinguiera. Es posible que el difunto Eärendel no se hubiera descubierto si no fuera por un truco físico y óptico conocido como lente gravitacional. Originalmente postulado por Albert Einstein, la lente gravitacional ocurre cuando la luz de un objeto distante gira alrededor de un objeto masivo más cercano (como una estrella). La gravedad del objeto intermedio actúa como una especie de lente, distorsionando y magnificando la imagen del objeto que está más lejos.

En este caso, la lente no era solo otra estrella o incluso una galaxia, sino un cúmulo completo de galaxias. La posición de Earendel en el espacio es particularmente fortuita, ya que su luz cae directamente a través de una ondulación discreta en el espacio-tiempo, conocida como «cáustica», causada por el cúmulo. El grabador efectivamente aumentó el aumento, haciendo que la estrella brillara aún más.

«Por lo general, desde estas distancias, las galaxias enteras parecen pequeñas gotas donde la luz de millones de estrellas se mezcla», dijo a la NASA Brian Welch, astrónomo de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del estudio. «La galaxia que alberga esta estrella ha sido ampliada y distorsionada en una larga media luna por lentes gravitacionales».

Welch y sus colegas descubrieron que Eärendel tenía unas 50 veces la masa de nuestro Sol y millones de veces más brillante. También habría consistido enteramente en hidrógeno y helio, sin los metales pesados ​​que se encuentran en el universo más moderno. Como tal, Earendel es lo que la NASA llama «la primera evidencia de las estrellas legendarias de la Población III», que son las primeras estrellas en encender sus hornos centrales después del Big Bang.

Earendel puede haber sido la búsqueda del Hubble, pero el telescopio envejecido ahora transferirá el trabajo de estudiar el objeto con más detalle al nuevo Telescopio Espacial James Webb, construido específicamente para observar en el espectro infrarrojo, donde se encuentra el brillo principal de la vieja estrella. De hecho, Webb hará aún más.

«Con Webb, veremos estrellas incluso más lejos que Earendel», dijo Welch a la NASA. «Me encantaría ver a Webb romper el récord de distancia de Eärendel».

Esta historia apareció originalmente en TIME Space, nuestro boletín semanal de temática espacial. Aquí puedes registrarte.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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