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El grupo de criptomonedas presiona al Congreso contra los proyectos de ley dirigidos a los oligarcas rusos

La industria de las criptomonedas ha presionado silenciosamente a los legisladores estadounidenses contra la legislación diseñada para evitar que los oligarcas rusos utilicen monedas digitales para imponer sanciones impuestas a los aliados del presidente ruso Vladimir Putin y sus empresas han evitado la invasión rusa de Ucrania.

La Blockchain Association, un grupo de presión que representa a más de 70 criptoplataformas, incluidas Ripple, Crypto.com y Dragonfly Capital, está tratando de convencer al Congreso de que los rusos ricos no están utilizando las criptomonedas para imponer sanciones y evitarlas. Está trabajando con la tienda de lobby Forbes Tate Partners contra la legislación que impondría más sanciones a los rusos que ya están castigados y tienen como objetivo usar criptografía como una forma de eludir las sanciones. El proyecto de ley también facultaría al secretario del Tesoro para bloquear las plataformas de criptocomercio con sede en EE. UU. para que no hagan negocios con las de Rusia.

Se presentaron dos proyectos de ley en la Cámara de Representantes y el Senado de EE. UU. que autorizan a la administración Biden a prohibir que los intercambios de criptomonedas de EE. UU. procesen pagos desde Rusia. Los proyectos de ley permitirían a las autoridades estadounidenses imponer sanciones a las casas de cambio que procesan transacciones realizadas por personas o empresas aprobadas por Rusia.

La legislación representa una seria amenaza para la industria, dicen los críticos que tienen una gran demanda de transacciones encubiertas porque no se pueden rastrear. Esencialmente, sometería a las monedas digitales a algunas de las mismas reglas que requerirían que los bancos asegurados por el gobierno federal informaran a sus clientes, combatieran el lavado de dinero y reportaran transacciones sospechosas a los reguladores.

El grupo dice que está ayudando al Congreso a «separar los hechos de la ficción sobre la incapacidad de Rusia para transferir grandes sumas de dinero a través de transacciones de criptomonedas para evitar sanciones», según un correo electrónico de Curtis Kincaid, el portavoz del grupo. Un representante de Forbes, Tate Partners, se negó a comentar, citando a El Mundo que Vivimos a la Asociación Blockchain para preguntas.

Jake Chervinsky, jefe de política de la Asociación Blockchain, dijo más tarde que los proyectos de ley no están dirigidos a los oligarcas rusos, sino directamente a las empresas de criptomonedas estadounidenses.

«Estos proyectos de ley no están dirigidos a los oligarcas rusos, que no usan (y no pueden usar) el cifrado para eludir las sanciones. Están dirigidos a las criptomonedas de EE. UU. que se presentan sin otra razón aparente que la cruzada de @SenWarren contra la tecnología que ella no entiende «, dijo Chervinsky en un tweet después de la publicación de esta historia.

La industria de las criptomonedas ha intensificado sus esfuerzos de cabildeo y la administración de Biden está analizando detenidamente si se deben regular los activos digitales y cómo. El presidente Joe Biden firmó una orden ejecutiva en marzo instando a los reguladores a examinar los riesgos y beneficios de las criptomonedas.

La Asociación Blockchain gastó $ 460,000 en sus propios cabilderos internos durante el primer trimestre, el más alto desde su lanzamiento en 2018, y los registros de divulgación muestran cabildeo. La tienda de lobby criptográfico dijo el año pasado que había recibido más de $ 4 millones en donaciones de tres gigantes criptográficos: Digital Currency Group, Kraken y Filecoin Foundation.

El grupo está presionando contra la Ley de Cumplimiento de Sanciones de Activos Digitales de Rusia, según su informe del primer trimestre. El proyecto de ley de la Cámara apuntaría a los rusos y sus afiliados que intentan usar criptomonedas para eludir sus propias sanciones. Los líderes de la criptoindustria dicen que las monedas digitales no pueden usarse para eludir las sanciones.

Sin embargo, algunos legisladores dicen que las monedas digitales deben ser reguladas de la misma manera que un banco, ya que la industria se posiciona como un sistema bancario más. Estados Unidos ha aprobado varias instituciones financieras con sede en Rusia, incluido el banco central del país. El Departamento del Tesoro apuntó recientemente a los mineros de bitcoin que operan en Rusia.

«La criptoindustria se erige por sí misma como otro sistema financiero, un banco alternativo. Los bancos están permitidos a la izquierda, a la derecha y al centro, y los bancos se están retirando de Rusia», dijo el representante demócrata John Garamendi de California, quien también es patrocinador de . Proyecto de ley de la Cámara, dijo a El Mundo que Vivimos en una entrevista reciente. «Entonces, si necesitan un mecanismo financiero propio, entonces están en la misma liga, en la misma situación, que Bank of America o un banco ruso».

El grupo también está haciendo cabildeo para el proyecto de ley adjunto patrocinado por la Senadora Elizabeth Warren, D-Mass., en el Senado, según su informe de divulgación de cabildeo en el primer trimestre. Ese proyecto de ley, titulado Ley de Mejora del Cumplimiento de Sanciones de Activos Digitales de 2022, un nombre casi idéntico al presentado por los demócratas en la Cámara, también está diseñado para «imponer sanciones sobre el uso de criptomonedas para facilitar las transacciones por parte de sujetos rusos», según a un resumen de la factura.

Warren, quien es miembro de los poderosos comités de Finanzas y Banca del Senado, dijo recientemente a National Public Radio que el proyecto de ley está diseñado para brindarle al Departamento del Tesoro las herramientas para supervisar sus plataformas criptográficas.

«Los oligarcas rusos pueden seguir usando criptomonedas para mover su dinero. Así que vamos a autorizar al Tesoro a tratar estas criptomonedas como los bancos. Es decir, conoces a tu cliente y a ti. No puedo tratar con personas que violan sanciones», dijo Warren durante una entrevista el mes pasado.

Warren acusó a la criptoindustria de socavar la seguridad nacional de EE. UU. y las sanciones contra Rusia.

«No sorprende que la industria de las criptomonedas no regulada tenga mucho dinero y un ejército de cabilderos que luchan contra las reglas básicas para mantener seguros a los consumidores, pero también da miedo que trabajen para socavar la seguridad nacional de EE. UU. y nuestro régimen de sanciones contra Rusia «, dijo Warren en una declaración enviada por correo electrónico.

La Asociación de Banqueros Hipotecarios, un grupo de defensa de la industria financiera de hipotecas, figura de manera similar en su presentación trimestral de la Ley Klepto, un proyecto de ley bipartidista respaldado por Warren, junto con Sens. Sheldon Whitehouse, DR.I.; Bill Cassidy, republicano por Los Ángeles; y Roger Wicker, R-Mississippi, según el informe del primer trimestre del grupo. Inicialmente, un representante de la Asociación de Banqueros Hipotecarios no respondió a una solicitud de opinión.

Bill Killmer, principal cabildero de la Asociación de Banqueros Hipotecarios, dijo a El Mundo que Vivimos en un comunicado un día después de su publicación que aún no había tomado una posición sobre el proyecto de ley.

«Como era de esperar, un MBA supervisa toda la legislación que puede afectar las finanzas inmobiliarias, incluida la Ley S. 4075 KLEPTO. No hemos tomado ninguna posición oficial sobre este proyecto de ley», dijo Killmer en un comunicado por correo electrónico el lunes.

La legislación está diseñada para exponer las propiedades inmobiliarias de «oligarcas, cleptócratas y delincuentes internacionales que se esconden en los Estados Unidos, fortalecer las protecciones contra el lavado de dinero de los EE. UU. y hacer cumplir la ley con la información necesaria para aprovechar el seguimiento de los activos de lujo de los cleptócratas en el sistema financiero estadounidense”, según un comunicado de prensa.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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