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El cambio climático ha hecho más probable el intenso calor primaveral en India y Pakistán

(NUEVA DELHI, India) – La devastadora ola de calor que ha asolado India y Pakistán en los últimos meses se ha hecho más probable por el cambio climático y ofrece una visión del futuro de la región, dijeron científicos internacionales en un estudio publicado el lunes.

El Grupo de Atribución del Clima Mundial analizó datos meteorológicos históricos que sugirieron que las olas de calor tempranas y prolongadas que afectan una vasta área geográfica son eventos raros que ocurren una vez por siglo. Pero el nivel actual de calentamiento global, causado por el cambio climático causado por el hombre, ha hecho que estas olas de calor sean 30 veces más probables.

Si el calentamiento global aumenta a 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, olas de calor como esta podrían ocurrir dos veces en un siglo y hasta una vez cada cinco años, dijo Arpita Mondal, climatóloga del Instituto Indio de Tecnología en Mumbai, que fue parte del estudio.

«Esta es una señal para el futuro», dijo Mondal.

Los resultados son conservadores: un análisis publicado la semana pasada por la Oficina Meteorológica del Reino Unido dice que el cambio climático probablemente haya hecho que la ola de calor sea 100 veces más probable, con temperaturas tan abrasadoras que probablemente se repitan cada tres años.

El análisis de World Weather Attribution es diferente, ya que intenta calcular cómo ciertos aspectos de la ola de calor, como B. la longitud y la región afectada, se han hecho más probables por el calentamiento global. «El resultado real probablemente esté en algún lugar entre nuestro resultado y el de la Oficina Meteorológica (del Reino Unido) sobre cuánto amplificó el cambio climático este evento», dijo Friederike Otto, científica climática del Imperial College de Londres que también contribuyó al estudio.

Lo que es seguro, sin embargo, es la devastación causada por la ola de calor. Las ciudades indias y Pakistán han tenido temperaturas consistentemente por encima de los 45°C (113°F) durante las últimas semanas. En Pakistán, se han registrado temperaturas abrasadoras que superan los 50 °C (122 °F) en algunos lugares como Jacobabad y Dadu. Las temperaturas alcanzaron los 49 °C (120 °F) este mes en partes de la capital india, Nueva Delhi.

India experimentó el marzo más cálido registrado en el país en 1901, y abril fue el más cálido registrado en Pakistán y partes de India. Los impactos fueron en cascada y generalizados: la erupción de un glaciar en Pakistán provocó inundaciones río abajo; el calor temprano quemó la cosecha de trigo en la India y la obligó a prohibir las exportaciones a países golpeados por la escasez de alimentos debido a la guerra rusa en Ucrania; También condujo a un aumento temprano en la demanda de energía en India que agotó las reservas de carbón, lo que resultó en una aguda escasez de energía que afectó a millones.

Luego están las implicaciones para la salud humana. Al menos 90 personas han muerto en los dos países, pero el subregistro de muertes en la región significa que es probable que se haya subestimado. El sur de Asia es el más afectado por el estrés por calor, según un análisis de The Associated Press de un conjunto de datos publicado por la escuela climática de la Universidad de Columbia. Solo en India, más de un tercio de la población mundial vive en áreas de calor extremo.

Los expertos coinciden en que la ola de calor subraya la necesidad del mundo no solo de combatir el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también de adaptarse a sus efectos nocivos lo más rápido posible. Los niños y los ancianos corren mayor riesgo por el estrés por calor, pero el impacto también es desproporcionadamente mayor para los pobres, que pueden no tener acceso a refrigeración o agua y, a menudo, viven en barrios marginales superpoblados que son más cálidos que en vecindarios más verdes y ricos.

Rahman Ali, de 42 años, un trapero en el suburbio este de la capital india, Nueva Delhi, gana menos de $ 3 por día recogiendo la basura de las casas de las personas y clasificándola para salvar lo que se puede vender. Es un trabajo agotador, y su casa con techo de hojalata en el barrio marginal abarrotado ofrece poco respiro del calor.

«¿Qué podemos hacer? Si no estoy trabajando… no estamos comiendo», dijo el padre de dos hijos.

Algunas ciudades indias han tratado de encontrar soluciones. La ciudad occidental de Ahmedabad fue la primera en el sur de Asia en redactar un plan para la ola de calor para su población de más de 8,4 millones, en 2013. El plan incluye un sistema de alerta temprana que indica a los trabajadores de la salud y a los residentes que se preparen para las olas de calor, empodera a los gobiernos para que mantengan abiertos los parques para que las personas puedan encontrar sombra y brinda información a las escuelas para que puedan optimizar sus horarios.

La ciudad también ha tratado de «enfriar» los techos experimentando con diferentes materiales que absorben el calor de manera diferente. Su objetivo es construir techos que reflejen el sol y reduzcan la temperatura interior mediante el uso de pintura blanca reflectante o materiales más baratos como pasto seco, dijo el Dr. Dileep Mavalankar, director del Instituto Indio de Salud Pública en la ciudad de Gandhinagar, en el oeste de India, y ayudó a diseñar el plan de 2013.

La mayoría de las ciudades indias están menos preparadas y el gobierno federal indio ahora está trabajando con 130 ciudades en 23 estados propensos a las olas de calor para desarrollar planes similares. A principios de este mes, el gobierno federal también instó a los estados a educar a los trabajadores de la salud sobre cómo manejar las enfermedades relacionadas con el calor y garantizar que las bolsas de hielo, las sales de rehidratación oral y el equipo de refrigeración estén disponibles en los hospitales.

Pero Mavalankar, que no participó en el estudio, señaló la falta de advertencias del gobierno en los periódicos o en la televisión para la mayoría de las ciudades indias, diciendo que los gobiernos locales simplemente no se habían «despertado con el calor».

Reportero Global

Periodista de origen francés que, ha participado en la investigación, para cadenas de noticias importantes, cubriendo también reportajes de nivel cultural, y social. Actualmente, escribe novelas e investiga la cultura a través de las artes.

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