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David Zaslav de Warner Bros. Discovery emocionó a la élite de Hollywood: ahora tendrá que demostrar que también puede manejarlos

Hollywood está a punto de ganar inteligencia emocional.

David Zaslav, durante mucho tiempo director ejecutivo de Discovery, ahora es director ejecutivo de Warner Bros. Discovery – resultado de una fusión anunciada en mayo pasado. La compañía recién fusionada comenzó a cotizar en el Nasdaq el lunes utilizando su nuevo ticker, WBD. Las acciones se mantuvieron sin cambios en $ 24,45 en las operaciones del lunes por la mañana.

Zaslav no es nuevo en el mundo de los medios. Ha dirigido Discovery Communications como su director ejecutivo desde 2006. Antes de eso, dirigió la unidad de TV por cable y hogar de NBCUniversal. (Divulgación: Zaslav ayudó a encontrar El Mundo que Vivimos). A lo largo de los años, ha aparecido en los titulares debido a sus enormes recompensas.

Pero él no era un ejecutivo de Hollywood. La mayoría de los programas de Discovery se centran en la televisión de realidad o naturaleza, como su lista de «Shark Week». Zaslav pasó la mayor parte del año pasado en una «gira de escucha» por Hollywood que lo consumía todo, preparándose para dirigir una empresa que incluye el estudio Warner Bros. y HBO, Batman Houses y «Game of Thrones», respectivamente.

Si bien su inexperiencia puede ser una preocupación para algunos inversionistas, su combinación única de experiencia en los roles ejecutivos de director ejecutivo de medios veterano y novato de Hollywood puede ser la receta perfecta para los tiempos, dijo Lloyd Blankfein, ex director ejecutivo de Goldman Sachs que conoce a Zaslav desde hace más de una década. . Blankfein trabajó directamente con Zaslav cuando contrató a Discovery Goldman para financiar su fusión con Scripps en 2017.

“Tal vez sea el momento adecuado para un hombre nuevo porque la industria está cambiando muy rápido”, dijo Blankfein. «En la mayoría de los contextos, la experiencia es una gran victoria. En una industria de rápido crecimiento, demasiada experiencia puede ser una desventaja. David es una combinación única: un medio antiguo que también es una cara nueva».

Zaslav no estuvo disponible para comentar sobre esta historia.

Personalidad más allá de la experiencia

Zaslav tiene la oportunidad de desempeñar un papel que anteriormente desempeñaron personas como el ex director ejecutivo de HBO, Richard Plepler, y el ex director ejecutivo de Disney, Bob Iger: el jefe sociable y de alto nivel emocional que es capaz de conectarse con el talento de Hollywood tanto como persona como hombre de negocios.

La personalidad natural curiosa y modesta de Zaslav debería encajar bien en Hollywood, aunque puede ser un lugar frío para los extraños, dijo Tom Freston, ex director ejecutivo de Viacom que ha sido amigo de Zaslav durante más de dos décadas.

“No tiene las habilidades creativas de Iger y Plepler, pero lo que tiene es un EQ muy alto”, dijo Freston. «Él no va a entrar como un hombre lleno de conocimiento. Tiene grandes habilidades interpersonales».

El momento de la promoción de Zaslav no podría haber sido mejor para preparar el talento de Hollywood. Si bien los líderes de Netflix, Reed Hastings y Ted Sarandos, son veteranos, Disney, Amazon, NBCUniversal y Paramount Global han experimentado importantes cambios de liderazgo en los últimos años. A diferencia de Iger, el CEO de Disney, Bob Chapek, no es conocido por su don de gentes. El CEO saliente de WarnerMedia, Jason Kilar, ha admitido que no hizo un gran trabajo al expresar su decisión de transferir todas las películas de 2021 de su compañía a HBO Max el mismo día que llegan a los cines durante la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, Zaslav debe ser consciente de permitir que los ejecutivos existentes de WarnerMedia controlen sus divisiones, dijo Freston. Si bien Zaslav puede querer almorzar con todos los creadores de Hollywood en Los Ángeles (Zaslav se mudó a Los Ángeles específicamente para integrarse a la comunidad del entretenimiento), tendrá que asegurarse de no alienarse deliberadamente con el tema de Casey Bloys, HBO y HBO. máx. oficial, y Toby Emmerich, que dirige el estudio de cine Warner Bros.

«Mi consejo para él es que se reúna con tantas personas como pueda, pero no quiere rechazar a Toby, Casey y los demás que le reportan», dijo Freston. «Los agentes estarán en su nombre. Tendrá que encontrar una manera de establecer una barrera cuando no parece estar extinguiendo a todos, sino empoderando a su gente para tomar decisiones en lugar de superarlas».

También existe el riesgo de que Zaslav pase a los minutos de Hollywood en lugar de concentrarse en administrar su empresa, lo que plantea algunos problemas estructurales importantes. Warner Bros. deberá $ 55 mil millones en deuda. New Discovery, que probablemente resulte en pérdidas de empleos que podrían dañar la moral de la empresa. WarnerMedia ya ha acogido varias rondas de pérdida de empleos y cambios ejecutivos que tienen un impacto negativo en la cultura. Una de las grandes tareas de Zaslav será recrear una cultura creativa para una división que dirige una compañía telefónica desde 2018.

Zaslav también necesita convencer a Wall Street de que la estrategia de transmisión de su empresa puede competir con Netflix y Disney+ en el escenario mundial. Todavía no ha definido cuál es esa estrategia, y tendrá que equilibrar eso con un negocio de red de cable heredado que muere lentamente y que aún genera miles de millones de dólares al año.

«Iger ha tenido éxito con Disney», dijo el exeditor de Vanity Fair, Graydon Carter, amigo de Zaslav desde hace mucho tiempo. «David querrá estar a la vanguardia y en el centro de Hollywood durante unos meses o tal vez el primer año. Esta es una nueva administración, y él es un líder en esa administración. Entonces me imagino que está dando un paso atrás porque tiene una mucho que hacer, y esta empresa tiene muchas cosas que arreglar».

‘Pizza entera en una caja’

Zaslav llamó a un conector de grandes personalidades.

Una de las primeras cosas que le dicen los amigos es su capacidad para entablar relaciones cercanas con las personas, incluso con quienes lo rodean. Durante años, Zaslav organizó grandes fiestas para cientos de personas en su casa de los Hamptons en Long Island, Nueva York. Hacía todo lo posible para invitar a personas de las industrias financiera, tecnológica, de medios y otras industrias a mezclarse y relacionarse, y escuchar a músicos famosos como Diana Ross, Rod Stewart y Earth, Wind & Fire, que él contrató. operando en su casa.

«Tiene camiones de comida afuera. Un año fui a casa con una pizza entera en una caja», dijo Freston. «Es un hombre modesto, pero siempre es generoso al gastar sus ambiciones en una fiesta como la de ellos».

También hace hincapié en enviar un botín temático de Discovery de alta calidad inusual a todo tipo de personas en la industria de los medios y el entretenimiento cada año. Los amigos dicen que a menudo se sorprenden al encontrar chalecos polares, calcetines Bombas, máquinas para hacer palomitas de maíz y otros animales de peluche en el correo todos los años en canastas de regalo de Discovery para días festivos y eventos especiales.

«Él es el Jackie O. masculino», dijo Carter, refiriéndose a la fallecida primera esposa de Jacqueline Kennedy Onassis.

«Es una de las personas más populares que he conocido en mi vida. Probablemente quiera comer un cuarto de comida al día para poder conocer a más personas», dijo Carter. «Es como uno de los muchachos que comenzaron Hollywood. Se siente cómodo ahí fuera».

Fuera de Hollywood, Zaslav tendrá que ganarse la confianza de su propia gente. Un exejecutivo de WarnerMedia dijo que lo más grande que puede hacer Zaslav es animar. Es aún más importante permitir que los empleados de Warner, incluidos los directores ejecutivos, aprecien y aprecien su trabajo que agregar sus propios conocimientos.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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