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Cuando Jackie Robinson hizo historia, las páginas deportivas se encogieron de hombros

El debut de Jackie Robinson en Ebbets Field el día inaugural de la temporada de béisbol de 1947 fue nada menos que un punto de inflexión en la vida estadounidense, rompiendo la barrera del color en nuestro pasatiempo nacional 15 meses antes de que el presidente Harry Truman ordenara la integración del ejército estadounidense.

Más tarde, Ken Burns describió a Robinson como «la persona más importante en la historia de los deportes estadounidenses y… uno de los estadounidenses más grandes que jamás haya existido», pero nunca podrías haberlo aprendido leyendo los periódicos de Nueva York hace 70 años.

A veces, el periodismo no es el primer borrador de la historia, y aunque todos sabían que se haría historia ese martes 15 de abril en el acogedor estadio de béisbol de Bedford Avenue en lo que entonces era Flatbush (ahora Crown Heights), el reportaje funcionó. «reprimida».

Los periodistas deportivos habían centrado su atención en el período previo al Día Inaugural en la sorpresiva suspensión de temporada completa del enérgico mánager de los Dodgers, Leo «The Lip» Durocher, por parte del comisionado de béisbol Albert «Happy» Chandler. Junto con su amigo cercano, la estrella de Hollywood George Raft, Durocher era conocido por salir con jugadores. En 1946, el fiscal de distrito de Brooklyn pinchó su teléfono. A principios de 1947, Durocher, que claramente estaba disfrutando del centro de atención, huyó a México con la actriz Laraine Day, donde la estrella del contrato de MGM anuló su matrimonio actual. En respuesta, la Organización Juvenil Católica de Brooklyn prometió boicotear los juegos del equipo. Durocher, por su parte, había dicho a sus jugadores: «Soy el entrenador de este equipo y digo que [Robinson] obras de teatro. Además, digo que puede hacernos ricos a todos. Y si alguno de ustedes no puede usar el dinero, me aseguraré de que todos sean intercambiados.

Bettmann/imágenes falsas

Pero solo cinco días antes del comienzo de la temporada, Chandler suspendió a Durocher. El destacado gerente aún aparecía en la portada de tiempo cuando empezó la temporada.

El día de la inauguración, el águilas de brooklyn, entonces un periódico quincenal de alta circulación, le dio a Joe Hatten, el lanzador abridor de los Dodgers contra los Bravos de Boston, la mayor parte de los titulares de primera plana. Un subtítulo decía: «Robinson, Jorgensen en la alineación», equiparando al primer jugador negro en las ligas mayores modernas con un novato blanco que solo se recuerda porque su apodo era «Spider».

Los días siguientes Águila La cobertura fue solo en el departamento deportivo, aunque incluyó una foto de Robinson dándose la mano con el presidente del condado de Brooklyn, John Cashmore, y otra con el primera base en el banquillo con sus tres compañeros de equipo. Uno de los periodistas deportivos del periódico señaló que mientras «Robinson recibió una buena mano» de la multitud, la estrella de los Dodgers, Dixie Walker, recibió una «ovación».

Tal reacción contrastó con lo ocurrido unos días antes, cuando Walker, nacido en Alabama, recibió un coro de abucheos durante un partido de exhibición disputado por Ebbets Field contra los Yankees. Walker fue uno de los pocos jugadores de los Dodgers que se opuso a agregar a Robinson a su lista. Tenga en cuenta que la burla provino de los fanáticos de Robinson que miunmismo Los editores condenaron el «abuso» de Walker y advirtieron que podría poner en peligro la «expansión del experimento de los Dodgers para traer a un negro al juego nacional».

Mientras tanto, la pasión de los fanáticos de Robinson obtuvo atención de primera plana en el Noticias de Ámsterdam, el principal periódico negro de la ciudad. El semanario con sede en Harlem también informó extensamente sobre la comunidad afroafricana en rápido crecimiento de Brooklyn.

«Interferir con los simpatizantes daña a Jackie», explicaba el artículo de portada en el papelera de noticias durante la semana del debut de Robinson. El artículo citaba las preocupaciones del presidente de los Dodgers y principal defensor de Robinson, Branch Rickey, sobre las «5.000 invitaciones a todo tipo de eventos» que Jackie ya había recibido. «El mayor peligro de Jackie es social», advirtió Rickey.

Bettmann/imágenes falsas

papelera de noticias El columnista Dan Burley, un amigo de Langston Hughes que hizo una crónica de la lucha por integrar el béisbol, quizás inesperadamente estuvo de acuerdo. ÁguilaLa denuncia de los fanáticos que abuchearon a Walker. Si el calendario del equipo llevaba a los Dodgers a ambientes antirraciales como Cincinnati y St. Louis, Burley sintió que Robinson necesitaría el apoyo de «Dixie Walker y todos los demás».

Burley también sugirió que la suspensión de Durocher pudo haber sido orquestada por otros ejecutivos del béisbol que se opusieron a la integración. MacPhail, dijo Burley, ayudó a que Happy Chandler fuera comisionado. Mientras tanto, MacPhail había «mostrado una tendencia a reírse de la idea de un jugador negro con uniforme de los Yankees». Según Burley, el hecho de que Durocher haya sido uno de los partidarios más vocales de Robinson probablemente contribuyó a la decisión de Chandler de dejarlo de lado.

Mientras que los Dodgers estaban dirigidos por un personaje discreto llamado Burt Shotton en la primera temporada de Robinson, un abstemio que vestía traje en el banquillo, el juego deslumbrante de Jackie le valió los honores de Novato del Año durante su campaña inaugural. El equipo ganó el banderín de la Liga Nacional con el capitán interino Burt Shotton, solo para perder la Serie Mundial en siete juegos ante Joe DiMaggio y los malditos Yankees. En 1949, Robinson era una estrella indiscutible y el tema de una canción de éxito.

El exitoso año de novato de Robinson nubló su propia memoria del día inaugural. Como recordó 25 años después nunca lo habia hecho«Había una gran multitud en Ebbets Field.» De hecho, la asistencia fue sorprendentemente baja, con más de 7.000 asientos desocupados en el pequeño estadio (33.000 asientos).

Ese Águila Se especuló en ese momento que muchos fanáticos podrían haberse mantenido alejados debido a un brote de viruela. Esta semana, el alcalde Bill O’Dwyer, ex oficial de policía de Nueva York (y el último ex policía en ocupar el cargo de alcalde antes de Eric Adams), anunció un plan para vacunar a los casi 8 millones de residentes de la ciudad durante las próximas tres semanas. En el Polo Grounds de Harlem el primer fin de semana de la temporada de béisbol, 90.000 aficionados asistieron para ver a Robinson jugar dos partidos contra los New York Giants. No está claro si estos fueron eventos de superpropagación.

Aunque el año había comenzado más tranquilo de lo que se recuerda, al final de la temporada de 1947 el juego de Robinson sobre el césped lo convirtió en una estrella indiscutible. La temporada siguiente, Rickey hizo que Durocher saliera de su contrato y dirigiera a los New York Giants, donde ganó una Serie Mundial de 1954 con Willie Mays en el mediocampo. Sin embargo, el alcalde O’Dwyer perdió su fama. Poco después de su reelección en 1949, estalló un gran escándalo de juego que involucró directamente a la policía de Nueva York. A fines de 1950, Harry Truman salvó al asediado O’Dwyer al nombrarlo embajador de Estados Unidos en México. Por su cobertura del escándalo. águilas de brooklyn se llevó a casa un premio Pulitzer.

Reportero Global

Periodista de origen francés que, ha participado en la investigación, para cadenas de noticias importantes, cubriendo también reportajes de nivel cultural, y social. Actualmente, escribe novelas e investiga la cultura a través de las artes.

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