Salud

COVID-19 todavía está alterando los planes de vacaciones e inspirando a algunas familias a hacer otros nuevos

jUlie, que tiene 38 años y vive en Carolina del Norte, se considera a sí misma, a su esposo y a sus dos hijos como «cero personas con COVID». Motivados por los estudios sobre los posibles efectos a largo plazo del COVID-19 en el cuerpo, dirigen sus vidas para evitar contraer el virus. Eso significa evitar los espacios interiores donde las personas no usan máscaras, a menudo usar máscaras afuera y buscar proveedores de servicios que aún toman precauciones, como las máscaras faciales. B. Enmascaramiento y uso de purificadores de aire. En su mayor parte, dice Julie, está bien. «No hay mucho que no fabriquemos», dice, simplemente hacen todo con máscaras de calidad. (Al igual que otros entrevistados para esta historia, Julie pidió ser identificada por su nombre de pila solo para proteger la privacidad de su familia).

Sin embargo, las vacaciones traen algunos desafíos. Los parientes de Julie ya no están dispuestos a tomar las medidas de seguridad que permitirían a su familia reunirse con ellos en persona, dice ella, por lo que su familia celebrará preparando «mejor comida» de lo habitual y comiéndola en casa. La parte más difícil, dice, es ver a los miembros de la familia, que solían estar dispuestos a aislarse durante 14 días de las visitas, ahora renuncian a las precauciones, sabiendo que Julie y su familia no se sentirán cómodos asistiendo a las celebraciones para participar.

“No nos saltamos; estamos excluidos”, dice Julie. Si sus parientes estuvieran dispuestos a usar buenas máscaras en el interior y comer afuera, «en su mayoría» se sentiría cómoda reuniéndose. Pero esa disposición, tan fuerte en 2020, se ha desvanecido desde entonces.

Es probable que otras personas cautelosas con COVID enfrenten desacuerdos similares con sus seres queridos. Según los datos de Harris Survey recopilados para TIME, las celebraciones navideñas están regresando a sus normas previas a la pandemia. Este año, el 72 % de los adultos estadounidenses planea celebrar la festividad con al menos una persona fuera de su hogar, menos del 81 % antes de la pandemia, pero más del 66 % durante el año pasado. Alrededor del 45 % planea viajar durante la temporada navideña de este año, en comparación con el 58 % antes de la pandemia y el 42 % el año pasado.

Pero incluso cuando gran parte del país se despide de la política de la era de la pandemia, muchas familias aún planean pasar las fiestas al aire libre alrededor de pantallas con zoom y lámparas de calor, haciendo todo lo posible por «una guarnición y un regalo con la comida festiva». no es un virus”, como dice Claire, de 39 años. Según los datos de TIME-Harris Poll, alrededor del 55 % de los adultos estadounidenses dijeron que el COVID-19 afectará sus planes de vacaciones. Incluso entre los que se reunirán en persona con otros, alrededor de un tercio planea limitar el tamaño de sus celebraciones, mientras que el 12 % dijo que necesitaría mascarillas o celebraría el evento al aire libre.

Claire y su esposo, que viven en el sur, harán todo eso. Estaban alertas a la propagación de la enfermedad incluso antes de la pandemia, ya que tienen un niño de 4 años que nació prematuramente y podría desarrollar complicaciones graves por enfermedades respiratorias. Esta temporada navideña, empacarán y usarán máscaras para celebrar en el patio de la casa de los suegros de Claire. Para la cena de Acción de Gracias, comen en esquinas opuestas del patio antes de volver a ponerse las máscaras. Cuando hace demasiado frío para abrir los regalos afuera en Navidad, intercambian regalos y luego regresan a sus respectivas casas para desenvolverlos.

Así es como lo han estado haciendo desde 2020, dice Claire, pero reconoce que el sistema requiere sacrificios. No se siente cómoda asistiendo a la gran cena de Acción de Gracias de su abuela con varias familias, y en estos días ve a sus amigos y a sus hijos principalmente a través de Zoom. Pero para Claire, las desventajas palidecen en comparación con mantener a su familia saludable frente a un virus que potencialmente puede provocar una discapacidad de por vida para un subconjunto de personas que lo contraen. «Estoy en una situación en la que puedo proteger a mi hijo y a nosotros, y haré todo lo que pueda», dice.

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Otras familias con factores de riesgo también están haciendo grandes esfuerzos para evitar el virus. Karen, que tiene 39 años y vive en Tennessee, ha tenido complicaciones posvirales como fatiga crónica y fibromialgia durante 22 años, desde que contrajo la mononucleosis cuando era adolescente y nunca se recuperó por completo. Un resfriado puede dejarla en cama durante seis semanas. El COVID-19, le advirtió su médico en 2020, podría ser desastroso para su salud.

Con el virus aún propagándose ampliamente, Karen, su esposo y su hijo pequeño permanecen casi completamente confinados, aventurándose principalmente para citas médicas y actividades al aire libre a distancia como paseos en bicicleta, picnics y caminatas. Cuando vienen amigos, su familia la visita a través de una ventana. Eso significa que las grandes reuniones navideñas están fuera de la mesa en el futuro previsible.

«Siempre fue muy importante para mí tener una jornada de puertas abiertas durante las vacaciones para todos los que no tienen un hogar», dice Karen. Pero en estos días, sus puertas permanecen cerradas para todos, excepto para los padres de su esposo, que viven en la zona y llevan un estilo de vida igualmente cerrado.

Max, que tiene 26 años y vive en la ciudad de Nueva York, está siguiendo el ejemplo de sus padres en lo que respecta al virus. Sus padres usan máscaras en todas partes y evitan entornos más riesgosos como restaurantes y cines, ya que el COVID-19 puede ser grave para las personas de su grupo de edad. Max eligió pasar el Día de Acción de Gracias con la familia de su novia en lugar de la suya propia para evitar preocupar a sus padres sobre la posibilidad de enfermarse.

Puede irse a casa para las vacaciones de invierno, dice, ya que tendrá más tiempo para la cuarentena y las pruebas antes de eso. Max dice que se sentiría bien si dejara de tomar esas precauciones si sus padres dejaran de pedírselas, pero por ahora está feliz de hacer lo que sea que los haga sentir cómodos. «Entiendo el principio de que las personas más vulnerables hacen las reglas», dice.

No todo el mundo es tan comprensivo. Kara Darling, que tiene 46 años y vive en Delaware, está en proceso de divorciarse de su esposo porque él estaba dispuesto a «integrarse» nuevamente a la sociedad en el momento en que se introdujeron las vacunas y ella decidió mantenerse muy cautelosa con el COVID trabajando de forma remota. . ella educa a sus hijos en el hogar y se asocia solo con aquellos que están dispuestos a tomar precauciones estrictas. La actitud de Darling se ilustra tanto por su trabajo como gerente de práctica e investigación en una clínica que trata a personas con condiciones médicas complejas, que la ha expuesto a la realidad de vivir con Long COVID, como por el hecho de que tres de sus hijos tienen inmunidad hiperactiva. sistemas , influenciados .

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“Lloras tus planes y la realidad que pensaste que tendrías y cómo pensaste que sería la vida”, dice ella. «Cuando llegas a la aceptación, la pregunta es: ‘¿Voy a quedarme sentado lamentando la existencia de una vida que deseo, o voy a cambiar de opinión?'»

Darling ha decidido girar. Dirige varios grupos de Facebook para personas que «todavía tienen COVID», es decir, todavía toman precauciones para evitar contraer el virus. También estableció una reunión recurrente al aire libre para niños educados en el hogar en su área, construyendo una comunidad lista para comenzar nuevas tradiciones navideñas para la era de la pandemia. Las familias en sus círculos «todavía con COVID» están enviando tarjetas antes del Día de San Valentín y golosinas para Halloween. Intercambian platos caseros en Acción de Gracias y los comen juntos a través de Zoom. Dejan regalos en el porche para los cumpleaños y tocan la bocina mientras pasan para saludar.

El Día de Acción de Gracias de Darling será pequeño este año: solo su familia, su hijo mayor y el amigo de su hijo cocinarán y comerán juntos en casa. (El hijo y la novia de Darling no viven con ella, por lo que evitan actividades públicas innecesarias, usan respiradores y se hacen pruebas varias veces en los 10 días antes de unirse a nosotros). Pero fuera de las paredes de su casa, Darling ha construido conexiones que la ayudan superar los momentos oscuros.

«Se trata de ser parte de una comunidad», dice ella. «Hemos construido una familia de confianza».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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