Salud

Cómo la psicología puede ayudar a combatir el cambio climático y la ansiedad climática

SLos científicos y activistas han empleado muchas tácticas para combatir el cambio climático: expandir tecnologías como la energía eólica y solar, construir mejores baterías para almacenar esta energía renovable y proteger los bosques mientras se esfuerzan por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

El 4 de agosto, durante la convención de la Asociación Estadounidense de Psicología en Minneapolis, casi una docena de expertos pusieron el foco en otra herramienta más sorprendente: la psicología.

«Solía ​​​​comenzar mis presentaciones hablando sobre datos de temperatura y gases que atrapan el calor, pero ahora comienzo la mayoría de mis presentaciones de la misma manera: preguntando a las personas: ‘¿Cómo te sientes acerca del cambio climático?'», dijo Katharine Hayhoe, jefa científico de Nature Conservancy, una organización ambiental sin fines de lucro, durante un panel de discusión. «Recibo las mismas palabras en todas partes: asustado, preocupado, frustrado, preocupado, devastado, abrumado, enojado, desesperanzado, horrorizado, asustado, desconsolado y asustado».

Simplemente hervir a fuego lento estas emociones negativas no hará mucho: «No saber qué hacer con ellas puede hacer que nos retraigamos, nos congelemos, nos rindamos en lugar de actuar», dice Hayhoe.

La psicología puede desempeñar un papel en la lucha contra el cambio climático al identificar las formas más efectivas de cambiar el comportamiento humano y alentar a las personas a tomar medidas. Los eventos climáticos extremos también afectan la salud mental y el bienestar de las personas, por lo que los psicólogos deben estar preparados para ellos.

He aquí un vistazo a cómo se puede utilizar la psicología en la crisis climática.

Abordar la carga psicológica del cambio climático

El cambio climático es una amenaza creciente para la salud mental. Los fenómenos meteorológicos extremos, como los incendios forestales y los huracanes, pueden causar depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático en personas de todas las edades, a veces a causa del desplazamiento y la inseguridad alimentaria. Y la investigación muestra que las temperaturas más altas están asociadas con un mayor riesgo de suicidio y hospitalizaciones relacionadas con enfermedades mentales.

Muchas personas también sufren ansiedad climática o miedos existenciales sobre el futuro del planeta. Según un estudio publicado en lanceta En 2021, el 84 % de las personas de 16 a 25 años de edad de 10 países, incluido EE. UU., están al menos moderadamente preocupados por el cambio climático, mientras que el 59 % están muy o extremadamente preocupados.

«Respuestas emocionales muy fuertes» a esta crisis no son infrecuentes, dijo Susan Clayton, profesora de psicología en el College of Wooster de Ohio, durante la presentación. Quienes experimenten emociones extremas podrían beneficiarse de la consejería u otro tratamiento de salud mental, así como la seguridad de que no tienen que tener todas las respuestas. Los psicólogos y otras personas en posiciones de liderazgo deben recordarle a la gente que «este es un problema sistémico», dijo Clayton. “Las personas que luchan contra la ansiedad climática pueden sentir una responsabilidad personal de salvar el mundo. Nadie debería tener que llevar ese peso sobre sus hombros”.

Además del miedo, muchas personas, especialmente los adultos jóvenes, experimentan ira por haber heredado un problema que no crearon. Clayton señaló que esta es una respuesta legítima y que se puede aprovechar: «La ira puede ser realmente poderosa para motivar a las personas a involucrarse», y para algunas personas puede ser más útil que la pasividad que puede resultar del miedo. “Hay un lugar real para la ira.” Lo importante, agregó, es averiguar cómo traducirlo en una acción social aceptable.

Los niños también sufren de ansiedad climática, y muchos padres luchan con la forma de llevar a cabo estas conversaciones complejas. «Como padre, diría dos cosas: primero, no le mientas a un niño o se enterarán y eso erosionará su confianza», dijo Clayton. Y piensa en sus necesidades emocionales. Por favor, no les digas que el mundo se va a acabar».

Como sociedad, debemos inculcar habilidades de afrontamiento emocional en los niños que directa o indirectamente reciben mensajes sobre el cambio climático, dijo. Los niños necesitan oportunidades, y es importante que los padres y los líderes de la comunidad, incluidos los psicólogos, encuentren formas de fomentar la defensa desde una edad temprana. Por ejemplo, UNICEF sugiere hablar sobre los pasos que toda la familia puede tomar juntos, como reciclar, reducir el desperdicio de alimentos, ahorrar agua y plantar árboles.

Cómo luchar contra la negación del cambio climático

Existe evidencia científica sólida de que la crisis climática provocada por el hombre es real. Sin embargo, algunas personas se niegan a reconocer su existencia.

La negación climática se manifiesta de muchas maneras, dijo Gale M. Sinatra, profesor de psicología y educación en la Universidad del Sur de California y coautor de Negación científica: por qué sucede y qué hacer al respecto. Algunas personas insisten en que los huracanes, las sequías y las olas de calor abrasador no son signos de una crisis climática. Otros expresan dudas o muestran «resistencia a hacer algo al respecto» o incluso hablan de ello, dijo. «Muchas personas de alguna manera entienden que algo está pasando, pero son reacias a actuar y en ese retraso estamos negando esta crisis que se nos viene encima».

Hay una variedad de razones cognitivas y emocionales que una persona podría usar sin saberlo para justificar su negación climática, dijo Sinatra. Podría tener que ver con el «pensamiento motivado» o el deseo de creer en un resultado preferido en lugar de enfrentar una dura realidad. O la identidad social de alguien podría estar relacionada con la conducción de un camión grande, por ejemplo, que no quiere cambiar por un vehículo eléctrico, por lo que es más fácil pretender que no hay problemas. «A veces, las personas no quieren unir estas cosas porque no quieren cambiar su estilo de vida», dijo.

Entonces, ¿qué se puede hacer con la negación climática? Una estrategia es adaptar el mensaje a lo que está en el corazón de la persona con la que estás hablando. También puede ser útil mantener una mentalidad de nosotros contra ellos y apuntar a que las conversaciones sean inclusivas.

por ejemplo en negación de la ciencia, Sinatra recomienda escuchar a quienes se oponen a la ciencia y tratar de entender sus preocupaciones y miedos. Esfuércese por encontrar puntos en común, aconseja, como un deseo compartido de mejorar el aire que respiran las personas con asma. También puede ser útil preguntarle a alguien por qué no valora la ciencia y mostrarle que tiene la mente abierta y que está dispuesto a considerar su punto de vista. Esto aumenta las posibilidades de un diálogo significativo.

Para asegurarse de no caer en la desinformación sobre el cambio climático, Sinatra sugiere adquirir habilidad para buscar y evaluar afirmaciones científicas y ser consciente de que a las personas se les muestra contenido basado en algoritmos, lo que puede ayudar a «contrarrestar cualquier prejuicio que pueda desarrollar». Simplemente siga a Google o tus feeds de redes sociales».

Cómo empoderar a las personas para luchar contra el cambio climático

La crisis climática a veces puede parecer una amenaza lejana, algo con lo que podemos lidiar mañana, dijo Christie Manning, directora de sustentabilidad y miembro de la facultad en el departamento de estudios ambientales en Macalester College en Saint Paul, Minnesota. Pero sabemos que ese no es el caso, como han dejado claro las recientes olas de calor.

Manning describió tres tácticas basadas en la psicología que pueden ayudar a empoderar a las personas para que tomen medidas para mitigar el cambio climático:

Conéctate con la juventud. Manning ha estado estudiando el cambio climático durante décadas. Pero en 2018, después de que se publicara un destacado informe de las Naciones Unidas, recordó caminar a casa con su hija de 13 años. «Se volvió hacia mí y me dijo: ‘Mamá, hoy escuché sobre este informe climático de un amigo en la escuela y necesito que me digas qué significa esto para mi vida. ¿Qué significa eso para mi futuro? Fue uno de esos momentos conmovedores porque sé lo que significa para la vida de todos los jóvenes si no nos unimos y hacemos algo sobre la crisis climática”.

Esa conversación aumentó las apuestas para Manning, y ella cree que las personas que tienen una conexión con un joven tienen más probabilidades de preocuparse por la crisis climática y estar dispuestas a tomar medidas. «Alentemos a todos los que conocemos a hablar con un joven, a escuchar a los jóvenes y sus preocupaciones», dijo. «Porque si los escuchamos, creo que inspirará más acción y aumentará las apuestas para todos nosotros».

Pregúntate: ¿qué alimenta tus emociones positivas? Si no encontramos una manera de sentir esperanza o sentir que estamos trabajando en soluciones, es probable que experimentemos parálisis y ansiedad, dijo Manning. Muchas personas encuentran este significado cuando se vuelven parte de una comunidad, por lo que es importante buscar a otros. “Cuando me preocupo por la crisis climática y paso tiempo con personas que no comparten esa preocupación, me siento bastante sola”, dijo. «Pero cuando me uno a una comunidad que siente el mismo miedo que yo y actuamos juntos, siento ese apoyo social y me siento validado».

Unirse a una comunidad, como un grupo de defensa local, también puede hacerte sentir que realmente estás haciendo mella en un problema, que es el tipo de motivación que muchas personas necesitan para seguir participando.

Opere fuera de su zona de confort. Como humanos, todos tenemos poderes sin explotar para cambiar el mundo que nos rodea, dijo Manning. La gente a menudo promete comer menos carne o conducir menos, objetivos almirantes, «pero sabemos que estas medidas individuales no son suficientes para resolver esta crisis».

Ella sugiere motivarse, o animar a otros, a «dar pasos audaces», como ponerse en contacto con funcionarios electos o iniciar un club para construir un jardín solar comunitario. «Estos son los tipos de acciones que pueden tener un gran efecto dominó y crear un cambio sistémico», dijo Manning. “Y las personas tienen el poder de dar esos pasos. Debemos alentarlos y ayudarlos a superar su malestar”.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba