Salud

Cómo es vivir con afasia y cómo ayudar a un ser querido con esta afección

BRuce Willis, el actor de 67 años y estrella de películas clásicas de acción como Muere duroDejó de actuar tras ser diagnosticado con afasia. El 30 de marzo, su hija Rumer, su exesposa Demi Moore y otros miembros de la familia anunciaron el diagnóstico en Instagram.

“Nuestro amado Bruce tiene una serie de problemas de salud y recientemente le diagnosticaron afasia, que está afectando sus capacidades cognitivas”, escribió la familia. «Como resultado, y con mucha deliberación, Bruce se retira de la carrera que ha significado tanto para él».

Esto es lo que dicen los expertos sobre vivir con la afección y cuidar a alguien que la tiene.

viviendo con afasia

Los síntomas varían, pero en general, la afasia afecta la capacidad de las personas para hablar o comprender el lenguaje. El lenguaje, la lectura, la escritura y la capacidad de escuchar pueden verse afectados. A menudo ocurre repentinamente después de un accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral que daña partes del cerebro involucradas en la expresión y comprensión del lenguaje. En otros casos, llamados afasia progresiva primaria, la afección empeora lentamente con el tiempo y los pacientes pueden desarrollar síntomas similares a los de la demencia.

Las estimaciones varían, pero entre 1 y 2 millones de estadounidenses sufren de afasia y casi 180 000 desarrollan el trastorno anualmente. Aunque es más común en las personas mayores, que corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud como un accidente cerebrovascular, puede afectar a personas de cualquier edad. «Puede ser catastrófico», dice Swathi Kiran, directora del Laboratorio de Investigación de Afasia de la Universidad de Boston. «No poder decir una oración completa, o decir una oración donde las palabras suenan confusas, es extremadamente frustrante». También puede hacer que una persona se sienta avergonzada o avergonzada, «entonces preferirían no hablar que decir algo y sentirse avergonzados». al respecto”, dice Kiran.

Esto puede conducir al aislamiento social, una de las posibles consecuencias emocionalmente más dolorosas de la afasia. Los pacientes a menudo saben exactamente lo que quieren decir, pero es posible que no tengan forma de expresarlo, dice Kiran. Las personas con afasia pueden necesitar hacer cambios drásticos en su vida para sobrellevar la situación, p. B. Renunciar a sus carreras y encontrar nuevas formas de comunicarse con sus seres queridos. «Creo que lo más importante que las familias deben entender es que, a pesar de que no parecen ser ellos mismos, todavía lo son», dice Brenda Rapp, profesora del departamento de ciencias cognitivas de la Universidad Johns Hopkins. “Tratar de navegar estos cambios a menudo dramáticos puede ser realmente difícil. Realmente necesitan mucho apoyo”.

¿Pueden las personas recuperarse de la afasia?

Aunque no existe una cura, la terapia del habla para la afasia de inicio repentino puede mejorar la capacidad de los pacientes para comunicarse con el tiempo. Rapp dice que en los pacientes que desarrollan afasia repentinamente, la mayor mejoría a menudo ocurre inmediatamente después de que ocurre el trastorno por primera vez, pero los pacientes pueden continuar mejorando años después. «Nunca he trabajado con alguien que no continúa mejorando cuando trabajas con ellos», dice Rapp.

La recuperación de los pacientes depende de factores como la gravedad de la enfermedad y cómo se desarrolló. En algunos pacientes, incluso puede desaparecer por completo, como sucedió después de aproximadamente una semana. Game of Thrones La estrella Emilia Clarke, quien desarrolló el trastorno después de sufrir un aneurisma cerebral. En otros casos, sin embargo, los pacientes controlarán los síntomas por el resto de sus vidas. Los síntomas en personas con afasia progresiva primaria, por ejemplo, normalmente continúan empeorando, dice Kiran.

Kiran dice que también hay ensayos clínicos prometedores para la afasia, incluidos tratamientos que usan electricidad para estimular el cerebro. La investigación sugiere que el tratamiento puede incluso ralentizar la afasia en pacientes con enfermedad progresiva, por lo que es importante que las personas con afasia y sus seres queridos no se rindan, dice Kiran. «Es largo y difícil, pero definitivamente hay un camino hacia la recuperación», dice ella.

Cómo apoyar a alguien con afasia

La paciencia es primordial. Kiran recomienda reducir la velocidad al hablar con alguien con afasia y repetir si es necesario para asegurarse de que la persona entienda lo que está diciendo. Ella sugiere darles la oportunidad de comunicarse contigo, y alentarlos a dibujar o usar gestos puede revelar otras formas de comunicarse que pueden ser más fáciles que hablar. «Asegúrese de que la persona no se sienta apurada porque si se siente presionada, la afasia definitivamente empeorará», dice Kiran.

La comunicación continua con alguien que sufre de afasia puede ser esencial para ayudarlo a mejorar y combatir el aislamiento social. «Cualquier ejercicio que hagan, ya sea mirar televisión juntos o tomar una taza de café y hablar, es una terapia para el cerebro y definitivamente tendrá un impacto positivo en los resultados», dice Kiran. «Lo que los miembros de la familia deben entender es que deben apoyar al paciente durante todo el proceso de recuperación y nunca darse por vencidos».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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