Salud

Cómo deben afrontar los padres la escasez de fórmula infantil, según los pediatras

TEstados Unidos todavía sufre una escasez sin precedentes de fórmula infantil. Los problemas de la cadena de suministro causados ​​por la pandemia comenzaron a afectar la fórmula para bebés en el verano de 2021, y los inventarios cayeron aún más después de que Abbott retiró del mercado ciertos productos de fórmula y cerró su planta de Michigan en febrero (y más aún en marzo).

Las familias que se enfrentan a los estantes vacíos temen que sus hijos pasen hambre, ya que la leche materna o la fórmula, o una combinación de ambas, es una fuente principal de nutrición para los bebés desde el nacimiento hasta alrededor del año de edad.

«No es justo que las familias tengan que preocuparse por esto además de ser nuevos padres», dice el Dr. Shweta S. Namjoshi, director médico de rehabilitación de colon y apoyo nutricional en Stanford Children’s Health. «Esto es inaceptable.»

Pero los pediatras son expertos cuando se trata de encontrar fórmula para bebés, y pueden ayudar a las familias a encontrar tiendas que tengan fórmula para bebés, guiarlos de manera segura a diferentes marcas y asesorarlos durante este momento estresante. «Lamento que se sienta tan aterrador, pero no entres en pánico todavía», dice Namjoshi.

Esto es lo que los pediatras tienen que decir sobre cómo navegar de manera segura la escasez de fórmula infantil.

Prueba una marca diferente

Es muy seguro para los padres de bebés sanos a término cambiar a diferentes marcas de fórmula infantil, incluidas las versiones genéricas.

«La forma en que se comercializa la fórmula hace que los padres se sientan ansiosos y presionados, como, ‘Oh, no puedo cambiar de marca’… pero eso no es cierto», dice Namjoshi. Incluso si los productos dicen que están formulados para problemas específicos, como antigases o antirreflujo, funcionarán bien para la mayoría de los bebés sin problemas diagnosticados, dice ella. “Enfamil, Gerber, básicamente son todos iguales. Usan la misma mezcla de azúcares, las mismas proteínas, las mismas grasas”.

Los niños pueden ser un poco quisquillosos al pasar por un período de aclimatación con una nueva marca, pero a menudo «es solo un niño acostumbrándose a algo diferente», dice ella.

Sin embargo, los niños con necesidades especiales y condiciones médicas, como algunos niños inmunocomprometidos, aquellos con alergias o problemas gastrointestinales y bebés prematuros, pueden requerir fórmulas especiales, como fórmulas hipoalergénicas o sin lactosa. Estos pacientes deben trabajar en estrecha colaboración con sus médicos al explorar nuevas opciones de formulación.

«Para los bebés que reciben fórmulas típicas, pueden encontrar algo», dice el Dr. Rachel Dawkins, directora médica de las Clínicas de Salud Pediátrica y Adolescente del Johns Hopkins All Children’s Hospital. «Pero son estos niños con necesidades especiales de salud a quienes se les puede dar una fórmula especial, realmente están luchando».

Debido a que cualquier tipo de fórmula infantil es tan difícil de encontrar en estos días, algunos padres de bebés sanos compran fórmulas especiales para bebés, que a menudo son las únicas opciones que quedan en los estantes. Los bebés sin problemas médicos pueden usarlos con seguridad, dicen los médicos, pero solo deben hacerlo si es la única opción que les queda, ya que algunos bebés solo pueden usar estas fórmulas especiales.

Aprovecha las oportunidades del gobierno

Las familias que reciben fórmula de WIC, el programa nacional de nutrición para mujeres, bebés y niños de bajos ingresos que atiende a casi la mitad de todos los bebés en los Estados Unidos, ahora tienen opciones adicionales. El 21 de mayo, el presidente Joe Biden firmó la Ley de acceso a la fórmula para bebés de 2022 para permitir que WIC ofrezca más tipos y tamaños de latas de fórmula para bebés en tales emergencias.

EE. UU. ahora también está importando fórmula de otros países, y la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) tiene la intención de cambiar sus reglas para permitir los envíos internacionales de fórmula durante la escasez.

Varias compañías internacionales están «buscando urgentemente la aprobación de este tipo de fórmulas», dice el Dr. Steven Abrams, profesor de pediatría de la Universidad de Texas en la Escuela de Medicina Austin Dell y ex presidente del Comité de Nutrición de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). . Él espera que la FDA otorgue la aprobación acelerada para las marcas internacionales «en la próxima semana o dos».

«La gente está empezando a comprender que el sistema no tenía suficientes puntos de seguridad», dice Abrams. “Necesitamos mucho más apoyo”, dice, y un sistema que no dependa de unas pocas empresas para hacer casi toda la receta del país.

No dudes en pedir ayuda a tu pediatra

Si no puede encontrar fórmula, está nervioso por quedarse sin leche o su bebé está inquieto por probar diferentes marcas, su pediatra puede ayudarlo a superar este momento estresante.

Los pediatras pueden acceder a las existencias de reemplazo de fórmula infantil (los hospitales infantiles, por ejemplo, todavía tienen fórmula infantil, aunque este no debería ser el primer puerto de escala) y también están sintonizados con el lugar donde se almacena la fórmula infantil. Los médicos también pueden ofrecer asesoramiento y remisiones para apoyo de lactancia a las familias que desean comenzar a amamantar o aumentar la cobertura.

«Tu bebé estará bien», dice Namjoshi. “Ningún pediatra jamás hará pasar hambre a su hijo. Tenemos copias de seguridad.

No sustituya ni diluya la fórmula.

La leche de vaca y las alternativas a la leche de origen vegetal no son sustitutos aceptables de la leche materna o la fórmula. Estos líquidos carecen de los nutrientes esenciales que los bebés necesitan para una nutrición adecuada y podrían causarles problemas de salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan introducir leche entera de vaca alrededor de su primer cumpleaños. Si los bebés beben demasiado de antemano, pueden desarrollar sangrado intestinal, problemas renales y alergias a la leche.

Los padres tampoco deben diluir la fórmula para que las dosis duren más. De lo contrario, puede provocar hiponatremia, una afección que ocurre cuando los niveles de sodio descienden demasiado, lo que puede provocar convulsiones. Un suministro insuficiente de nutrientes también puede provocar un retraso en el crecimiento.

Hacer tu propia fórmula casera es otra mala idea, dicen los expertos. «Hay muchas recetas y cuentos de viejas, pero no son seguros», dijo Dawkins. «No proporcionan los nutrientes necesarios para los bebés y pueden causar algunos problemas de electrolitos y desnutrición».

Tenga cuidado al comprar fórmula o leche materna que no sea de una tienda

«Está bien hacer crowdsourcing en sus comunidades locales o en varios grupos de mamás en línea, pero solo me aseguraría de que las latas de fórmula infantil no hayan vencido ni abierto», dice Dawkins. «A veces la gente tiene más, y me encanta cuando puedes ayudar a tu vecino».

Sin embargo, tenga cuidado al compartir leche materna de un congelador. «Preferiríamos que las personas que tienen exceso de leche la donen a sus bancos de leche», dice Abrams. Los bancos examinan a las donantes de leche en busca de problemas de salud, pasteurizan la leche y la distribuyen a los bebés que más la necesitan, a menudo aquellos en unidades de cuidados intensivos neonatales.

Las redes informales de leche compartida no están tan reguladas como los bancos de leche, y la leche podría estar adulterada o ser insegura. «Tenemos que tener cuidado cuando se trata de compartir directamente la leche o acicalarse en húmedo, y tener mucho cuidado con cualquier donante que no conozcas personalmente», dice Abrams.

Sin compras de pánico

Puede ser tentador llenar su despensa con alimentos para bebés cuando pueda encontrarlos, pero es importante mantener algunos en los estantes para otras familias que los necesiten.

«No se preocupe demasiado si tiene suficientes suministros», dice Dawkins. «Esperemos que el final de la escasez de fórmula esté a la vista».

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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