Salud

Columbia Británica está despenalizando pequeñas cantidades de drogas para frenar las muertes por sobredosis

(Vancouver, Columbia Británica) – El gobierno canadiense dijo el martes que permitiría a Columbia Británica intentar un experimento de tres años para despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de drogas en un intento por frenar un número récord de muertes por sobredosis al reducir los temores de arresto por parte de esos en necesidad El usuario es relevado de ayuda.

La política, aprobada por funcionarios federales, no legaliza las sustancias, pero los canadienses de la provincia de la costa del Pacífico que posean hasta 2,5 gramos de drogas ilegales para uso personal no serán arrestados ni acusados.

La exención de tres años, que entra en vigor el 31 de enero, se aplica a los usuarios de drogas mayores de 18 años e incluye opioides, cocaína, metanfetamina y MDMA, también conocida como éxtasis.

“El estigma y el miedo a la criminalización llevan a algunas personas a ocultar su consumo de drogas, a consumirlas solas o de otras formas que aumentan el riesgo de daño. Por esta razón, el gobierno canadiense está tratando el uso de drogas como un problema de salud, no como un problema criminal”, tuiteó el Dr. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá.

El oficial de salud provincial, Dr. Bonnie Henry dijo que «estamos dando un paso importante para eliminar ese miedo, vergüenza y estigma».

“Esto no es algo único que revertirá esta crisis, pero marcará la diferencia”, agregó.

Dana Larsen, activista por la reforma de la política de drogas, calificó el anuncio como «un paso en la dirección correcta», pero dijo que preferiría que se desarrollaran suministros seguros de drogas.

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«No evitará que nadie muera por sobredosis o intoxicación por drogas», dijo Larsen. «Las drogas seguirán contaminadas».

«Creo que necesitamos tiendas en las que puedas entrar y encontrar heroína legal para adultos, cocaína legal y éxtasis legal y cosas por el estilo», dijo. «La verdadera solución a este problema es tratarlo como el alcohol y el tabaco».

Alissa Greer, profesora asistente de la Universidad Simon Fraser que tiene un doctorado en salud pública, dijo que la despenalización regulada de las drogas podría ayudar a reducir las muertes por sobredosis.

Dijo que sería bueno para los usuarios poder obtener medicamentos de «un suministro regulado a través de diferentes modelos, ya sea un modelo con receta, un modelo de farmacia, más un modelo de club de compasión… en lugar de ir a 7-Eleven y comprar heroína».

Columbia Británica es la primera provincia canadiense en solicitar una exención de las leyes de drogas de Canadá.

En 2001, Portugal se convirtió en el primer país del mundo en despenalizar el uso de todas las drogas. Las personas sorprendidas con menos de 10 días de suministro de drogas generalmente son enviadas a una comisión local compuesta por un médico, un abogado y un trabajador social, donde aprenden sobre el tratamiento y los servicios médicos disponibles.

En 2020, Oregón votó para convertirse en el primer estado de EE. UU. en despenalizar las drogas duras. Según la enmienda, la posesión de sustancias controladas es una “violación” Clase E recién creada en lugar de un delito grave o un delito menor. Conlleva una multa máxima de $100, a la que se puede renunciar si la persona llama a una línea directa para una evaluación de salud. La llamada puede conducir a asesoramiento sobre adicciones y otras ofertas.

Carolyn Bennett, secretaria federal de salud mental y adicciones, dijo que el experimento de la Columbia Británica podría servir como modelo para otras jurisdicciones de Canadá.

«Esta exención temporal es la primera de su tipo en Canadá», dijo. «Los ajustes en tiempo real se realizan tan pronto como recibimos un análisis de datos que indica la necesidad de un cambio».

Ha habido más de 9400 muertes por drogas ilegales tóxicas en Columbia Británica desde 2016, con un récord anual de 2224 en 2021.

El alcalde de Vancouver, Kennedy Stewart, dijo que recibe correos electrónicos sobre muertes por drogas todos los lunes, incluidos nueve la semana pasada y 12 la semana anterior. Dijo que una semana fue su propio miembro de la familia.

«Tenía ganas de llorar y todavía tengo ganas de llorar. Es algo muy, muy importante», dijo Stewart.

El límite de 2,5 gramos establecido por los funcionarios federales para el experimento es inferior a los 4,5 gramos exigidos por la Columbia Británica. Algunos grupos de usuarios de drogas ya han dicho que la cantidad más alta es demasiado baja, y afirman que la provincia no los ha consultado adecuadamente.

Sheila Malcolmson, Ministra de Salud Mental de la Columbia Británica, dijo que los temores a la criminalización han llevado a muchas personas a ocultar su adicción y consumir drogas por sí solas.

«Usar solo puede significar morir solo, especialmente en este clima de toxicidad de drogas ilícitas trágicamente elevada», dijo Malcolmson.

Ella dijo que el forense de Columbia Británica informa que entre cinco y siete personas mueren por sobredosis de drogas en la provincia todos los días, y que la mitad de ellas ocurren en el hogar, a menudo cuando las personas están solas.

«El miedo y la vergüenza mantienen en secreto el consumo de drogas», dijo.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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