Salud

Científicos encuentran un nuevo coronavirus en murciélagos resistente a las vacunas actuales

yoEs la noticia que los expertos en salud pública esperan pero temen: los investigadores de caza de virus han descubierto un nuevo coronavirus en murciélagos que podría significar problemas para la población humana. El virus puede infectar células humanas y ya es capaz de evadir la protección inmunológica de las vacunas contra el COVID-19.

Informar en el diario patógeno PLoSLos científicos dirigidos por Michael Letko, profesor asistente de la Escuela de Salud Pública Paul Allen de la Universidad Estatal de Washington, encontraron un grupo de coronavirus similares al SARS-CoV-2 que se detectaron por primera vez en murciélagos en Rusia en 2020. Los científicos no creían que el virus llamado Khosta-2 representara una amenaza para los humanos.

Pero cuando el equipo de Letko hizo un análisis más cuidadoso, descubrió que el virus podía infectar células humanas en el laboratorio, la primera señal de advertencia de que podría convertirse en una amenaza potencial para la salud pública. Un virus relacionado que también se encuentra en los murciélagos rusos, Khosta-1, no podía entrar fácilmente en las células humanas, pero Khosta-2 sí. Khosta-2 se une a la misma proteína, ACE2, que el SARS-CoV-2 usa para ingresar a las células humanas. «Los virus ingresan a las células a través de receptores en las células humanas», dice Letko. “Si un virus no puede entrar por la puerta, no puede entrar en la celda y es difícil detectar cualquier tipo de infección”.

Khosta-2 no parece tener este problema, ya que parece infectar fácilmente las células humanas. Aún más preocupante es que cuando Letko combinó suero de personas que habían sido vacunadas contra COVID-19 con Khosta-2, los anticuerpos en el suero no lograron neutralizar el virus. Lo mismo sucedió cuando combinaron el virus Khosta-2 con suero de personas que se habían recuperado de infecciones por Omicron.

“No queremos asustar a nadie y decir que este es un virus totalmente resistente a las vacunas”, dice Letko. «Pero es preocupante que haya virus circulando en la naturaleza que tengan estas propiedades: pueden unirse a los receptores humanos y no son tan neutralizados por las respuestas de las vacunas actuales».

La buena noticia es que los estudios de Letko muestran que Khosta-2, como la variante omicron del SARS-CoV-2, parece no tener genes que sugieran que podría causar enfermedades graves en humanos. Pero eso podría cambiar si Khosta-2 comienza a circular más y se mezcla con genes del SARS-CoV-2. «Una de las cosas que nos preocupa es que si los coronavirus relacionados entran en el mismo animal y en las mismas células, pueden recombinarse y sale un nuevo virus», dice Letko. «La preocupación es que el SARS-CoV-2 pueda propagarse a los animales infectados con algo como Khosta-2, que podría recombinarse y luego infectar células humanas. Pueden ser resistentes a la inmunidad de las vacunas y también tener algunos factores más virulentos. ¿Cuáles son las posibilidades de eso, quién sabe. Pero teóricamente podría suceder durante un evento de recombinación”.

Es un recordatorio aleccionador de que los patógenos están listos y esperando para saltar de cualquier número de especies animales a los humanos. Y en muchos casos, como el SARS-CoV-2, estos microbios son nuevos para los humanos y, por lo tanto, enfrentan poca resistencia en forma de inmunidad. “Estos virus están muy extendidos y seguirán siendo un problema para la gente en general”, dice Letko.

Los hallazgos provienen del informe del grupo de trabajo de seguimiento y aceleración del progreso del Consejo ACT-Accelerator de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que la respuesta continua a la pandemia de COVID-19 de pruebas, vacunación y tratamiento se está estancando. Con una inmunidad global más baja al virus SARS-CoV-2 actual, la lucha contra nuevos patógenos, incluidos los nuevos coronavirus como Khosta-2, sería más difícil. Según los últimos datos recopilados por la OMS, una cuarta parte de las personas en todo el mundo aún no han recibido una inmunización básica contra el COVID-19.

En última instancia, los expedientes detallados sobre el mundo microbiano, en particular la información sobre qué tan bien ciertos virus, por ejemplo, pueden infectar las células humanas, serán importantes para hacer que las respuestas a las amenazas para la salud pública sean más eficientes y efectivas. Letko está trabajando en la creación de una base de datos que contenga información sobre qué receptores humanos utilizan los virus para infectar las células y si estos virus pueden o no evadir las vacunas existentes. De esa manera, si se descubren nuevos microbios similares a los de la base de datos, los investigadores podrían tener una ventaja en la comprensión de cómo controlarlos. «En algún momento en el futuro, si estos brotes continúan, si un nuevo virus se propaga a los humanos, ya no tendremos que preocuparnos por eso», dice. «Podríamos conectar el virus a la base de datos y entender que probablemente usa estos receptores para ingresar a las células humanas y podría ser resistente a este tipo de vacunas o tratamientos». Es una meta de 10 a 20 años, pero es posible. No es solo una quimera”.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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